WASHINGTON (Reuters) – Les démocrates essayaient de conserver un siège du Congrès très contesté en Californie mardi lors d'une élection spéciale qui pourrait fournir des indices sur le parti qui, selon les Américains, peut mieux gérer l'épidémie de coronavirus et sur la façon dont ils pensent que le président Donald Trump fait face il.

PHOTO DE DOSSIER: Un panneau de vote dirige les électeurs vers un bureau de vote anticipé pour la primaire du mardi 3 mars à Santa Ana, Californie, États-Unis, le 24 février 2020. REUTERS / Mike Blake

Les républicains espéraient reprendre le siège au nord de Los Angeles devenu vacant après la démission de la démocrate Katie Hill suite à un scandale dans lequel des photos intimes d'elle étaient publiées en ligne et elle faisait face à des accusations de relations sexuelles avec ses employés.

La course est largement considérée comme un affrontement entre Mike Garcia, 44 ans, républicain et ancien pilote de chasse de la Marine qui a effectué des missions de combat en Irak, et la parlementaire démocrate de l'État, Christy Smith, 50 ans.

Hill a été la première démocrate à représenter le district en 25 ans lorsqu'elle a été élue en 2018.

Garcia, un nouvel arrivant politique, a décrit son mandat comme «une gêne».

L'élection est compliquée par le fait que de nombreux électeurs sont censés envoyer leur bulletin de vote, afin d'éviter une éventuelle exposition au coronavirus aux urnes.

Une victoire de Garcia ne menacerait pas le contrôle des démocrates sur la Chambre des représentants, mais serait un coup de pouce pour les républicains, qui se demandent si la santé publique et le coût économique stupéfiants de la pandémie de coronavirus nuiront aux chances de réélection de Trump, leur porte-étendard. en novembre.

La Californie, l'État le plus peuplé du pays, est un bastion pour les démocrates, qui détiennent 45 de ses 53 sièges au Congrès.

Le district compte plus de démocrates inscrits que de républicains, mais jusqu'à présent, plus de républicains ont envoyé leurs bulletins de vote, selon Political Data, basée en Californie.

Smith a déclaré à MSNBC dimanche qu'elle pourrait perdre parce que de nombreux électeurs se concentraient sur le paiement du loyer ou le dépôt des allocations de chômage, plutôt que sur la politique.

Trump a accusé les démocrates d'avoir tenté de truquer les élections après que le comté de Los Angeles ait installé un bureau de vote en personne à la dernière minute dans une région qui compte un grand nombre d'électeurs minoritaires.

«Les Dems tentent de voler la Mike Garcia Congressional Race en Californie. Républicains, sortez et VOTEZ pour votre formidable candidat, DÈS QUE POSSIBLE! » le président a écrit lundi sur Twitter.

Les responsables du comté ont déclaré que le maire local avait demandé le bureau de vote en personne.

Smith a contesté la réponse de Trump à la pandémie de coronavirus.

«Mr.Pres, mettez un couvre-visage et faites votre travail. Où sont les tests? " Smith a écrit sur Twitter. "Quel est votre PLAN pour aider les familles et les entreprises à se rétablir?"

Les républicains ont conservé un autre siège au Congrès mardi dans un district du Wisconsin, où le sénateur de l'État républicain Tom Tiffany, qui avait l'aval de Trump, a battu la professeure de faculté de droit Tricia Zunker lors d'une élection spéciale, a déclaré le New York Times.

Avec 96% des voix comptées, Tiffany était en avance de 57,2% à 42,8%, selon le Times. Le député du district, le républicain Sean Duffy, a démissionné de son siège l’année dernière après avoir appris que son neuvième enfant, qui allait bientôt naître, avait une maladie cardiaque.

Celui qui gagne en Californie et dans le Wisconsin devra à nouveau défendre ses sièges en novembre, lorsque les démocrates chercheront à conserver leur majorité à la Chambre et à prendre le contrôle du Sénat.

Rapport de Susan Cornwell; Montage par Andy Sullivan, Peter Cooney, Cynthia Osterman et Gerry Doyle

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