LONDRES / SYDNEY (Reuters) – L'activité des usines a été ravagée dans le monde en avril, selon les enquêtes auprès des entreprises, et les perspectives s'annonçaient sombres alors que les blocages du gouvernement pour contenir la nouvelle pandémie de coronavirus ont gelé la production mondiale et réduit la demande.

PHOTO DE DOSSIER: Des employés travaillent sur une ligne de production fabriquant des pièces métalliques pour meubles dans une usine de Hangzhou, province du Zhejiang, Chine, 30 avril 2020. China Daily via REUTERS

Le coronavirus a infecté plus de 3,5 millions de personnes dans le monde et tué environ 247 000 personnes. Alors que le public est invité à rester chez lui dans de nombreux pays, l'économie mondiale devrait subir sa plus forte contraction jamais enregistrée cette année, les chaînes d'approvisionnement ayant été massivement perturbées.

Afin de lutter contre l'impact des fermetures, les banques centrales et les gouvernements ont déclenché des niveaux sans précédent de politique budgétaire et monétaire, suggérant que sans ces conditions, la situation aurait pu être encore pire.

Pourtant, une série d'indices des directeurs d'achat (PMI) d'IHS Markit en Europe et en Asie a plongé plus profondément dans la contraction le mois dernier, de nombreux plongeurs atteignant des creux historiques et d'autres atteignant des niveaux jamais vus depuis la crise financière mondiale de 2008-2009.

Une jauge américaine publiée vendredi a montré que l'activité manufacturière avait plongé à un creux de 11 ans en avril alors que le coronavirus faisait des ravages, suggérant que la plus grande économie mondiale s'enfonçait plus profondément dans la récession.

Lundi, le PMI manufacturier final d'IHS Markit pour la zone euro a chuté à 33,4, son plus bas depuis le début de l'enquête au milieu de 1997 et bien en dessous de la ligne des 50 points séparant la croissance de la contraction.

Les magasins étant fermés et les consommateurs préoccupés par leurs perspectives de santé et d’emploi, la demande a plongé dans le bloc, de loin le plus bas de l’histoire de l’enquête, laissant peu d’espoir pour un redressement imminent.

Vendredi, c'était une histoire similaire lorsque son PMI a montré que les fabricants y avaient subi leur plus forte baisse de production et de commandes pendant au moins trois décennies.

"La semaine dernière a vu la coïncidence étonnante de la publication du déclin économique trimestriel le plus profond du monde occidental en près de 100 ans et la conclusion de la plus forte remontée mensuelle des actions en plus de 30 ans", a déclaré Erik Nielsen, économiste en chef chez UniCredit.

Mais les marchés boursiers européens et les prix du pétrole ont chuté lundi alors qu'un brouhaha entre les hauts responsables américains et la Chine sur l'origine du coronavirus a alimenté les craintes d'une nouvelle guerre commerciale qui pourrait faire dérailler ou retarder un rebond rapide.

Les PMI asiatiques ont également souffert, avec la Corée du Sud, la quatrième économie du continent et une puissance manufacturière mondiale, glissant le mois dernier à son niveau le plus bas depuis janvier 2009. Le PMI du Japon publié la semaine dernière est tombé de façon similaire à un creux de 11 ans.

"Les données régionales sur la fabrication du PMI ont donné le coup d'envoi de la collecte de données lundi, les économies enregistrant de profondes contractions avec la plupart des pays recourant à une certaine forme de verrouillage", a déclaré Prakash Sakpal, économiste asiatique chez ING.

«Les données économiques devraient rappeler aux investisseurs la situation économique sombre à venir, alors même que les gouvernements des points chauds précédents préparent la réouverture progressive de leurs économies.»

La semaine dernière, le PMI officiel de la Chine a montré que l'activité industrielle continuait de croître en avril, bien que plus lentement qu'en mars, tandis que le PMI Caixin du secteur privé accusait un repli dans la contraction, bien qu'à un rythme beaucoup plus doux que le reste du monde. De manière significative, les exportateurs des deux enquêtes ont été secoués par une forte baisse des commandes.

Alors que la Chine semble être en avance sur les autres en sortant de la paralysie économique causée par la pandémie, toute reprise devrait être progressive et peu susceptible de déclencher une résurgence immédiate de la demande mondiale.

Le PMI de Taïwan, un important producteur de composants technologiques haut de gamme, est tombé à 42,2, son plus bas depuis 2009 et en baisse par rapport à 50,4 en mars.

Les baisses des PMI de la Corée du Sud et de Taïwan ont montré que les contractions étaient moins sévères que celles des autres économies de la région, les indicateurs en Malaisie, en Indonésie et au Vietnam signalant tous des plongeons à des niveaux record.

Capital Economics a déclaré que si la Corée du Sud et Taïwan avaient mieux résisté que leurs homologues d'Asie du Sud-Est, grâce principalement à des politiques gouvernementales efficaces pour contenir le virus, les conditions se sont néanmoins aggravées.

Les données officielles publiées la semaine dernière ont montré que le coronavirus a fait plonger les exportations sud-coréennes en avril à leur rythme le plus rapide depuis la crise financière mondiale.

Le géant sud-coréen de la technologie Samsung Electronics Co Ltd a déclaré la semaine dernière qu'il prévoyait une baisse des bénéfices au cours du trimestre en raison d'une baisse des ventes.

Il a déclaré que si les commandes de travail à domicile et la croissance de l'apprentissage en ligne soutiendraient la demande de puces mémoire, les perspectives pour les smartphones et les téléviseurs étaient sombres, les consommateurs reportant les dépenses discrétionnaires.

Le ralentissement de la production est particulièrement préoccupant pour les décideurs politiques, qui s'inquiètent des effets socialement déstabilisateurs du chômage massif alors que les entreprises des secteurs des usines et des services réduisent leurs effectifs.

Une enquête du secteur privé en Australie lundi a montré que les offres d'emploi avaient plongé un record de 53,1% en avril, une baisse presque cinq fois plus importante que le précédent record de 11,3% en janvier 2009.

Écriture par Jonathan Cable et Sam Holmes; Montage par Shri Navaratnam et Hugh Lawson

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