Une nouvelle variante de Covid « pourrait bien vaincre le vaccin », prévient le ministre

Le gouvernement de Boris Johnson et les principaux conseillers scientifiques craignent que la nouvelle variante de Covid puisse « défaire le vaccin », a averti un ministre du cabinet.

L’Afrique du Sud est l’un des six pays qui ont été ajoutés à la liste rouge des voyages de l’Angleterre après que l’alarme a été déclenchée au sujet de la variante B.1.1.529 – décrite comme la « pire que nous ayons vue jusqu’à présent ».

Le secrétaire aux Transports, Grant Shapps, a déclaré que les ministres voulaient adopter une approche « de sécurité d’abord » pour la variante par crainte qu’elle puisse échapper à la protection des vaccins existants.

« Nous ne pouvons pas prendre de risques lorsque nous voyons une variante qui pourrait bien vaincre le vaccin – ou du moins c’est le problème – et nous avons besoin d’un peu de temps pour vérifier cela », a déclaré le ministre à la BBC. Déjeuner.

M. Shapps a déclaré que les ministres avaient agi rapidement pour apporter des modifications aux voyages à la suite d’une réunion d’urgence avec les médecins-chefs jeudi – affirmant qu’il y avait une « préoccupation » quant à la propagation « très rapide » de la variante.

Il a ajouté : « Cela nous donne un peu de temps pour que les scientifiques travaillent sur le séquençage du génome, ce qui implique la culture de cultures – cela prend plusieurs semaines – afin que nous puissions découvrir à quel point cette variante particulière est une préoccupation. C’est une approche axée sur la sécurité.

Les arrivées de vols en provenance d’Afrique du Sud seront interdites entre midi le vendredi et 4 heures du matin le dimanche pendant que l’hébergement en hôtel de quarantaine est préparé.

Lorsqu’on lui a demandé si les gens devaient passer un test PCR après leur retour des pays d’Afrique australe, M. Shapps a répondu : « Nous le leur avons demandé. C’est peu probable, étant donné que ce n’est que nouveau… nous ne nous attendons pas à ce que les gens qui sont revenus avant maintenant l’aient.

Il a ajouté : « La préoccupation concernant cette variante particulière est qu’elle se propage très, très rapidement, son taux de croissance a été très rapide, nous pensons que le problème est probablement (à partir de maintenant), nous demandons donc aux gens de se mettre en quarantaine, s’auto-isoler quand ils rentrent à la maison.

Il n’y a aucun cas connu de B.1.1.529 au Royaume-Uni, mais une soixantaine de cas ont été confirmés en Afrique du Sud, au Botswana, à Hong Kong et en Israël.

L’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA) l’a désigné comme une « variante faisant l’objet d’une enquête ». Le directeur général de l’organisme, le Dr Jenny Harries, a déclaré: « C’est la variante la plus importante que nous ayons rencontrée à ce jour et des recherches urgentes sont en cours. »

Susan Hopkins, conseillère médicale en chef à l’UKHSA, l’a également décrite comme la variante «la plus inquiétante» jamais vue pendant la pandémie.

L’UE vise également à arrêter les voyages aériens en provenance de la région de l’Afrique australe en raison de l’inquiétude croissante suscitée par la nouvelle variante détectée là-bas, a déclaré vendredi la chef de la Commission européenne, Ursula von der Leyen.

« La Commission proposera, en étroite coordination avec les États membres, d’activer le frein d’urgence pour arrêter les voyages aériens en provenance de la région de l’Afrique australe en raison de la variante préoccupante B.1.1.529 », a-t-elle déclaré dans un tweet.

L’Organisation mondiale de la santé convoque vendredi une réunion d’experts à Genève pour évaluer la nouvelle variante et déterminer si elle doit être désignée comme une « variante d’intérêt » ou une « variante préoccupante ».

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