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Une nouvelle tâche pour Biden : préparer les alliés pour un long conflit en Ukraine

WASHINGTON – Lorsque le président Biden a rencontré ses alliés occidentaux en Europe il y a trois mois, le monde se ralliait à l’Ukraine et l’OTAN a soudainement eu un nouveau sens de l’objectif – son ancien objectif, contenir la Russie. On parlait de «sanctions paralysantes». Le président Vladimir V. Poutine battait en retraite et des rumeurs de victoire étaient dans l’air.

M. Biden revient en Europe samedi soir à un moment où tout ce qui concerne la guerre est plus difficile. Alors que les exportations de pétrole de la Russie ont chuté précipitamment, ses revenus ont en fait augmenté, en raison de la flambée des prix du carburant. Après avoir concentré ses efforts dans le sud et l’est de l’Ukraine, la Russie réalise des gains progressifs mais significatifs, alors que les Ukrainiens, encerclés, commencent à abandonner des villes clés : d’abord Marioupol, et maintenant, à l’est, Sievierodonetsk.

M. Biden doit donc préparer ses alliés à un conflit acharné – un retour à la «longue lutte crépusculaire» dont parlait le président John F. Kennedy pendant la guerre froide – au milieu de chocs sur les marchés alimentaires et énergétiques et d’une inflation à grande échelle. peu imaginaient il y a six mois. Sans surprise, quelques fissures se dessinent déjà, alors que le mécontentement populaire, et les prochaines élections, commencent à inquiéter les dirigeants alliés.

Les responsables de la Maison Blanche affirment que rien de tout cela ne dissuadera M. Biden de serrer encore plus fort la Russie, et les dernières semaines ont inclus des efforts en coulisses pour parvenir à des accords sur de nouvelles façons d’isoler Moscou.

John F. Kirby, l’ancien porte-parole du Pentagone qui a déménagé à la Maison Blanche pour coordonner les messages sur les objectifs de guerre de M. Biden, a déclaré aux journalistes jeudi s’attendre à de nouvelles mesures pour « cibler la chaîne d’approvisionnement de la défense russe et continuer à sévir contre l’évasion ». de ces sanctions sans précédent » – apparemment un avertissement à la Chine et à l’Inde, qui ont continué d’acheter du pétrole russe à prix réduit.

M. Kirby a fait valoir que Moscou commençait à souffrir, quatre mois après le début de la guerre. “En raison de nos actions, la Russie a du mal à effectuer des paiements obligataires, se rapprochant du défaut de paiement”, a-t-il déclaré. “Et nos mesures ne feront que serrer la vis et restreindre les revenus dont M. Poutine a besoin pour financer cette guerre.”

La Maison Blanche prévoit également d’annoncer de nouvelles mesures pour renforcer les capacités de l’OTAN, y compris un nouveau “concept stratégique” pour l’alliance, le premier depuis une douzaine d’années. À l’époque, on parlait encore d’intégrer la Russie à l’Europe ; aujourd’hui, cela semble fantaisiste.

La principale des mesures concrètes sera la création d’une nouvelle force de “réaction cyberrapide” qui pourra intervenir pour aider à défendre les membres de l’OTAN – et la Suède et la Finlande, les deux pays dont les demandes sont en cours – contre l’intensification des cyberattaques destinées à les intimider. Des engagements similaires ont déjà été annoncés, mais Anne Neuberger, conseillère adjointe du président à la sécurité nationale pour les technologies cybernétiques et émergentes, a déclaré dans une interview que l’OTAN devait s’appuyer sur l’expertise et la collecte de renseignements de ses opérateurs les plus qualifiés dans les cyberconflits.

“Nous avons reconnu le besoin d’une capacité virtuelle pour répondre rapidement à un incident si un allié subit une cyberattaque importante et demande de l’aide”, a déclaré Mme Neuberger vendredi. “Cela reflète vraiment les leçons tirées du scénario Russie-Ukraine – à savoir que si vous vous préparez à l’avance et que vous vous entraînez à l’avance, vous savez comment réagir rapidement.”

Mais la question imminente sera de savoir comment traiter avec M. Poutine, à un moment où la Russie a été refondue d’une autre puissance européenne en un État paria. Son isolement va s’approfondir, selon des responsables américains. Mais lorsque le président français, Emmanuel Macron, a déclaré en mai que l’Occident devait résister à “la tentation de l’humiliation” de M. Poutine, c’était parmi les premiers signes publics d’une rupture dans la stratégie fondamentale de savoir jusqu’où pousser le dirigeant russe, à moins d’envoyer des troupes de l’OTAN dans le combat – une étape que M. Biden et d’autres dirigeants de l’OTAN disent qu’ils n’ont pas l’intention de prendre.

“Par rapport au voyage de mars, Biden est confronté à un degré accru de compromis entre les objectifs de politique intérieure et étrangère”, a déclaré Richard Fontaine, directeur général du Center for a New American Security, un groupe de recherche de Washington. “Sa priorité sera d’augmenter la pression sur la Russie et l’aide à l’Ukraine, mais de le faire alors que l’Occident s’inquiète des prix du pétrole et des denrées alimentaires, de ses stocks d’armes restants et d’une guerre qui ne montre aucune fin en vue.”

Pour l’instant, M. Biden subit peu de pressions politiques chez lui pour reculer. La plupart des débats sur le degré d’augmentation de la pression sur M. Poutine, sans provoquer une escalade majeure de la guerre, se déroulent à huis clos au sein de son personnel.

Mais on craint que la hausse des prix du gaz et le coût du maintien de l’armement et de la nourriture de l’Ukraine ne commencent à saper l’enthousiasme, surtout si M. Poutine met à exécution les récentes menaces de limiter l’approvisionnement en gaz de l’Europe à l’automne. M. Fontaine a noté : « Tous les dirigeants qu’il rencontrera sont dans le même dilemme général, et des élections se profilent aux États-Unis et ailleurs. L’unité occidentale est élevée, le soutien à l’Ukraine toujours très solide et la volonté de résister à la Russie réelle.

Mais il a également déclaré que les réunions au sommet “montrent à quel point les différentes lignes d’effort seront durables alors que la guerre elle-même s’éloigne”.

C’est la nature nouvelle et grinçante du conflit qui différencie ces deux sommets – une réunion du Groupe des 7, un rassemblement des grandes démocraties les plus riches du monde, au château d’Elmau en Allemagne puis l’OTAN, à partir de mercredi à Madrid – de ceux qui sont allés avant.

Il y a seulement deux mois, les Américains parlaient ouvertement de la victoire sur les Russes et de l’espoir raisonnable que les forces de M. Poutine seraient forcées de se replier sur les positions qu’elles occupaient avant l’invasion du 24 février. À la fin de son dernier discours lors de ce voyage, à Varsovie, après avoir rendu visite à des réfugiés qui avaient traversé la frontière polonaise, M. Biden a dit ceci à propos de M. Poutine : « Pour l’amour de Dieu, cet homme ne peut pas rester au pouvoir.

Les assistants de la Maison Blanche ont immédiatement déclaré que les États-Unis ne cherchaient pas à organiser un changement de régime, tout comme ils se sont précipités un mois plus tard lorsque le secrétaire à la Défense Lloyd J. Austin III, parlant avec précision mais trop franchement des objectifs stratégiques de l’Amérique, a déclaré : « Nous voulons voir la Russie affaibli au point qu’il ne peut pas faire le genre de choses qu’il a faites en envahissant l’Ukraine.

M. Biden est désormais plus prudent dans son ton public, même si ses objectifs restent fondamentalement inchangés. La question est de savoir s’il peut commencer à faire passer ses alliés d’une réponse de crise à une réponse durable à l’invasion, sachant que les dépenses augmenteront et que la pression augmentera alors que M. Poutine essaie d’utiliser toutes les armes à sa disposition – comme limiter les exportations de gaz et continuer pour bloquer les exportations de céréales ukrainiennes – pour exercer un effet de levier sur ses adversaires.

« Il est tout à fait naturel que les peuples et les gouvernements se désintéressent des conflits alors qu’ils s’éternisent », a écrit Dmytro Kuleba, ministre ukrainien des Affaires étrangères, dans Foreign Affairs ce mois-ci. « Le monde a cessé de prêter attention à la guerre en Libye » après la chute du colonel Mouammar el-Kadhafi, a-t-il ajouté plus tard, et « s’est désengagé de la Syrie, du Yémen et d’autres conflits en cours qui faisaient autrefois la une des journaux ». La même chose s’est produite après l’annexion de la Crimée par la Russie, a-t-il déclaré.

« Faire des compromis avec la Russie peut sembler tentant pour certains à l’étranger, d’autant plus que les coûts de la guerre augmentent », a-t-il conclu, affirmant que la seule voie était « une victoire complète et totale de l’Ukraine ».

En public, tous seront d’accord. Bien que M. Biden n’en dise pas grand-chose lors des sommets, le débat au sein de sa propre administration sur ce qu’il faut envoyer et ce qu’il faut garder à la maison se rejoue chaque semaine dans la salle de situation.

M. Biden, selon ses assistants, se demande constamment si de nouvelles armes – comme l’artillerie avancée qui vient d’arriver sur le champ de bataille ou les drones avancés que la Maison Blanche envisage maintenant d’envoyer – aggraveraient la guerre trop rapidement et donneraient à M. Poutine une autre justification. pour représailles. Mais il veut aussi s’assurer que M. Poutine perd du terrain.

Planant au-dessus des deux rendez-vous, ce moment périlleux pour l’économie mondiale. L’inflation a flambé aux États-Unis et en Europe, entraînée par les perturbations de la chaîne d’approvisionnement de la pandémie de Covid-19 ; une augmentation de la demande des consommateurs avec la réouverture des économies ; et, ces derniers mois, une flambée des prix des denrées alimentaires et de l’énergie causée par l’invasion russe. Les augmentations rapides des prix ont nui aux travailleurs et aux familles du Groupe des 7 et ont érodé la position de leurs dirigeants dans les sondages, en particulier celle de M. Biden.

Malgré tous leurs appels à l’unité, les dirigeants auront du mal à trouver des moyens rapides et concrets de travailler ensemble pour aider à soulager cette douleur économique et politique. Ils sont prêts à discuter des investissements dans les infrastructures et d’autres moyens de débloquer les chaînes d’approvisionnement mondiales ; de nouvelles mesures pour contrer les pratiques commerciales de la Chine que les dirigeants américains et d’autres qualifient de prédatrices ; et une série de questions entourant l’inflation. Mais tous craignent que les hausses de taux d’intérêt ne soient le prélude à une récession.

Peut-être le plus urgent pour M. Biden, les dirigeants devraient discuter des moyens de faire baisser les prix mondiaux du pétrole – et avec eux, les prix des chauffeurs à la pompe à essence – y compris les changements possibles dans la façon dont les nations européennes ont cherché à nuire aux exportations de pétrole de la Russie.

Les dirigeants devraient également passer beaucoup de temps à discuter de l’agriculture mondiale et de la manière d’augmenter l’approvisionnement alimentaire mondial, car la guerre coupe l’accès aux sources essentielles de nourriture pour les pays riches et pauvres. Jusqu’à présent, les efforts de l’administration Biden pour trouver une voie hors d’Ukraine pour ses produits agricoles ont échoué. La Russie fait ce qu’elle peut pour resserrer l’étau, dans ce qui semble être un effort pour amener le pays du président Volodymyr Zelensky à l’effondrement économique.

Pour les alliés européens, maintenir l’Ukraine à flot, tout en contenant la Russie, est une mission à peine discutée lorsque les alliés se sont rencontrés il y a un an. “L’invasion de l’Ukraine par la Russie souligne un défi central pour l’engagement des États-Unis avec ses principaux alliés et partenaires”, a déclaré Ali Wyne, l’auteur de “America’s Great-Power Opportunity”, un nouveau livre examinant la nature changeante de la concurrence entre les grandes puissances.

Il a défini le défi de M. Biden comme “traduire l’unité à court terme née d’un choc réactif en une cohésion durable, née d’objectifs affirmatifs”.

Jim Tankerley a contribué aux reportages d’Innsbruck, en Autriche.