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Une nouvelle souche de variole du singe provoque des fausses couches et se propage rapidement sans contact sexuel, préviennent les experts

Lors d’un appel Zoom avec des journalistes mardi, les chercheurs ont confirmé que le clade 1b se propage par le toucher, ce qui est « incroyablement inquiétant », selon le professeur Lang.

Le virus se transmet de mère à enfant, ainsi que dans les écoles et sur les lieux de travail, ont-ils déclaré.

La présentation des maladies diffère également sensiblement des taches précédentes.

Le virus a provoqué un nombre « alarmant » de fausses couches chez les jeunes femmes, ont déclaré les chercheurs, et les lésions et les cloques qu’il provoque se sont propagées sur tout le corps, plutôt que confinées à la région génitale.

Le taux de mortalité a été estimé à 5 et 10 pour cent respectivement chez les adultes et les enfants.

« Cela représente un danger extrême en termes de gravité de la maladie », a déclaré Leandra Maskina, qui dirige la recherche sur la nouvelle souche en RDC.

Des éruptions cutanées sur tout le corps, des problèmes oculaires et de la fièvre étaient des symptômes courants, a-t-il ajouté.

‘Le sommet de l’iceberg’

Le virus semble se propager rapidement. Les chercheurs pensent qu’il a déjà franchi les frontières de l’Afrique et on craint – comme Clade 2 – qu’il ne se propage à travers le monde.

Des cas ont été signalés dans les villes de la RDC frontalières du Rwanda, du Burundi et de l’Ouganda.

Les experts estiment qu’il est très probable que le virus ait déjà atteint ces pays voisins, même si aucun cas n’a été officiellement signalé ailleurs qu’en RDC.

Les travailleuses du sexe voyagent régulièrement entre la RDC et ses voisins – une voie de transmission évidente.

La ville de Goma, qui compte près d’un million d’habitants, dont des dizaines de milliers de réfugiés, dispose d’un aéroport international qui assure de fréquents vols directs à destination et en provenance de l’Europe.


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