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Une nouvelle recherche en psychologie montre que les actes de gentillesse prédisent sept types de bien-être

La transition vers l’université représente un changement important dans la vie de nombreux étudiants. Nouvelle recherche, publiée dans Boussole de psychologie sociale et de la personnalitérévèle que le fait de poser des actes de gentillesse au quotidien peut améliorer le bien-être psychologique pendant cette période difficile.

La transition vers l’université peut être stressante pour de nombreux étudiants. Avec environ cinq millions d’étudiants qui débutent des études postsecondaires chaque année en Amérique du Nord, il est essentiel de comprendre comment favoriser leur bien-être. Des recherches antérieures ont montré que des stratégies centrées sur soi comme le sommeil, la nutrition, l’exercice et la pleine conscience peuvent être bénéfiques. Cependant, trop se concentrer sur soi peut parfois conduire à des ruminations et avoir un impact négatif sur la santé mentale.

Compte tenu de cet inconvénient potentiel des soins centrés sur soi, les chercheurs ont cherché à déterminer si des stratégies tournées vers l’extérieur, en particulier des actes de gentillesse envers autrui, pouvaient fournir un coup de pouce psychologique. Des études antérieures ont suggéré qu’un comportement prosocial peut accroître le bonheur et le bien-être, mais il n’était pas clair si ces avantages perdureraient lors des transitions stressantes de la vie.

« J’ai commencé des recherches dans ce domaine parce que je m’intéresse profondément à la façon dont les gens traversent les transitions de la vie », a déclaré l’auteur de l’étude. Tiare Cashdoctorant à l’Université Simon Fraser et fondateur de Couronné Vitta LLC.

« Les transitions de vie peuvent être une période passionnante mais difficile pour les gens. Les grands changements dans la vie sont fréquents, les gens déménagent ou commencent souvent un nouvel emploi. Je m’intéressais à l’impact de la transition de vie liée au début de l’université sur le bien-être des étudiants de première année et à la question de savoir si les personnes qui ont aidé les autres pendant cette période charnière connaissent un meilleur bien-être.

L’étude a suivi 193 étudiants universitaires de première année pendant six semaines, au cours de leur premier semestre. Ces étudiants ont été recrutés via le bassin de participants du Département de psychologie en échange de crédits de cours. Chaque semaine, les étudiants ont répondu à des enquêtes évaluant leur bien-être et documentant leur engagement dans diverses tâches quotidiennes, en se concentrant particulièrement sur les comportements prosociaux.

Les chercheurs ont utilisé une liste de contrôle détaillée de 47 actions prosociales courantes, telles que partager des notes avec un camarade de classe ou tenir la porte ouverte à quelqu’un. Les participants ont indiqué quelles actions ils effectuaient chaque semaine et combien de fois. Le bien-être a été mesuré à l’aide de plusieurs échelles validées, notamment celles évaluant le bonheur, l’épanouissement, la résilience, l’optimisme, l’anxiété et la solitude. En interrogeant à plusieurs reprises les mêmes étudiants, les chercheurs ont pu analyser les variations intra-individuelles du comportement prosocial et du bien-être au fil du temps.

Les résultats de l’étude ont révélé que les nouveaux étudiants adoptaient systématiquement des comportements prosociaux tout au long de leur premier semestre. En moyenne, les participants ont déclaré s’être livrés à environ sept types différents d’actes prosociaux chaque semaine.

Les chercheurs ont découvert que les étudiants rapportaient plus de bonheur, d’épanouissement, d’épanouissement, de résilience et d’optimisme, ainsi que des niveaux d’anxiété et de solitude plus faibles pendant les semaines où ils accomplissaient davantage d’actes de gentillesse. Ces résultats étaient cohérents dans diverses mesures du bien-être, suggérant une association solide entre le comportement prosocial et le bien-être psychologique.

« Nous avons mesuré le bien-être personnel de sept manières différentes dans notre étude, et j’ai été surpris de voir les gens déclarer se sentir plus positifs à leur égard au cours des semaines où ils ont fait plus d’actes gentils », a déclaré Cash à PsyPost.

Les effets positifs ont été observés indépendamment du fait que les actes prosociaux impliquaient une interaction sociale ou étaient de nature plus solitaire, ce qui indique que les deux types de gentillesse peuvent améliorer le bien-être.

« Aider les autres peut être un moyen efficace, mais négligé, de favoriser votre bien-être lorsque vous traversez des moments difficiles, comme une transition de vie », a déclaré Cash. « Rétrospectivement, cela n’est peut-être pas surprenant. Les humains sont une espèce super sociale, donc être en communauté et aider les membres de votre communauté peut être un moyen de se sentir connecté et de trouver plus de bonheur ! »

Bien que l’étude fournisse des preuves convaincantes liant le comportement prosocial à l’amélioration du bien-être, elle présente certaines limites. Premièrement, la nature corrélationnelle des données signifie que la causalité ne peut être établie de manière définitive.

« Nous ne sommes pas intervenus pour façonner ou modifier les comportements », a noté Cash. « Par conséquent, nous ne pouvons pas dire que les actes prosociaux entraînent un plus grand bien-être lors des transitions de la vie. Cependant, je collecte actuellement des données pour une étude qui répond précisément à cette question ! Et le fait que l’étude ait été réalisée sur plusieurs semaines avec des résultats cohérents constitue un excellent premier début pour comprendre comment la prosocialité et le bien-être sont liés pendant les périodes difficiles.

Les résultats contribuent à un nombre croissant de preuves suggérant qu’aider les autres peut être une stratégie puissante pour améliorer le bonheur personnel et la résilience, en particulier en période de changement et d’incertitude.

« J’aimerais que cette recherche soit mise en œuvre dans l’enseignement supérieur et dans d’autres établissements où les gens sont généralement confrontés à des transitions de vie, telles que la guérison d’une dépendance, les cours prénataux et les communautés de retraite », a ajouté Cash. « En offrant aux gens la possibilité d’aider les autres alors qu’ils franchissent une nouvelle étape de leur vie, ils peuvent trouver un plus grand bien-être et une plus grande communauté. »

L’étude, « Les gestes de gentillesse quotidiens présagent d’un plus grand bien-être lors de la transition à l’université», a été rédigé par Tiara A. Cash, Lara B. Aknin et Yuthika U. Girme.


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