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Deborah Gradon était déchirée entre le chagrin et la fureur lorsqu'elle a appris il y a une semaine que la présentatrice de Love Island, Caroline Flack, s'était suicidée.

«Cette pauvre fille a été jetée aux loups», dit-elle.

«ITV2 a dû voir la vulnérabilité en elle. Ils devaient savoir ce que sa carrière signifiait pour elle.

«Elle était partout. Ils ont accès aux meilleurs psychiatres cliniques de Londres. La question qui me hante est de savoir s'ils auraient pu faire plus pour l'aider. Je sens qu'ils devaient à Caroline et à notre fille le même devoir de diligence lorsqu'ils ont quitté le spectacle.

Une mère dont la fille s'est suicidée après avoir été sur Love Island exige qu'ITV mette fin au «cirque cruel»

Deborah Gradon (photo) était déchirée entre le chagrin et la fureur lorsqu'elle a appris il y a une semaine que la présentatrice de Love Island, Caroline Flack, s'était suicidée.

La fille de Deborah est Sophie Gradon, l'ancienne Miss Grande-Bretagne qui est apparue dans la deuxième série de Love Island en 2016 et n'a jamais récupéré.

En juin 2018, elle a été retrouvée pendue au domicile de la famille dans le Northumberland rural.

Sophie, 32 ans, était Deborah et l'enfant unique bien-aimé de son mari Colin. Ils ne se sont jamais remis. Deborah dit qu'ils ne le feront jamais.

«Je pouvais à peine respirer en lisant sur Caroline», dit-elle.

«J'ai réussi à marcher jusqu'à la cuisine, où mon mari a demandé ce qui n'allait pas. J'ai dit: "Caroline Flack a été retrouvée morte dans son appartement." Il a juste mis sa tête dans ses mains et nous nous sommes assis tous les deux dans un silence stupéfait.

“ Puis mon téléphone a commencé à sonner avec des messages de personnes … il m'a catapulté en enfer – toutes ces émotions que nous avons eues après la perte de Sophie. ''

En larmes, Deborah, 60 ans, continue: “ J'en étais au stade où je pouvais sortir et parler aux gens, puis quelque chose comme ça se produisait et vous vouliez simplement vous coucher et ne pas vous lever. La seule émotion que vous ressentez est le vide, le vide.

«Perdre votre enfant, c'est subir une perte indicible. Et trop de parents ont perdu leurs enfants à cause de ce cirque à trois anneaux.

Sophie a été la première personne impliquée dans une émission de télé-réalité à se suicider, après avoir souffert d'anxiété et de dépression.

L'année dernière, un deuxième concurrent, Mike Thalassitis, 26 ans, a été retrouvé pendu dans un parc au nord de Londres.

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La fille de Deborah est Sophie Gradon, l'ancienne Miss Grande-Bretagne qui est apparue dans la deuxième série de Love Island en 2016 (photo) et n'a jamais récupéré

Les Gradon espéraient que ce qu'ils appellent “ le projet machiavélique qui profite du traumatisme et de l'humiliation des candidats '' serait tenu pour responsable lorsque le Département du numérique, de la culture, des médias et des sports mettra en place sa propre enquête sur les morts et celle de Jeremy L'invité de Kyle Show, Steve Dymond – mais cela a pris fin lorsque le Parlement a été dissous pour les élections générales de décembre et ne sera peut-être plus jamais repris.

«J'espérais que nous serions appelés parents», dit Deborah.

«Je pensais qu'on nous demanderait de témoigner de l'état d'esprit, de la manipulation et de l'état de Sophie.

«Quand j'ai entendu parler de Caroline, j'ai pensé que je saurais où en est le Comité maintenant. Le suicide de Caroline doit certainement y ajouter quelque chose. Mais quand j'ai vérifié en ligne, il a dit "statut fermé".

«Vous espérez qu'ils répondront à l'enquête parce qu'il n'y avait aucune mention de la télé-réalité.

"J'ai l'impression que ITV a été autorisé à se débarrasser d'un crochet très inconfortable et que le gouvernement balaie cette question sous le tapis."

Colin, 62 ans, acquiesce. Le couple dirigeait une entreprise d'entretien de terrain lucrative qui payait non seulement la magnifique maison de quatre chambres où nous nous rencontrons, mais aussi un appartement de deux chambres à Newcastle et un Range Rover pour Sophie.

Vous savez qu'ils échangeraient le lot en un clin d'œil pour retrouver leur belle fille.

«Nous existons simplement», explique Deborah.

«La seule personne pour laquelle vous vivez n'est pas ici et vous vous demandez pourquoi. Pourquoi? Quel est le but de la vie? Nous n'aurons pas de petits-enfants. Nous n'avons pas d'avenir. Tout ce dont nous rêvions a disparu.

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Sophie a été la première personne impliquée dans une émission de télé-réalité à se suicider, après avoir souffert d'anxiété et de dépression. Sur la photo: Sophie Gradon, 5 ans, avec la mère Deborah et le père Colin

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Les parents de Sophie espèrent persuader le gouvernement de consacrer dans la loi des contrôles plus stricts des émissions de télé-réalité. Sur la photo: Sophie Gradon, 7 ans, en vacances

Deborah fond en larmes, alors que Colin se tient debout pour faire du thé. Son chagrin est moins évident mais néanmoins douloureux à témoigner.

Sophie adorait son père. Trois jours avant sa mort, le jour de la fête des pères, elle a publié une photo d'elle sur les réseaux sociaux lorsqu'elle était enfant en canoë avec lui. 'Joyeuse fête des Pères!' elle a écrit. 'Mon rock et mon univers absolu, toujours plein d'aventure !!! Papa, je t'aime tellement.

«Ils veulent tous être connus d'Insta, n'est-ce pas? C'est une génération de gratification instantanée et oui, nous l'avons gâtée '', confie Colin, qui, en plus de fournir à sa fille un enseignement privé et une allocation, lui a offert des vacances à Majorque, Ibiza, Dubaï, Ténérife et ailleurs.

«Il ne se passe pas un jour sans penser, si nous ne l'avions pas gâtée, les choses pourraient-elles être différentes? Mais quand ils grandissent, vous faites tout ce que vous pouvez pour eux, n'est-ce pas?

«Ce n'est pas seulement leur donner de l'argent et des voitures. C'est les câliner et être là quand les temps sont durs. Passer du temps avec eux quand ils sont petits. Lire des histoires au coucher, peu importe. Oui, vous les gâtez.

«Elle avait ses chevaux et ses chiens. Elle adorait absolument ses chiens. Elle était à la maison pour s'occuper d'eux pendant que nous étions à Norfolk quand… »Il ne peut pas se résoudre à finir la phrase. «Celui-ci est le chien de Sophie, Minnie. Elle est un "puggle" – moitié pug, moitié beagle.

«C'est une autre chose que nous ne pouvions pas comprendre. Minnie a des problèmes rénaux, donc si elle n'avait pas eu d'eau, elle aurait pu partir. Sophie l'a laissée pour éventuellement mourir.

“ Lorsque l'équilibre de l'esprit a été si déchiré que quelque chose d'aussi important que votre petit chien ne signifie rien pour vous, quelque chose de plutôt catastrophique s'est produit, n'est-ce pas?

“ Nous pensons qu'elle souffrait d'un trouble de stress post-traumatique non diagnostiqué – et nous savons exactement quand cela a commencé: quand elle a été victime d'intimidation sur Love Island. ''

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ITV, pour emprunter sa propre parole, a "amélioré" le soutien psychologique qu'il offrait aux candidats à la suite du deuxième suicide de Love Island de Mike Thalassitis, 26 ans, l'année dernière. Sur la photo: Sophie Gradon, 15 ans

Il s'agit de la première interview des Gradons depuis le suicide de leur fille.

Couple digne et profondément privé, ils parlent dans cette interview émotionnelle avec une honnêteté crue, dans l'espoir que cela persuadera le gouvernement de consacrer par la loi des contrôles plus stricts des émissions de télé-réalité.

Ils souhaitent en particulier voir une loi garantissant que les créateurs de programmes apportent un soutien à ceux qui participent à de telles émissions.

«Pouvez-vous imaginer comment les candidats sur l'île se sentiront maintenant lorsque le spectacle sera terminé? dit Deborah.

«Ils ne savent pas ce qui est arrivé à Caroline, alors ils courent dans cette villa en fumant, en riant et en buvant. À la fin du spectacle, ils seront emmenés dans une pièce latérale un par un et raconteront ce qui est arrivé à Caroline.

Bien que Laura Whitmore soit la présentatrice de cette série (Caroline Flack a démissionné lorsqu'elle a été accusée d'agression), Deborah croit toujours que les concurrents avaient le droit de savoir que quelqu'un associé à Love Island était décédé.

«Ils auraient dû avoir le choix de rester dans l'émission à la lumière de ce qui s'est passé, ou de rentrer chez eux. Mais l'équipe de production a retiré leur capacité de prendre cette décision. »

Après la mort de Sophie, Deborah a découvert les messages que sa fille avait envoyés à un autre concurrent de Love Island au sujet de leurs expériences partagées.

«J'ai trouvé des messages privés qu'elle avait envoyés à quelqu'un avec qui elle était dans la villa, sur un téléphone qu'elle m'avait emprunté», raconte Deborah.

«Ils étaient tous sur la façon dont le spectacle avait f **** d avec sa tête et l'avait rendue malade. Cela m'a donné un bon aperçu de son esprit.

Une mère dont la fille s'est suicidée après avoir été sur Love Island exige qu'ITV mette fin au «cirque cruel»

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Deborah a déclaré: «Combien de familles supplémentaires doivent être détruites comme ça? Il y a notre famille, il y a la famille de Mike et maintenant il y a la famille de Caroline '

Pour montrer ce qu'elle veut dire, Deborah me tend le téléphone et je lis quelques messages.

«Bonjour chérie, c'est mental. J'ai aussi été un peu s *****. C'est un énorme esprit *** mais ça a dû être dur pour toi. Comment te sens tu maintenant?' en lit un.

Dans un autre, elle écrit: «Je pense que certains d'entre nous ont trouvé cela vraiment effrayant et difficile par la suite. Je comprends parfaitement d'où tu viens.

Sophie avait été approchée pour participer à Love Island via les médias sociaux, et il était clair que les choses n'allaient pas bien dès qu'elle en était rentrée.

«Elle a dit à sa mère:« Je pense que j'ai besoin d'aide, de conseils », explique Colin.

«Nous avons dit le téléphone ITV2, ce qu'elle a fait. Ils lui ont offert dix minutes par téléphone lors d'un appel Skype. C'était ça. Leur devoir de diligence était vraiment choquant. Elle n'aurait même pas dû être autorisée à participer à l'émission.

Sophie était une jeune femme vulnérable qui souffrait depuis de nombreuses années de problèmes d'anxiété.

«Elle prenait des médicaments», explique Colin. «Ses humeurs pouvaient osciller d'un extrême à l'autre. Cela a commencé après la mort d'une amie dans un accident de voiture à l'âge de 17 ans.

“ Nous ne voulions pas qu'elle participe à l'émission, mais nous avons pensé que lorsqu'ils lui demandaient si elle prenait des médicaments, cela mettrait un terme à cela. Ils ont demandé, mais ont simplement dit qu'ils veilleraient à ce qu'elle reçoive ses médicaments.

ITV, pour emprunter sa propre parole, a "amélioré" le soutien psychologique qu'il offrait aux candidats suite au deuxième suicide de Love Island l'année dernière.

ITV indique que des mesures de pré et post-traitement sont en place, y compris un soutien psychologique et médical pour les insulaires.

Néanmoins, les clips de Love Island 2016 rendent la visualisation difficile maintenant. En plus de commencer une relation avec le barman Tom Powell, Sophie s'est “ associée '' au modèle glamour Katie Salmon, devenant ainsi le premier couple homosexuel de Love Island. Mais à mesure que le spectacle progressait, les tensions avec ses concurrentes montaient et Sophie était souvent en larmes.

«C'était déchirant à regarder», raconte Deborah. «À un moment donné, personne ne lui parlait, alors elle se promenait seule dans la villa. L'équipe de production a joué Sound Of Silence de Simon et Garfunkel. Quelle sorte de message donnait-il aux téléspectateurs? C'est le message subliminal, "c'est OK pour intimider. C'est OK pour isoler".

«Elle a demandé à partir quatre fois mais a fini par rester. Elle savait qu'elle voulait sortir.

“ Cela ne semblait pas bien, mais elle faisait une bonne télévision, ce qui était bon pour la publicité. C'était aussi simple que cela: livres, shillings et pence – argent de sang.

«Ils ont essayé de la faire se marier avec Katie Salmon. Elle n'était pas intéressée. Il était totalement scénarisé et réalisé. Sophie ne voulait pas le faire. On lui a dit qu'ils seraient le premier couple de femmes du même sexe à avoir remporté une émission de téléréalité et que ce serait énorme, énorme.

"Elle a dit:" Je ne vais pas en faire partie. C'est un mensonge. Je veux partir. Je ne peux plus faire ça. " La quatrième fois, ils l'ont laissée partir.

Sophie a quitté l'île pour faire face à de vils abus des trolls sur Internet à une échelle extraordinaire. La cyberintimidation comprenait des commentaires tels que “ Je te déteste, je souhaite que tu mourrais du cancer '' et “ Sophie est la fille la plus laide du monde. Sa peau est foutue tout comme ses cils.

Pour chaque mauvaise chose qui a été dite, il y aurait cent bonnes choses. Mais Sophie s'est toujours concentrée sur le mal.

Ses parents ont remarqué des signes d'anxiété alors qu'elle commençait à lutter, passant une grande partie de la journée au lit.

«Les apparences ont également commencé à diminuer», explique Deborah. «Elle est sortie en juillet et au début, elle a été invitée à des premières de films à Leicester Square. D'ici octobre, ce serait une invitation à l'ouverture d'un supermarché local.

«Cela l'a dévastée. Elle l'a pris comme une insulte personnelle. Elle pensait qu'elle n'était pas assez bonne. Puis un nouveau lot de concurrents est sorti en 2017 et elle était le papier fish-and-chips d'hier.

Petit à petit, avec le soutien de sa famille, Sophie semble surmonter ses problèmes de santé mentale. Elle a commencé à parler des maux de la cyberintimidation et a encouragé les jeunes à utiliser les médias sociaux de manière responsable.

Son nombre de followers en ligne est passé à 300 000 lorsqu'elle s'est imposée comme une influenceuse respectée. Le jour où elle s'est suicidée, elle avait décroché un contrat de 7 000 £ par mois pour une entreprise de chaussures.

"Elle a fait une présentation à la Leeds Education Authority en mars avant que nous ne la perdions", explique Deborah.

«Elle était si éloquente et drôle que le Q & A, qui devait durer 25 minutes, a duré une heure.

«J'ai pensé:« Elle a traversé ça ». Puis, après l'avoir perdue, j'ai relu son discours. Elle y avait mis de petites notes au crayon. L'un d'eux disait: "Habituellement, je me suis assis seul avec de l'alcool parce que je croyais sincèrement que j'étais une mauvaise personne et, franchement, je ne voulais pas être là."

«J'ai pensé:« Mon Dieu, comment quelqu'un peut-il avoir cet effet sur toi quand tu ne le connais pas? mais ils sont entrés dans sa tête parce qu'elle avait été battue par son expérience sur Love Island.

Colin et Deborah étaient en vacances à Norfolk lorsque Sophie s'est suicidée. Ils s'étaient envoyé des SMS et avaient parlé la veille de la découverte de son corps. Rien ne semblait aller mal.

«Je lui envoyais un message et elle lui répondait, échangeant des lignes de script d'Ab Fab», explique Deborah. «Elle serait Patsy et je serais Eddie. "Tu fais du shopping chérie?" "Oui, je fais du shopping chérie." "Êtes-vous allé en transports en commun?" "Je pense que oui. N'importe qui peut." Ce genre de bêtise.

Le lendemain matin, un ami de Colin a sonné. «Il a dit:« Êtes-vous assis? », Dit Colin. Deborah poursuit: «Je n'en revenais pas. J'ai crié.'

«Ce sont les pires mots que vous voudriez jamais entendre dans votre vie», dit Colin, alors qu'il se lève pour en faire une autre tasse de thé.

«Ma sœur nous a reconduits», explique Deborah. «Alors tout s'est effondré. Tout s'est effondré. Je ne pouvais pas l'accepter. Je ne peux toujours pas. Il n'y avait aucune note. Pas de lettre dont nous ayons connaissance.

ITV2 n'a pris aucun contact et n'a même pas envoyé de carte de sympathie aux parents de Sophie.

«Vous entendez de la musique à la télévision faisant la promotion de l'émission et cela vous serre les tripes», explique Deborah. «Je veux que Love Island soit retirée des ondes. C'est un théâtre de cruauté. L'appâtage des ours d'aujourd'hui n'a pas sa place dans la culture d'aujourd'hui.

«Combien de familles supplémentaires doivent être détruites comme ça? Il y a notre famille, il y a la famille de Mike et maintenant il y a la famille de Caroline.

Kevin Lygo, directeur de la télévision chez ITV, a déclaré: “ Après que Caroline a démissionné de l'émission, ITV a clairement indiqué que la porte était restée ouverte pour qu'elle revienne, et l'équipe de production de Love Island est restée en contact régulier avec elle et a continué pour offrir un soutien au cours des derniers mois. »

Mais Deborah se demande si davantage aurait pu être fait.

«Caroline était lasse», dit-elle. «Elle avait été battue tant de fois par la négativité de la pêche à la traîne. Elle a perdu le courage de continuer.

«Penser qu'une fille peut être détruite au nom du divertissement. Le gouvernement doit resserrer les contrôles pour ce type de programmes – mais nous devons tous en assumer la responsabilité. »

  • Pour une assistance confidentielle, appelez les Samaritains au 116123 ou visitez une succursale locale des Samaritains, voir www.samaritans.org pour plus de détails.

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