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Vendredi dernier, Emma Tullett était assise sur son canapé, profitant de la fin du concert de bienfaisance à distance Take Take à la télévision, un verre de vin à la main et la fille adolescente Rebecca à ses côtés, lorsque le store sur la fenêtre derrière elle est sorti de son logement et claqua au sol.

«Il était 21 h 10 – je m'en souviens parce que le concert se terminait», explique Emma, ​​42 ans. «Confus, je suis allé le dire à mon partenaire, John.»

Quelques instants plus tard, il tentait de remettre le store en place lorsque le couple a entendu ce qu’Emma décrit comme «un crépitement, comme un morceau de bois qui claque, dans les murs».

En quelques secondes, des fissures sont apparues dans le couloir de leur bungalow côtier de cinq chambres.

Une mère décrit comment la maison de rêve de 195 000 £ est tombée dans l'oubli alors qu'elle était à l'intérieur avec sa famille

S'adressant exclusivement au Mail, Emma Tullett (photo) tente d'exprimer l'horreur de voir sa maison – ironiquement appelée Cliffhanger – se désintégrer

«Chaque fois que je regardais en arrière, ils grossissaient jusqu'à ce qu'ils couvrent toute la longueur du plafond», dit-elle.

Frénétique, John regarda par la fenêtre de leur salon et réalisa que la clôture métallique qui longeait la falaise à environ 18 pieds de leur maison sur l'île de Sheppey, Kent, avait disparu.

"C'est à ce moment-là qu'il a dit que nous devions partir d'ici – maintenant!", Explique Emma.

Elle a attrapé ses quatre enfants – les trois autres jouaient à des jeux informatiques dans l'annexe de deux chambres en retrait du bâtiment principal – et Jack Russell de la famille, Lola, remarquant, à leur départ, qu'un «  morceau '' de falaise avait disparu devant de la clôture manquante.

«J'étais dans une panique absolument aveugle. J'ai couru à travers les doubles portes à l'arrière de la maison dans l'annexe pour attraper les enfants.

«C'était comme si tout s'était passé si vite. Les enfants étaient confus et excités. Je suis une personne plutôt positive.

Bien que cela sonnait comme si la maison commençait à s'effondrer au niveau des coutures, à ce moment-là, je ne pensais pas que cela pouvait vraiment arriver.

Une mère décrit comment la maison de rêve de 195 000 £ est tombée dans l'oubli alors qu'elle était à l'intérieur avec sa famille

Pendant quatre jours, dans des scènes s'apparentant à un film catastrophe au ralenti, toute la maison de rêve d'Emma à 195 000 £ est tombée de la falaise de 120 pieds sur laquelle elle était perchée après l'effondrement du sol.

"Je n'arrêtais pas de penser, vous ne pouvez pas simplement perdre une maison entière sur une falaise. Je ne savais pas ce qui allait se passer ni combien allait se passer. »

Bien sûr, elle le fait maintenant, comme tout le monde qui a regardé les événements se dérouler bouche bée cette semaine.

Pendant quatre jours, dans des scènes s'apparentant à un film catastrophe au ralenti, la maison de rêve d'Emma à 195 000 £ est tombée de la falaise de 120 pieds sur laquelle elle était perchée après l'effondrement du sol.

Dimanche, la voiture d'Emma avait dégringolé de l'allée – la propriété et le terrain avaient été bouclés depuis le dérapage d'origine vendredi – tandis que les piliers blancs et enduits à l'avant de sa maison restaient pendants alors que les fondations étaient arrachées.

Lundi, sa cuisine et sa chambre se balançaient dangereusement, et mardi, toute la maison s'était effondrée, emportant avec elle les biens matériels de la famille, ne laissant que la piscine – en bon état – dans le jardin arrière.

S'adressant exclusivement au Mail, Emma tente d'exprimer l'horreur de voir sa maison – ironiquement appelée Cliffhanger – se désintégrer.

«C'est déchirant. Je n'ai jamais autant pleuré. Ce n'est pas quelque chose que vous attendez. C'est comme une scène d'une zone de guerre – quelque chose qui s'est passé dans un autre pays, pour quelqu'un d'autre », explique Emma.

«Si votre maison prend feu, ils l'éteignent et c'est fait. Avec ça, c'était petit à petit – comme la torture. »

Elle parle de la maison temporaire de Sittingbourne, à proximité, fournie par le conseil pour elle et John, 29 ans, un chirurgien des arbres, leurs deux enfants, Alexa, sept ans, et Harry, six ans, et la fille d'Emma, ​​Rebecca, 17 ans, et son fils, Owen , 15 ans, de son précédent mariage.

Une mère décrit comment la maison de rêve de 195 000 £ est tombée dans l'oubli alors qu'elle était à l'intérieur avec sa famille

Emma et John savaient que la maison était assise sur une falaise d'argile molle en érosion lorsqu'ils l'ont achetée pour de l'argent en août 2018 – l'endroit trop périlleux pour les acheteurs de maison pour obtenir un prêt hypothécaire – sans effectuer d'enquête ni souscrire une assurance immobilière.

Les employés du Conseil ont acheté les brosses à dents familiales, la Croix-Rouge a fourni des colis alimentaires et des amis ont fourni des vêtements, de la vaisselle et du vin.

Emma, ​​directrice adjointe de la coopérative, ne dort que deux heures par nuit et est tellement stressée qu'elle peut à peine manger.

"J'ai dû perdre du poids – mais c'est difficile à dire parce que je porte des vêtements d'autrui", dit-elle.

Il est impossible de ne pas se sentir désolé pour elle, malgré le fait qu'elle et John savaient que la maison était assise sur une falaise érodée d'argile molle lorsqu'ils l'ont achetée pour de l'argent en août 2018 – l'endroit trop périlleux pour les acheteurs de maison pour obtenir un prêt hypothécaire – sans mener une enquête ou une assurance bâtiment.

"Les gens qui ne connaissent pas la région disent:" Vous avez acheté une maison au bord d'une falaise et vous êtes surprise quand elle est tombée "", dit-elle. "Mais nous n'étions pas à la limite."

Bien que la leur soit la maison la plus proche du bord de Surf Crescent – une petite communauté amicale dans le village d'Eastchurch – Emma dit qu'il y avait «deux à trois voitures de largeur» entre Cliffhanger et, bien, la falaise.

Environ 18 pieds, alors – pas assez près pour inquiéter Emma quand des signes avant-coureurs indiquent que quelque chose d'étrange se préparait vendredi dernier.

Une mère décrit comment la maison de rêve de 195 000 £ est tombée dans l'oubli alors qu'elle était à l'intérieur avec sa famille

Bien que la leur soit la maison la plus proche du bord de Surf Crescent – une petite communauté sympathique dans le village d'Eastchurch – Emma dit qu'il y avait «deux à trois voitures de largeur» entre Cliffhanger (photo ci-dessus) et, bien, la falaise

Après son départ pour le travail à 5 ​​h 30 du matin, John a remarqué que le sol sous leur maison tombait et qu'un espace émergeait sur le côté du bâtiment entre la maçonnerie et les fondations.

Il était passé de millimètres à environ 5 cm au moment où Emma est revenue de son quart de travail à 15 heures.

Au début, elle a dissipé l'inquiétude de John. "Je lui ai dit de ne pas être stupide – que c'était juste un peu de mouvement causé par l'argile sèche d'été en dessous", dit-elle.

En moins d'une heure, cependant, elle a remarqué qu'une fissure était apparue dans le pavé de briques à l'avant de la maison, la soulevant.

Ils ont appelé l'Agence pour l'environnement. «Ils m'ont donné un numéro à appeler, une sorte de ligne d'assistance pour l'érosion des falaises, lundi matin. Je ne pensais toujours pas qu'il y avait une raison de paniquer. Je ne me suis jamais plus trompé de ma vie. »

Quelques heures plus tard, ils fuyaient. «C'est arrivé si vite que les enfants n'avaient pas de chaussures aux pieds. Ils étaient confus », explique Emma.

"John a appelé le 999 pendant que Rebecca frappait à la porte des voisins et leur a dit de sortir."

Alors que les pompiers, la police et les garde-côtes se précipitaient sur les lieux, la famille d'Emma et ses quatre voisins les plus proches ont été évacués à plusieurs centaines de mètres sur la route.

Emma, ​​vêtue d'une robe de chambre en tissu éponge par-dessus un jean court et un t-shirt, a essayé de garder le moral de leurs enfants.

À 3 heures du matin, le Swale Borough Council a envoyé un taxi pour les emmener dans un centre communautaire de Sittingbourne et a fourni des sacs de couchage et des lits de camp pour la nuit.

«J'ai à peine dormi, caressant les enfants de près – sous le choc», explique Emma.

Le lendemain matin, un employé du conseil a apporté des sous-vêtements et des brosses à dents.

Cet après-midi-là, ils ont été emmenés dans une maison de quatre chambres pour les héberger temporairement.

Une mère décrit comment la maison de rêve de 195 000 £ est tombée dans l'oubli alors qu'elle était à l'intérieur avec sa famille

Le devant de la maison de rêve d'Emma peut être vu suspendu au-dessus d'un vide où le sol avait glissé

Leur maison de plus en plus délabrée a été bouclée et des avis ont été diffusés sur les réseaux sociaux pour inciter les habitants à rester à l'écart.

Dimanche, vers 8 heures du matin, un voisin a appelé Emma pour dire que la route devant la falaise était tombée, avec la voiture d'Emma. 'C'était horrible. J'ai pleuré, mon partenaire a pleuré. »

Un garage leur a prêté une voiture et lundi matin, Emma et John se sont rendus sur le site pour la première fois. "Je n'étais pas sûre d'être prête, mais c'était quelque chose que je devais faire", dit-elle.

Sa cuisine, son couloir et sa chambre étaient maintenant suspendus au-dessus d'un vide où le sol avait glissé.

«Tout ce qui comptait pour moi était dans cette chambre – mes photos de bébé, les premières boucles des enfants dans ma boîte à bijoux, leurs premières dents», dit-elle, la voix brisée.

«Je pouvais remplacer les meubles et les téléviseurs, mais perdre des souvenirs était navrant. J'ai pleuré tout le long du chemin. »

Compte tenu des congés, elle a essayé de garder ses enfants occupés, même si, comme elle le dit, «Il est difficile d'aller à la maison quand on n'a rien pour les faire à la maison.»

À 10 heures du matin mardi, un voisin a appelé pour lui dire que toute la maison était partie. Elle dit: «J'ai dû m'asseoir. Je me suis senti engourdi, puis j'ai pleuré de désespoir. Bien que ce soit horrible, ce fut presque un soulagement après des jours d'attente. »

En annonçant à ses plus jeunes enfants que la maison était «partie», elle leur a montré des photos apparaissant en ligne.

«Ils ont étonnamment bien réagi. Ils ont fait preuve de résilience. »

Elle a scruté des photos des décombres pour déceler les signes de la vie qu'elle a perdue. «J'ai reconnu le mur de la chambre de ma fille, avec une licorne et des cœurs que j'ai collés dessus il y a deux mois lorsque j'ai décoré», dit-elle.

Emma ne sait pas si elle a droit à une quelconque compensation: «Je n'ai pas eu le temps d'y penser.»

Un agent immobilier lui avait envoyé les détails de Cliffhanger à l'été 2018.

Vivant dans une maison jumelée à Surrey, elle cherchait désespérément plus de place pour sa famille grandissante.

Elle dit: «La maison était si jolie. Il y avait une annexe à l'arrière pour les adolescents et une piscine de la largeur de la maison. Cela semblait idéal. »

Le problème de l'érosion côtière a été mentionné sur le texte descriptif de l'agent immobilier – mais il en était de même du fait que le conseil avait récemment dépensé 30 000 £ pour installer des tapis de falaise afin de le renforcer.

En montrant Emma et John, la précédente propriétaire a dit qu'elle pensait qu'il restait 40 ans à la maison – ce qui n'était peut-être pas idéal si la maison avait été conçue comme un investissement.

Mais Emma n'était pas «du tout» préoccupée par un glissement de terrain imminent, en supposant que la côte s'éroderait progressivement. «

John et moi étions sûrs qu'il nous restait beaucoup d'années. Vous ne pensez pas qu'il y ait une chance qu'il glisse autant qu'il l'a fait. »

En tout cas, dit-elle, la falaise ne semblait guère dangereuse. «Si c'était une goutte, je ne l'aurais pas acheté. Je suis pétrifiée des hauteurs », dit-elle. "Cela ressemblait plus à une colline, une pente."

Emma a fait une offre le même jour, consciente que le prix demandé de 195 000 £ aurait pu être "le double" sans le problème de l'érosion côtière.

Elle n'avait pas fait d'enquête. «Je ne voyais pas pourquoi il y aurait un problème.

"C'était stupide mais, pour être honnête, je ne pense pas qu'une enquête effectuée il y a quelques années aurait permis de penser que nous allions de toute façon subir un énorme glissement de terrain."

Payer en espèces faisait partie de son plan: «J'avais des parts dans la maison de Surrey que j'ai vendue et je voulais acheter quelque chose tout de suite, donc je n'avais pas à me soucier d'une hypothèque.»

Quant à ne pas souscrire d'assurance bâtiment? "C'était beaucoup trop cher, et cela ne m'aurait pas assuré de toute façon."

Au fil des mois, elle a pris en compte les préoccupations des résidents locaux concernant l'érosion côtière, acceptant récemment de rejoindre leur Eastchurch Gap Erosion Action Group, créé en 2015 pour faire campagne pour obtenir un soutien afin d'arrêter la côte de plus en plus proche.

Même après que la subvention ait permis aux résidents d'installer le tapis en 2016, une partie d'une falaise voisine s'est effondrée en janvier 2018.

«Je savais qu'il y avait des glissements mineurs», dit-elle. "Mais rien de comparable à cette échelle."

Emma doit sûrement avoir des regrets? «D'une certaine manière, évidemment», dit-elle. "Mais je ne regrette pas les deux années que j'ai passées là-bas."

Quant à ses plans pour l'avenir, si elle et John peuvent se remettre financièrement, ils aimeraient acheter un terrain et construire leur propre maison – avec une mise en garde cruciale.

«Nous nous assurerions de ne pas être au-dessus du niveau de la mer. Ce serait fermement sur le parquet. »