Une mère de l’Arizona condamnée à la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle pour le meurtre d’un fils de 6 ans affamé

FLAGSTAFF, Arizona (AP) – Une femme de l’Arizona qui a plaidé coupable de meurtre dans la mort par famine de son fils de 6 ans a été condamnée à la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle jeudi après que des témoins ont décrit les horreurs du petit placard qui puait l’urine où lui et son jeune frère étaient détenus et privés de nourriture.

L’avocat d’Elizabeth Archibeque avait demandé que sa peine comprenne la possibilité d’une libération conditionnelle après 35 ans en partie parce qu’elle avait accepté de plaider coupable de meurtre au premier degré et de maltraitance d’enfants dans la mort de Deshaun Martinez en 2020.

Mais le juge de la Cour supérieure de Coconino, Ted Reed, a déclaré que même si son expression de remords était sincère, son « comportement odieux, cruel et dépravé » justifiait l’emprisonnement pour « le reste de votre vie naturelle ».

Une détective de la police a témoigné jeudi qu’elle n’avait jamais rien vu d’aussi horrible de toute sa vie.

Archibeque, 29 ans, qui a brièvement pris la barre des témoins pour témoigner en son propre nom jeudi, a déclaré qu’elle se blâmait pour la mort de son fils et acceptait pleinement la peine qu’elle avait reçue.

« Une grande partie de moi est morte avec mon bel enfant », a-t-elle déclaré. « Pas un jour ne passe sans que je ne sois en deuil… Je suis tellement désolé. »

Archibeque a été inculpé avec le père du garçon, Anthony Martinez, et la grand-mère, Ann Martinez, qui ont plaidé non coupable et sont jugés séparément pour meurtre et maltraitance d’enfants.

La défenseure publique d’Archibeque, Christine Brown, a suggéré jeudi que les deux autres étaient principalement responsables de l’abus des deux garçons émaciés.

Une autopsie a déterminé que Deshaun Martinez, qui ne pesait que 18 livres (8,1 kilogrammes), est mort d’une grave famine. Les autorités l’ont trouvé insensible après qu’Ann Martinez a appelé le 911 le 2 mars 2020 et a déclaré qu’elle pensait que son petit-fils était mort. Le mode de décès a ensuite été répertorié comme un homicide.

Les parents du garçon ont d’abord attribué l’état de malnutrition de leur fils à une condition médicale et à l’ingestion de pilules de régime ou de caféine. Finalement, ils ont dit à la police qu’ils l’avaient gardé, lui et son frère aîné, dans un placard pendant 16 heures par jour et leur avaient donné peu à manger. Le frère a survécu.

L’enfermement des garçons était une punition pour avoir volé de la nourriture pendant que les parents dormaient, a indiqué la police. Leurs deux sœurs, âgées de 4 et 2 ans, ont été retrouvées en bonne santé dans l’appartement où elles vivaient toutes.

La détective de la police de Flagstaff, Melissa Seay, a témoigné lors de l’audience de détermination de la peine de jeudi que le jour où le corps de Deshaun a été retrouvé dans l’appartement familial de Flagstaff, elle a examiné le placard de 21 sur 25 pouces où les garçons dormaient avec un morceau de plastique orange sur le sol et un « odeur nauséabonde et affreuse d’urine. »

« Je n’ai jamais vu quelque chose d’aussi horrible de toute ma vie », a déclaré Seay. Elle a dit que Deshaun « n’était que des os ».

« Son visage était complètement enfoncé. C’était comme un squelette », a déclaré Seay. Elle a dit que son frère ne s’en sortait pas beaucoup mieux.

« Ses os dépassaient de son dos. Je pouvais voir ses côtes », a-t-elle déclaré.

Le procureur adjoint du comté, Michael Tunink, a déclaré qu’il avait décidé de ne pas montrer les photos des preuves lors de l’audience de détermination de la peine parce qu’elles étaient si « dérangeantes qu’il est difficile pour quiconque doit les voir ».

Brown a déclaré qu’Archibeque était accro à la méthamphétamine à la naissance, avait eu une éducation traumatisante et souffrait de problèmes mentaux. Elle a dit que son mari et sa belle-mère lui avaient infligé des violences physiques et émotionnelles et qu’elle « se sentait impuissante » à faire quoi que ce soit dans la situation.

Brown a déclaré qu’Archibeque lui avait dit lors d’une visite à la prison que « je me sens plus libre ici qu’avec lui ».

Elle a dit qu’Archibeque « est très consciente qu’elle passera le reste de sa vie en prison » mais ressent un « énorme depuis de soulagement » sachant que ses enfants vivent maintenant dans un meilleur endroit.

Les avocats des deux parties ont demandé et le juge a accepté de sceller tous les documents de présentation de la peine en raison de leur nature sensible dans le but de protéger la vie privée des autres enfants.

La mère adoptive qui a accueilli les frères et sœurs de Deshaun a déclaré que son frère était « tellement traumatisé par la nourriture et l’alimentation » qu’il « demandait toutes les cinq minutes » quand ils allaient manger ensuite et gardait une « petite boîte à lunch spéciale avec des collations qui ne le quitteraient jamais. .”

Elle a dit qu’il a fallu trois ans à l’une des sœurs pour commencer à parler et que l’autre « croit qu’elle a porté les deux frères sur son dos et les a sauvés ».

« Tant de choses ont été prises à ces enfants », a-t-elle déclaré.

Les avocats d’Ann Martinez doivent comparaître lors d’une conférence de gestion de cas le 18 septembre, son procès devant commencer en janvier 2024. Anthony Martinez devait être jugé plus tôt cette année, mais la date du procès a été annulée et n’a pas été réinitialisé.

The Associated Press