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Une mère qui retirait ses enfants de l’école pendant les vacances scolaires pour célébrer son absence de cancer se voyait condamner à une amende de 788 £ (£ 828) pour sa raison non exceptionnelle.

Katie McDermott, 36 ans, a dû subir 18 semaines de chimiothérapie et une double mastectomie après avoir découvert une masse dans sa poitrine en novembre 2017.

En octobre 2018, un peu moins d'un an après son diagnostic dévastateur, les médecins lui ont donné le feu vert. Elle a donc demandé à l'école de ses enfants six jours de congé afin que la famille puisse partir à l'étranger.

Elle a écrit la lettre en décembre, mais n'a pas obtenu de réponse. Elle a donc réservé les vacances à Tenerife pour elle, son mari Darren, 40 ans, et leurs quatre enfants, en supposant que tout irait bien.

Mais le Central Lancaster High School n’a répondu que deux jours avant leur départ – trop tard pour qu’ils puissent réserver à nouveau leurs vacances.

Les enseignants ont affirmé que le motif de l'escapade familiale ne constituait pas une "circonstance exceptionnelle" et qu'elle a ensuite été convoquée par un tribunal, ce qui lui a valu une lourde amende.

Une mère de Lancaster a retiré les enfants de l'école pour célébrer son absence du cancer et lui a imposé une amende de 788 £

Katie McDermott, 36 ans, et son mari Darren, 40 ans, ont été condamnés à une amende de 788 £ pour avoir emmené deux de leurs quatre enfants, Joseph, 14 ans (à gauche), et Oliver, 12 ans (à droite) à l'école pour la célébrer sans cancer

De retour à la maison, les parents ont reçu une lettre des autorités locales, qui ont transmis l'affaire au tribunal de première instance de Lancaster et une amende a été infligée.

Après avoir fait appel de la décision, les McDermotts de Lancaster ont été condamnés le mois dernier à une amende de 788 £ pour avoir retiré leurs enfants de l’école sans autorisation.

Le couple affirme que ses enfants du secondaire, Joseph, 14 ans, et Oliver, 12 ans, n'ont jamais demandé de congé de leur école auparavant.

Une mère de Lancaster a retiré les enfants de l'école pour célébrer son absence du cancer et lui a imposé une amende de 788 £

Mme McDermott, 36 ans, a dû subir 18 semaines de chimiothérapie et une double mastectomie après avoir trouvé une masse dans sa poitrine en novembre 2017. Sur la photo, pendant le traitement.

Ils ont ajouté que leur fille Ava, âgée de cinq ans, avait obtenu l'autorisation de quitter sans problème son école de vacances et que leur plus jeune Ella, âgée de quatre ans, est toujours à la crèche.

Mme McDermott, qui travaille pour le NHS, a déclaré: «Les enfants ont été si bons dans tous les domaines, c'était vraiment difficile, mais ils ont continué.

«Ils sont toujours allés à l'école et ont fait leur travail sans aucun problème.

«L’école a dit qu’ils étaient des étudiants modèles et que nous devrions en être fiers.

«J'ai vraiment l'impression qu'ils méritaient ce voyage après tout ce qu'ils ont vécu.

"La façon dont nous avons été traités est vraiment bouleversant."

Son mari, qui travaille comme plombier, a déclaré que ces vacances étaient un régal pour les enfants: leur donner une chance de passer du temps avec leur mère après tant de bouleversements.

Il a déclaré: «Nous n’avons jamais retiré les enfants de l’école auparavant, c’était juste pour les emmener avec Katie après tout ce qu’elle avait traversé.

Une mère de Lancaster a retiré les enfants de l'école pour célébrer son absence du cancer et lui a imposé une amende de 788 £

Katie et Darren (au centre) disent que leur fille Ava, âgée de cinq ans (en bas à droite), a obtenu l'autorisation de quitter sans problème son école de vacances et que leur plus jeune Ella, quatre ans (en bas à gauche), est encore à la crèche.

«Nous avons mis en place un formulaire de demande de congé la veille de la pause du mois d'octobre.

«Nous nous attendions à une décision la semaine de retour à l'école, ce qui nous aurait donné suffisamment de temps pour changer les vacances, ce que nous aurions fait.

Le nombre de parents condamnés à des amendes pour avoir emmené leurs enfants en vacances pendant les périodes scolaires monte de 93%

Le nombre de parents condamnés à une amende pour avoir si peu assisté leurs enfants à l'école a grimpé de 93%, pour atteindre près de 223 000 en 2017-2018.

Selon les chiffres du Département de l'éducation de cette année, le nombre d'avis de pénalités a augmenté de 149 300 en 2016/17.

Sur les 222 904 notifications émises pour des vacances non autorisées en 2017/18, les cinq régions ayant enregistré le plus grand nombre étaient les suivantes: Lancashire (7 575), Bradford (6 687), Hampshire (6 616), Essex (6 603) et Derbyshire (5 567).

'Mais nous n'avons pas reçu de réponse de la part de l'école. La semaine précédant les vacances, j'ai dit à Katie que nous devrions appeler l'école. Quand elle a sonné, c'était comme si elles ne savaient pas de quoi elle parlait. sur.

«Une lettre a ensuite été envoyée à la maison ce jeudi-là, lorsque nous avons pris l'avion le samedi.

«Il était dit que nous n'avions pas reçu l'autorisation de retirer les garçons de l'école, mais à ce moment-là, il était trop tard, nous n'avons pas eu la chance de le changer.

«Nous sommes en difficulté financière après le traitement de Katie, mais ce n'est pas l'amende qui me dérange, mais la façon dont nous avons été décrits comme ne faisant pas vraiment attention, ce qui est totalement faux.

"Il semble n'y avoir aucune cohérence, nous connaissons beaucoup de personnes autorisées à prendre des vacances."

Les vacances ont été payées par les amis et la famille qui ont organisé une activité de financement et fait don de l’argent destiné à un voyage à l’étranger.

Les dates de mandat ont été choisies par la famille en raison de contraintes de prix.

Une mère de Lancaster a retiré les enfants de l'école pour célébrer son absence du cancer et lui a imposé une amende de 788 £

La famille est photographiée en train de jouer dans la piscine en vacances à Tenerife cette année

Une mère de Lancaster a retiré les enfants de l'école pour célébrer son absence du cancer et lui a imposé une amende de 788 £

Une photo de famille montre que les McDermot ont passé de bonnes vacances à célébrer la rémission du cancer de leur mère

M. McDermott a déclaré avoir parlé à l'autorité locale, qui avait confirmé qu'il aurait fallu quelques jours à l'école pour répondre à une demande de congé.

Il a ajouté: "Si la lettre de refus avait été envoyée quelques semaines après la demande, la famille aurait été heureuse de réorganiser les vacances."

Une mère de Lancaster a retiré les enfants de l'école pour célébrer son absence du cancer et lui a imposé une amende de 788 £

La petite Ava, cinq ans, en train de déguster une glace en vacances

La lettre, écrite par le responsable des présences de l'école et envoyée à la maison avec Joseph, est effectivement arrivée sept semaines plus tard, le 29 novembre.

«Les parents peuvent demander un congé sans préavis, mais cela ne peut être autorisé que dans des circonstances exceptionnelles.

«J'ai discuté de votre demande avec le chef d'établissement qui ne pense pas que cette demande est exceptionnelle.

"Bien que sympathique à votre situation, nous ne pouvons pas créer de précédent en autorisant un congé pendant la durée du mandat."

Nicola Hall, directrice de la Central Lancaster High School, a déclaré: 'En tant qu'école, nous comprenons le large éventail de questions sensibles qui nécessitent compassion et considération de la part de toutes nos familles.

«Conformément aux réglementations imposées par le gouvernement, l’école a adopté une politique interdisant les congés familiaux pour une durée déterminée.

«Nous reconnaissons qu’il est important que les enfants soient systématiquement à l’école pour accéder à l’ensemble de leur offre de programmes.

"Nous espérons que tous les parents comprennent les limites imposées aux écoles pour l'octroi des congés."

Le couple a été invité à aller à l'école pour parler à Mme Hall.

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Des enseignants du Central Lancaster High School (photo) ont affirmé que la raison de l'escapade familiale ne constituait pas une "circonstance exceptionnelle" et que le couple a ensuite été convoqué par un tribunal, ce qui a entraîné une lourde amende.

Quelle est la loi interdisant à vos enfants d’aller à l’école pendant la période scolaire? Comment les parents peuvent faire face à FINES ou même JAIL pour l'absentéisme

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Jon Platt (photo) a perdu une bataille juridique historique devant le plus haut tribunal du Royaume-Uni plus tôt cette année pour avoir emmené sa fille à Disney World pendant les heures de classe

Comment les règles ont-elles changé pendant les congés?

Ce n’est un secret pour personne que le prix des voyages outre-mer grimpe en flèche pendant les vacances scolaires, incitant certains parents à emmener leurs enfants pendant la fourchette de prix la plus avantageuse.

Toutefois, au cours des dernières années, les ministres ont fait valoir que le fait de rater une partie de l’école est préjudiciable à l’éducation des enfants. En 2013, le ministère de l'Éducation a annulé les lignes directrices datant de 2006 selon lesquelles les directeurs d'école pouvaient accorder un congé d'une durée maximale de 10 jours aux fins des vacances en famille pour une période déterminée dans des «circonstances spéciales».

Les parents qui retirent leurs enfants de l'école sans autorisation pendant la période scolaire peuvent encourir une amende de 60 £ par élève et par période d'absence – qui s'élève à 120 £ s'ils ne sont pas payés dans les 21 jours.

Quel a été l'impact du changement de règles?

Il n’est peut-être pas surprenant qu’un grand nombre de parents aient ignoré les nouvelles directives. Mais le gouvernement et les conseils locaux ont pris des mesures restrictives – frappant les parents qui emmènent leurs enfants à temps pour des absences non autorisées avec des amendes.

En 2014/15, 86 010 amendes ont été infligées pour des absences d’élèves, dues aux vacances ou à l’absentéisme, par conseil, contre 62 204 l’année précédente et 32 ​​512 en 2012/13.

Comment les parents ont-ils réagi?

Les réformes relatives aux absences scolaires introduites en 2013 ont suscité la controverse, les critiques affirmant qu'elles ont le plus gros impact sur ceux qui ne peuvent pas payer les frais de déplacement élevés pendant les vacances scolaires et les familles avec des parents qui travaillent par quarts.

Près de 230 000 personnes ont signé une pétition demandant que les amendes soient supprimées et un groupe de parents a fondé l'organisation Parents Want A Say pour faire campagne contre les amendes, affirmant que beaucoup de mères et de pères croient qu'ils se font passer pour des criminels.

Que disent les enseignants?

Le Syndicat national des enseignants et enseignantes a averti que le fait de partir en vacances ne devrait pas être l'apanage des classes moyennes et a déclaré que la visite de nouveaux lieux présente des avantages culturels et sociaux importants.

Dans le même temps, l’Association des collectivités locales (AGL), qui regroupe 370 conseils à travers le pays, a demandé que les règles soient modifiées afin de donner aux chefs d’établissement une plus grande flexibilité pour permettre aux parents d’emmener leurs enfants en vacances pendant la période scolaire.

Toutefois, l’Association nationale des directeurs d’école (NAHT) a fait valoir que la durée des cours était consacrée à l’apprentissage et que les familles avaient déjà 175 jours de congé scolaire, y compris les week-ends et les vacances scolaires, pour passer du temps ensemble.

Qu'est-ce qui est considéré comme une absence autorisée?

Les chefs d'établissement ont toujours le pouvoir discrétionnaire d'accorder des absences pendant la période scolaire. Selon les directives de la NAHT, une absence pour le deuil d'un membre de la famille ou des manifestations religieuses importantes pourraient être considérées comme des circonstances exceptionnelles.

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