Une maladie contagieuse se propage dans le quartier de la vieille ville de Portland

Shigella se propage par les matières fécales. Les symptômes comprennent de la fièvre, de la diarrhée et des vomissements durant trois à dix jours.

PORTLAND, Oregon — Pour les personnes vivant dans les rues du quartier de la vieille ville de Portland, rester propre est un travail à temps plein et maintenant plus que jamais. À la fin de la semaine dernière, le département de la santé du comté de Multnomah a émis un avertissement de santé publique après la découverte d’une augmentation des cas de Shigella dans la vieille ville, notamment parmi les personnes vivant à l’extérieur et dans des refuges.

C’est très contagieux et se propage par les matières fécales. Les symptômes comprennent la diarrhée, la fièvre, des crampes d’estomac et parfois des vomissements et peuvent durer de trois à dix jours.

«J’ai passé Noël à l’hôpital Providence. Ce n’est pas un jeu, n’est-ce pas », Michael Lynn Moreland Jr a découvert qu’il avait Shigella après s’être enregistré dans un centre de désintoxication.

« Quand je suis allé à Fora Health, je ne pouvais pas retenir la nourriture, c’était dégueulasse mais j’avais sali mes vêtements. C’est dégoûtant. Au point qu’ils n’étaient pas médicalement équipés pour cela », a déclaré Moreland Jr. Il a ensuite été envoyé à l’hôpital où il a passé cinq jours, Noël compris. « Je ne pouvais même pas quitter ma chambre parce que c’est si contagieux », a-t-il déclaré.

Les responsables de la santé du comté encouragent les personnes qui vivent et travaillent dans la vieille ville à se laver souvent les mains et à retirer leurs chaussures avant de rentrer dans leur maison ou leur tente. « Ou même simplement partager une cigarette avec quelqu’un que vous ne connaissez pas. Partager un stylo vaporisateur s’il contient des matières fécales et que vous l’ingérez signifie que vous contractez cette infection », a ajouté Moreland Jr.

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Lorsqu’une équipe de KGW s’est rendue dans la vieille ville mardi, elle a trouvé plusieurs sans-abri malades présentant des symptômes similaires. Comme Ricky qui est sans abri depuis des années mais qui souffre depuis quelques jours d’une forte fièvre, de fatigue et de vomissements. «Je vomissais et j’allais aux toilettes», a ajouté Jade Elliot, une autre personne sans abri.

« C’est difficile pour les gens dehors de ne pas avoir accès à des toilettes propres », a déclaré Moreland Jr.

Une façon pour les sans-abri d’essayer de rester abstinents est de se rendre au centre de ressources en santé comportementale du comté, au coin de Southwest 9th Avenue et de Harvey Milk Street. Une camionnette du comté se gare au nord-ouest de la 5e avenue et de la rue Glisan dans la vieille ville, où des agents de proximité distribuent des tickets aux personnes souhaitant utiliser les services d’hygiène du centre de ressources.

« Allez là-bas pour avoir un endroit sain où vous détendre pendant une seconde », a déclaré un sans-abri quittant la camionnette mardi matin. C’est un service sur lequel de nombreuses personnes comptent. « Je prends une douche. J’essaie d’acheter de nouvelles chaussettes et de rester aussi propre que possible », a déclaré Elliot.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont rapporté que Shigella était à l’origine d’environ 450 000 infections aux États-Unis chaque année. Jusqu’à présent, 45 cas ont été signalés en décembre dans les comtés de Washington, Clackamas et Multnomah.

La plupart des souches pénètrent généralement dans les régions grâce à des voyageurs internationaux de retour ou à des réseaux sociaux et sexuels. Le CDC a également signalé que Shigella parmi les personnes sans abri est anormale. Malheureusement, lorsque Shigella se propage au sein de communautés sans abri ayant un accès limité à l’hygiène et à l’assainissement et des obstacles à l’accès aux soins de santé, elle se propage plus facilement.

Si vous pensez avoir Shigella, nous vous encourageons à vous faire tester dans une clinique locale. Si votre test est positif, le comté indique que vous pourrez peut-être séjourner gratuitement dans un hôtel pendant votre convalescence.