Une lueur d’espoir au Royaume-Uni: près de 5 millions de personnes ont reçu des vaccins.

Pendant des semaines, la Grande-Bretagne a signalé des nombres de décès de coronavirus époustouflants, les hôpitaux ont continué à se remplir et les craintes sont élevées qu’il faille des mois pour contrôler la propagation d’une variante hautement transmissible détectée pour la première fois dans la région du Kent en Angleterre l’année dernière.

Pourtant, les chiffres de la vaccination ont offert une lueur d’espoir: près de cinq millions de personnes avaient reçu une première dose de vaccin en Grande-Bretagne vendredi, selon les données gouvernementales. Cela représente environ 8 pour cent de la population.

Moins de 500 000 ont reçu une deuxième injection, car le Service national de la santé donne la priorité aux premières injections et les deuxièmes injections sont administrées jusqu’à 12 semaines après la première.

Depuis que les autorités ont imposé de nouvelles restrictions de verrouillage en Angleterre ce mois-ci, la Grande-Bretagne a signalé ses chiffres de décès quotidiens les plus élevés et reste l’un des pays les plus touchés d’Europe. Près de 95000 personnes sont décédées du coronavirus dans les hôpitaux britanniques et les autorités ont déclaré que le verrouillage de l’Angleterre pourrait rester en place tout au long du printemps.

La situation est si sombre que les autorités envisagent d’offrir 500 £ (environ 680 $) à toute personne testée positive pour le virus, dans le but d’encourager les gens à respecter les règles de quarantaine, selon Rapports de presse britanniques.

On craint également que la réduction des livraisons de vaccins de Pfizer, comme cela s’est produit ailleurs, ne ralentisse le déploiement, et que variations des taux de vaccination à l’intérieur du pays désavantage certaines régions.

Pourtant, six semaines après être devenue le premier pays occidental à approuver un vaccin, la Grande-Bretagne fait partie de ceux qui défendent leur campagne de vaccination de masse. En comparaison, les États-Unis ont vacciné environ 4,5 pour cent de sa population et la plupart des pays européens moins de 2 pour cent.

En Grande-Bretagne, un hippodrome, des terrains de rugby et des édifices religieux ont été transformés en centres de vaccination, en plus de 1 200 hôpitaux et cabinets médicaux. Plus de deux millions de personnes ont été vaccinées au cours des sept derniers jours, deux fois plus qu’il y a deux semaines.

À un tel rythme, la Grande-Bretagne risque de ne pas atteindre son objectif de vacciner 13,9 millions de personnes d’ici la mi-février, mais les autorités ont déclaré qu’elles pouvaient atteindre l’objectif si elles continuaient à accélérer le rythme.

Ailleurs en Europe, les membres de l’Union européenne ont entre-temps exhorté le bloc à accélérer la livraison de leurs doses de vaccins, et plusieurs dirigeants ont exprimé leur frustration jeudi sur le rythme du déploiement.

Des responsables gouvernementaux en Roumanie et en Pologne ont déclaré que Pfizer avait réduit de moitié la quantité de doses de vaccins livrées à leurs pays, et les responsables italiens ont menacé de poursuites judiciaires contre le fabricant de vaccins américain.

«Les dirigeants veulent que la vaccination soit accélérée», a déclaré Charles Michel, le président du Conseil européen, le groupe des dirigeants européens.