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Une Jellicle Ball » est absolument fabuleuse

Revue de théâtre par Adam Feldman

Une renaissance de Chats, du moins en théorie, pourrait bien vous donner des pattes. Après une diffusion record de 18 ans à Broadway – avec un slogan « MAINTENANT ET POUR TOUJOURS » qui commençait à ressembler un peu à une menace – la comédie musicale synthétique des années 1980 d’Andrew Lloyd Webber a finalement raccroché ses justaucorps et ses perruques en poils de yak en 2000. Ses efforts de retour depuis lors ont été loin d’être passionnants : un renouveau taxidermique en 2016un film 2019 largement moqué. Il semblait presque que la série avait été condamnée à l’obsolescence, humiliée et désavouée comme sa propre Grizabella, le chat glamour, autrefois grandiose. Mais maintenant arrive une reconception passionnante au Perelman Performing Arts Center qui non seulement sauve Chats de la casse surdimensionnée mais la soulève, comme Grizabella elle-même, à des hauteurs inattendues.

Chats : La boule de gelée | Photographie : Avec l’aimable autorisation de Matthew Murphy

Est Chats Bon ou Mauvais? C’est une question sans réponse. Chats est au-delà du bien et du mal. Chats est Chats. Chats Il s’agit de chats en compétition pour être envoyés dans l’ionosphère. Chats parle de chats qui chantent des vers légers de TS Eliot Livre des chats pratiques du vieux Possumun exercice de grande bêtise qui se situe à la fin élégante d’un genre de comédie anthropomorphique de chats qui comprend, aux stations inférieures, New yorkais des dessins animés et Je peux avoir un cheeseburger ? mèmes. Chats parle d’Andrew Lloyd Webber qui écrit beaucoup plus de mélodies qu’il n’en fait souvent – ​​pour répondre aux exigences du mètre d’Eliot – et produit de nombreux bangers directement de son chapeau. Chats parle de danseurs humains exécutant des mouvements félins et étrangement sexy. Au mieux, c’est ridicule et c’est plutôt magique. Au pire, c’est tout simplement ridicule.

Les co-directeurs de Chats : La boule de gelée, Zhailon Levingston et Bill Rauch de PAC, embrassent l’étrangeté inhérente à la comédie musicale en l’absorbant dans l’homosexualité. Ce qui aurait pu être kitsch est désormais un camp de fête : le bal secret pour chats de la série est désormais une compétition de piste de danse du genre récemment visitée par les chaînes de télévision. Pose et Légendaireprésidé par éminence lavande Old Deuteronomy (un André De Shields majestueux, à crinière et paré d’une splendeur violette) et animé par Munkustrap (Dudney Joseph Jr.). Ce concept, appelons-le Paris ronronne– est idéal pour la structure essentiellement de type revue de la comédie musicale, et son adoption ouverte de l’artifice permet à la production d’éviter le piège d’essayer de ressembler ou de se déplacer d’une manière qui suggère de vrais chats. Au lieu d’une imitation féline, c’est au service de la chatte réalitéchérie, toujours avec une compréhension sous-jacente, comme lors des bals eux-mêmes, que la réalité est en soi une sorte de performance.

Chats : La boule de gelée | Photographie : Avec l’aimable autorisation de Matthew Murphy

Les chats qui figurent le plus en avant sont les candidats au plus grand trophée de la soirée. Ils incluent le Rum Tum Tugger déchiré et se pavanant (un Sydney James Harcourt prévenant) ; le Magique M. Mistoffelees (l’élégant Robert « Silk » Mason, aux cheveux dignes de Or massifc’est Darcel Wynne); le vieux chat de théâtre nostalgique Gus (légende de la salle de bal Junior LaBeija) et son gardien adoré, Jellylorum (Shereen Pimentel, avec une belle voix) ; Skimbleshanks, une travailleuse latino-américaine du MTA (une très drôle Emma Sofia) ; la chaton blonde et strip-teaseuse Victoria (Baby) ; les fauteurs de troubles Mungojerrie (Jonathan Burke) et Rumpleteazer (Dava Huesca) ; et, bien sûr, Grizabella (« Tempresse » Chasity Moore), qui commence le spectacle en tant que femme de ménage opprimée, mais qui chante l’inoubliable « Memory » – et la chante très bien. Certains Jellicles ont de nouveaux rebondissements : Jennyanydots (Xavier Reyes) est désormais la drag-mère de House of Dots ; le méchant Macavity (le magnétique Antwayn Hopper) est maintenant le cerveau de nettoyer, redouté pour avoir volé les costumes et accessoires d’autres reines, mais plus la menace démoniaque de l’original. (Cette fonction a été attribuée à d’autres dans le cadre de l’écart le plus flagrant de la production par rapport à l’original.)

Chats : La boule de gelée | Photographie : Avec l’aimable autorisation de Matthew Murphy

Chats : La boule de gelée offre tout ce que vous attendez Chats d’une manière complètement nouvelle. Le petit orchestre, dirigé par le directeur musical William Waldrop, semble bien plus complet qu’on pourrait s’y attendre. Parfois ornées de rythmes modernes, les mélodies de Lloyd Webber ressortent clairement et d’une manière contagieuse et alarmante ; le numéro d’ouverture de l’émission, «Jellicle Songs for Jellicle Cats», restera dans votre tête, que vous le vouliez ou non. (Indice : vous ne le ferez pas !) La chorégraphie très vogue d’Arturo Lyons et Omari Wiles est un délice constant, et l’excellent casting d’ensemble, dont les interprètes relèvent d’un large spectre d’identité de genre et de présentation, rayonne de joie. Le décor essentiellement péninsulaire de Rachel Hauck, éclairé par Adam Honoré, comprend des éléments immersifs amusants pour ceux qui sont assis sur les tables et banquettes du cabaret près de la piste centrale. Les costumes de Qween Jean et les perruques de Nikiya Mathis sont aussi extravagants et créatifs que le concept l’exige ; Le son de Kai Harada est le miaulement du chat.

Chats : La boule de gelée | Photographie : Avec l’aimable autorisation de Matthew Murphy

Ce qui est le plus impressionnant dans cette production, cependant, c’est à quel point le concept complète la comédie musicale. La vision de Levingston et Rauch correspond Chats comme un long gant à paillettes. Aucune chance n’est manquée pour découvrir des significations queer potentielles – lorsque les chats chantent « Jellicle cats come out ce soir », certains d’entre eux portent des pancartes indiquant « COME OUT » – et parfois, les correspondances sont presque étrangement parfaites : au sens de la série. d’une communauté cachée, par exemple, ou dans l’accent mis sur le respect des noms que les chats se sont choisis. À bien des égards, cette version de Chats est sans doute supérieur au modèle standard. La configuration de la salle de bal rend la narration vaporeuse de la série plus claire qu’elle ne l’a jamais été, tout comme les différents volets de l’histoire, comme le rôle de Munkustrap dans les débats, ou l’arc du plus grand fan de Grizabella, Sillabub (le doux- a exprimé Teddy Wilson Jr., dans une couronne de tournesol). Et le public répond avec extase : le soir où j’ai assisté, le spectacle a reçu deux ovations debout à mi-spectacle. Il serait dommage que le défilé se termine avec le tirage limité de cette production chez PAC. Le Circle in the Square Theatre de Broadway sera gratuit après Roméo + Juliette se termine en janvier prochain. Qui sait? C’est peut-être l’endroit idéal pour un défilé prolongé.

Chats : la boule de gelée. Centre des arts du spectacle Perelman (Hors Broadway). Musique d’Andrew Lloyd Webber. Livre de TS Eliot. Réalisé par Zhailon Levingston et Bill Rauch. Avec André De Shields, « Tempress » Chasity Moore, Junior LaBeija, Sydney James Harcourt, Antwayn Hopper, Dudney Joseph Jr., Robert « Silk » ​​Mason, Shereen Pimentel, Emma Sofia, Baby, Xavier Reyes, Teddy Wilson Jr. Durée : 2h35. Un entracte.

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Chats : La boule de gelée | Photographie : Avec l’aimable autorisation de Matthew Murphy

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