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SEOUL (Reuters) – Une nouvelle installation près de l'aéroport international de Pyongyang est presque certainement liée à l'expansion du programme de missiles balistiques de la Corée du Nord, selon un rapport d'un groupe de réflexion basé à Washington.

Une installation près de l'aéroport de Pyongyang liée au programme de missiles nord-coréen, selon un groupe de réflexion américain

PHOTO DE FICHIER: Des missiles balistiques intercontinentaux (ICBM) sont passés devant le stand avec le leader nord-coréen Kim Jong Un et d'autres hauts responsables lors d'un défilé militaire marquant le 105e anniversaire de naissance du père fondateur du pays, Kim Il Sung, à Pyongyang le 15 avril 2017. / Photo prise le 24 avril 2018 / REUTERS / Damir Sagolj

Le Center for Strategic and International Studies (CSIS) a cité des images satellite commerciales qui, selon lui, montrent que l'installation et une structure souterraine à proximité ont la capacité d'accueillir les plus grands missiles balistiques intercontinentaux (ICBM) de Corée du Nord qui, selon les experts, sont capables de frapper n'importe où aux États-Unis. .

L'installation est en construction depuis 2016 et comprend un certain nombre de caractéristiques notables, notamment un terminal ferroviaire couvert exceptionnellement grand et des bâtiments reliés par un accès routier, selon le rapport du SCRS, publié mardi. L'installation est également relativement proche des usines de fabrication de composants de missiles balistiques dans la région de Pyongyang.

"Pris dans leur ensemble, ces caractéristiques suggèrent que cette installation est probablement conçue pour soutenir les opérations de missiles balistiques", selon le rapport, en l'appelant l'installation de soutien aux missiles balistiques Sil-li.

L'ambassade de Corée du Nord à Pékin n'a pas pu être immédiatement contactée pour commenter le rapport.

Interrogé sur le rapport lors d'une réunion d'information régulière à Séoul mercredi, un porte-parole du ministère sud-coréen de l'Unification a déclaré qu'il serait inapproprié de commenter.

Les négociations visant à démanteler les programmes nucléaires et de missiles de la Corée du Nord sont au point mort après l'échec des réunions de travail avec les États-Unis l'année dernière.

En 2018, la Corée du Nord a annoncé la fermeture de son site d'essais nucléaires de Punggye-ri et, l'année dernière, elle a proposé de démanteler son complexe nucléaire de Yongbyon en échange de la révocation de cinq résolutions clés de l'ONU lors d'un sommet raté entre le leader Kim Jong Un et le président américain Donald Trump au Vietnam.

Mais les experts et les responsables américains affirment qu'en l'absence d'un accord de dénucléarisation, la Corée du Nord a continué d'élargir son arsenal d'armes nucléaires et de missiles balistiques.

Ces derniers mois, la Corée du Nord a également averti qu'elle pourrait repenser son moratoire auto-imposé sur les essais d'armes nucléaires et les lancements ICBM.

Située à l'angle sud-ouest de l'aéroport international de Pyongyang – à environ 17 km (10 miles) au nord-ouest de la capitale nord-coréenne – l'installation de Sil-li comprend environ 442 300 mètres carrés (4,76 millions de pieds carrés), selon le SCRS.

"Un bâtiment à grande hauteur dans l'installation est suffisamment grand pour accueillir un missile balistique intercontinental Hwasong-15 surélevé et, par conséquent, la totalité des variantes connues de missiles balistiques en Corée du Nord", indique le rapport.

«L'installation a été construite à côté d'une installation souterraine dont la taille probable est également suffisamment grande pour accueillir facilement tous les missiles balistiques nord-coréens connus et leurs lanceurs et véhicules de soutien associés.»

Les bâtiments sont reliés par un large réseau routier revêtu qui pourrait aider à déplacer de gros camions et des lanceurs de missiles balistiques, selon le rapport.

La Corée du Nord et la Corée du Sud ont échangé samedi des coups de feu autour d'un poste de garde rural, augmentant la tension un jour après que les médias d'État nord-coréens aient montré à Kim une visite dans une usine, le premier rapport faisant état d'une apparition publique depuis le 11 avril.

La Corée du Nord a lancé plusieurs missiles de croisière anti-navires à courte portée dans la mer et des jets Sukhoi ont tiré des missiles air-sol le 14 avril.

Reportage de Sangmi Cha et Josh Smith; Montage par Lincoln Feast.

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