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MCALLEN, Texas (Reuters) – Des responsables américains de l'immigration ont emmené des journalistes visiter un centre de rétention pour migrants au Texas, qui était toujours surpeuplé une semaine après que les avocats eurent exprimé leurs préoccupations concernant les conditions de détention.

Le centre de traitement central de la patrouille frontalière américaine, connu sous le nom de "Ursula", est photographié à McAllen, Texas, États-Unis, le 27 juin 2019. REUTERS / Loren Elliott

Le centre de McAllen, appelé Ursula pour la rue dans laquelle il se trouve, est l’un des deux centres de rétention pour migrants au Texas, accusés par les avocats de l’immigration d’avoir violé un règlement judiciaire régissant le traitement des mineurs en détention.

Les avocats ont demandé mercredi à un juge fédéral de forcer le gouvernement des États-Unis à remédier à ce qu'ils qualifiaient de "déplorables" dans les dépôts au tribunal.

Les appréhensions des migrants à la frontière américano-mexicaine ont atteint leur plus haut niveau en 13 ans en mai et le centre, géré par le service américain des douanes et de la protection des frontières, rassemble 1 984 migrants dans une installation pouvant accueillir 1 500 personnes, selon Carmen Qualia, responsable de la US Border Patrol qui a conduit la tournée.

Mais les enfants non accompagnés et leurs familles sont maintenant libérés dans un délai de 72 heures, une obligation légale prévue par l'accord de 1997 sur Flores, a déclaré Qualia.

Des enfants et des adolescents d’Ursula ont déclaré aux avocats chargés de surveiller la conformité avec la colonie de Flores ce mois-ci d’être détenus dans des cellules froides et obligés de prendre soin d’enfants malades séparés de leurs parents ou d’autres personnes responsables à la frontière.

Jeudi, des journalistes ont vu des piles de vêtements propres, de brosses à dents, de dentifrice et de collations pour enfants, et la température était agréable.

Trois membres de la Garde côtière américaine vêtus d’uniformes bleus jouaient sur une natte avec trois bambins.

Des fonctionnaires d'autres agences ont été appelés à la frontière pour aider à traiter le nombre croissant de migrants.

Entre 500 et 600 fonctionnaires supplémentaires ont été transférés à Ursula après que le personnel habituel du centre, composé de 120 à 150 agents de la patrouille des frontières, ait été submergé par le nombre record de familles de migrants.

L’administration Trump, critiquée pour sa politique de séparation de la famille l’année dernière, déclare qu’elle ne sépare désormais les enfants des adultes avec lesquels ils voyagent que s’il existe un risque perçu pour l’enfant. Il a donné peu de détails sur les critères utilisés pour prendre ces décisions.

Qualia a imputé à la surpopulation au centre les problèmes de financement d’autres agences gouvernementales auxquelles il transfère des migrants.

Ces pénuries financières pourraient être atténuées après que les démocrates eurent conclu un compromis avec la Maison-Blanche jeudi, faisant passer un paquet d'aide de 4,6 milliards de dollars destiné à faire face à la poussée migratoire.

Reportage Par Loren Elliott à McAllen, Texas; Édité par Robert Birsel

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Source

Heliabrine Monaco

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