Une histoire pas si drôle à propos de Blackface

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C'est jusqu'à récemment.

Avec Blackface et son passé douloureux dans les gros titres, la discussion tourne autour des raisons pour lesquelles la pratique incriminée est parfois jouée pour le divertissement.

"Saturday Night Live" a été appelé dans les médias sociaux, après la diffusion d'un sketch le week-end dernier, sur la controverse actuelle de Democratic Virginia Gov. Ralph Northam a trébuché.

Northam a appelé à la démission d’une photo raciste apparue à la page de son annuaire de 1984, montrant une personne vêtue de Blackface et une autre portant une cagoule KKK.

Le gouverneur a nié être sur la photo, mais a assombri sa peau pour imiter le chanteur Michael Jackson à un concours de danse en 1984.

Le procureur général de Virginie, Mark Herring, a également admis avoir porté un blackface dans le cadre d'un costume.

Dans l'esquisse "SNL", le comédien noir Kenan Thompson incarne un fonctionnaire élu qui doit souligner dans une salle remplie d'agents de l'État qu'il n'est jamais approprié de paraître dans Blackface.

Quand l'un des personnages prétend que Blackface est "drôle et cool dans les années 80", le personnage de Thompson répond: "Cela compte toujours et ça n'a jamais été drôle ou cool."

Les utilisateurs de Twitter ont rapidement fait remarquer que "SNL" avait sa propre histoire, y compris des acteurs comme Fred Armisen et Billy Crystal, qui assombrissent leur peau pour jouer le président Barack Obama, Prince et Sammy Davis Jr.

Un porte-parole d'ABC n'a pas répondu à l'appel à commentaires de CNN.

En 2008, Armisen, dont la mère est d'origine vénézuélienne et dont le père est d'ascendance allemande et coréenne, a déclaré à la rubrique Intelligencer du New York Magazine qu'il avait maquillé en couleur de miel pour représenter le biracial Obama.

"Derrière mes oreilles, il y a des ombres sur les sourcils et du plastique", a déclaré Armisen. "Et il y a un peu de quelque chose appelé Honey, une couleur de miel que je porterais si je jouais à Prince."

Le co-créateur et producteur exécutif de la série, Lorne Michaels, a déclaré au Washington Post à l'époque que "SNL" avait joué entre quatre et cinq acteurs pour jouer le rôle d'Obama, dont Thompson. Selon Michaels, Armisen était le meilleur.

"Il ne s'agit pas de courses", a-t-il déclaré. "Il s'agit de regarder Obama pour la comédie et l'écriture."

Mia Moody-Ramirez, professeure et directrice du programme d'études supérieures en journalisme, relations publiques et nouveaux médias de l'Université Baylor, a déclaré à CNN qu'elle pensait que certains des croquis de la "SNL" n'étaient pas si forts en raison de leur contexte.

"Je pense que ces performances sont plus acceptables sur 'Saturday Night Live', car ce n'est pas nécessairement une représentation négative des Afro-Américains", a déclaré Moody-Ramirez, qui a déclaré qu'elle n'avait pas vu les sketches.

"Traditionnellement, les instances de Blackface qui ont été discutées dans les médias ont décrit les Noirs comme des fainéants ou des moins intelligents, et différents traits du visage ont été soulignés", a-t-elle déclaré. "C’est la raison pour laquelle ces représentations particulières étaient négatives." En ce qui concerne Saturday Night Live et les représentations du président Obama, je pense que celles-ci étaient plus susceptibles d’être acceptées car elles n’essayaient pas nécessairement de le montrer de manière stéréotypée pour des raisons d’humour. "

Blackface dans la comédie ne se limite pas aux spectacles de fin de soirée.

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En 1986, C. Thomas Howell jouait le rôle d'un étudiant blanc prétendant être noir pour obtenir une bourse de Harvard dans le film "Soul Man".

Robert Downey Jr. a eu très peu de réaction en 2008 en appliquant un maquillage sombre au film "Tropic Thunder" dans lequel il incarnait Kirk Lazarus, un acteur australien qui a assombri la peau pour représenter un personnage noir.

Les acteurs, y compris Ted Danson, Sarah Silverman et Julianne Hough, ont eu un peu chaud quand ils sont apparus dans Blackface, tout comme Eddie Murphy et Marlon et Shawn Wayans, alors qu’ils ont la peau claire de personnages blancs dans "SNL" et "White Poussins ".

Mais alors que "Whiteface" est considéré comme un privilège de représentation, Blackface est enraciné dans le racisme.

Moody-Ramirez, co-auteur de "Du Blackface au Black Black: Réflexions sur l'humour noir, la race, la politique et le genre", estime que les médias sociaux ont intensifié la conversation sur Blackface.

"La plupart des cas dont nous entendons parler à présent étaient en réalité connus sur les plateformes de médias sociaux", a-t-elle déclaré lors d'une interview avec CNN. "Les plates-formes de médias sociaux sont très puissantes et jouent un rôle important pour faire connaître les événements de la société sous le nom de Blackface."

Dans un article publié dimanche sur Instagram, Nick Cannon, acteur et présentateur de télévision, a parlé d'une vidéo refaite à neuf montrant les animateurs de fin de soirée Jimmy Fallon et Jimmy Kimmel apparaissant au visage noir.

"@JimmyFallon @JimmyKimmel Vous savez, je suis toujours du côté du comédien et je ne me soucie pas du sensible, mais je crois qu'il doit y avoir des" discussions sur la vérité et la réconciliation "et des moments d'apprentissage dans nos communautés", a écrit Cannon la légende de l'image. "Je suis prêt et prêt pour le discours, alors qui veut être le premier à la table?"

CNN a contacté les représentants de Fallon et Kimmel pour commenter.

Moody-Ramirez a déclaré que le débat sur la question de savoir si Blackface était acceptable dans le domaine de la comédie pouvait être résolu assez facilement.

"La réponse est: si vous devez y réfléchir et demander si tout va bien, ce n'est probablement pas bien", a-t-elle dit.

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