Une hausse des taux serait positive pour l’économie américaine, selon Williams de la Fed de New York

John C. Williams, président et chef de la direction de la Federal Reserve Bank de New York, s’adresse à l’Economic Club of New York, le 6 mars 2019.

Lucas Jackson | Reuters

L’augmentation des taux d’intérêt de la Réserve fédérale l’année prochaine indiquerait que la banque centrale se sent bien dans la reprise économique du pays, a déclaré vendredi le président de la Fed de New York, John Williams.

« J’entre dans l’année prochaine en sentant

les perspectives de base sont très bonnes. Par conséquent, une augmentation des taux d’intérêt serait le signe d’une évolution positive en termes de position dans le cycle économique », a déclaré Williams dans une interview avec Steve Liesman de CNBC sur « Squawk Box ».

« Je suis assez optimiste quant au fait que nous assistons à de très fortes améliorations sur le marché du travail. Vous voyez le taux de chômage baisser rapidement », a ajouté Williams.

Ses commentaires sont intervenus après que la Fed a signalé plus tôt cette semaine qu’elle prévoyait jusqu’à trois hausses de taux en 2022. La Fed a abaissé les taux à des niveaux proches de zéro en mars 2020 dans le cadre de ses efforts pour soutenir l’économie au début du Covid- 19 pandémie. La banque centrale a également annoncé cette semaine qu’elle réduirait agressivement son programme d’achat d’obligations.

Cette prévision de taux intervient lors d’une augmentation de l’inflation américaine.

L’indice des prix à la consommation – qui suit le prix de tout, des voitures à la nourriture en passant par la location – a bondi de 6,8 % en novembre d’une année à l’autre. Cela marque son accélération la plus rapide depuis 1982. L’indice des prix à la production – une autre mesure de l’inflation qui suit les prix de gros – a augmenté le mois dernier de 9,6%, son rythme le plus rapide jamais enregistré.

« Nous sommes très concentrés sur l’inflation ; elle est évidemment trop élevée en ce moment », a déclaré Williams. « Nous voulons nous assurer que l’inflation redescend à notre objectif à long terme de 2%. »

Cependant, Williams a noté que la Fed n’a pas besoin d’accélérer davantage la réduction de son programme d’achat d’actifs pour tempérer la récente flambée de l’inflation.

Mercredi, la Fed a annoncé qu’elle achèterait pour 60 milliards de dollars d’obligations par mois à partir de janvier. C’est la moitié de ce qu’elle achetait avant novembre. Cela met également la Fed sur la bonne voie pour conclure son programme d’ici mars.

« Je ne vois pas qu’il y ait un réel avantage à essayer d’accélérer davantage », a déclaré Williams. « Nous aimons faire les choses d’une manière qui est très soigneusement étudiée, très soigneusement communiquée … sans créer de perturbations sur les marchés. »

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