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NEW YORK (Reuters) – Le golf télévisé revient dimanche aux États-Unis avec des caddies exclus du parcours et un barrage de mesures de dépistage ainsi que des changements organisationnels pour garantir aux joueurs une distanciation sociale au milieu de la pandémie de coronavirus.

«Une grande responsabilité»: un match caritatif vise à établir une norme en période de pandémie

PHOTO DE DOSSIER: Rory McIlroy, le golfeur d'Irlande du Nord McIlroy d'Irlande du Nord conduit la balle lors du premier tour du tournoi de golf Irish Open 2005 près de Dublin. / Photo prise le 9 novembre 2018 / REUTERS / Toby Melville

L'Irlande du Nord, Rory McIlroy, fait équipe avec Dustin Johnson pour affronter le duo américain Rickie Fowler et Matthew Wolff pour un match de skins de bienfaisance de 3 millions de dollars, l'un des rares événements sportifs en direct disponibles alors que le golf s'adapte à l'ère COVID-19.

"Nous avons une grande responsabilité", a déclaré jeudi aux journalistes American Johnson. "Tout le monde va regarder ce que nous faisons, donc je pense qu'il est très important pour nous de tout faire correctement."

Tous les participants du Seminole Golf Club de Juno Beach, en Floride, auront été testés puis soumis à un dépistage lorsqu'ils arriveront sur le site, le PGA Tour exigeant une distanciation sociale tout au long de l'événement.

Les joueurs ne pourront pas avoir de contact les uns avec les autres – excluant les poignées de main et les high fives – et bien qu'ils n'aient pas à porter de masques pendant le jeu, ils doivent les mettre hors du parcours lorsque la distanciation sociale n'est pas possible.

Les râteaux de bunker ont été retirés du parcours et tout le monde sur la propriété recevra des désinfectants et des lingettes hygiéniques.

Sans caddies, les concurrents devront également porter leurs propres clubs.

"Je n'ai pas porté mon propre sac car je ne me souviens plus quand", a déclaré Johnson, qui jouera sans son cadet de longue date, son frère Austin. "J’ai l’impression que je suis en assez bonne forme pour porter mon sac sur 18 trous sans que ce soit un problème."

EFFORTS DE SECOURS

L'événement, qui bénéficiera aux efforts de secours de COVID-19, survient au milieu de bouleversements dans le calendrier sportif professionnel, avec trois des quatre tournois majeurs du golf reprogrammés et le British Open annulé en raison de l'épidémie de coronavirus.

Fowler, le finaliste du Masters 2018, et Wolff, 21 ans, qui a remporté sa première victoire sur le circuit de la PGA l'année dernière, sont largement considérés comme les outsiders contre le vainqueur de l'US Open 2016 Johnson et le quadruple champion majeur McIlroy.

"Nous prendrons la place des outsiders mais – quand ce jour viendra, ce sera essentiellement une question de savoir qui a le putter chaud, et cela pourrait être juste une bataille tout au long de la journée", a déclaré Fowler.

"Nous allons aller jouer et essayer de nous battre aussi mal que possible mais amusons-nous."

La PGA Tour devrait reprendre le mois prochain dans un cadre sans ventilateur pour le défi Charles Schwab à Fort Worth, au Texas, avec des joueurs et des cadets confrontés à une multitude de tests.

Lorsqu'on lui a demandé comment il se sentirait de retourner à la compétition en juin, Johnson, 35 ans, a déclaré: «Tout va être bizarre.

"Ça va être tellement différent pour nous de ce à quoi nous sommes habitués", a-t-il ajouté. "Je n'ai pas vraiment pensé à ce que la chose la plus étrange sera, mais tout va être différent."

Reportage d'Amy Tennery; Montage par Ken Ferris

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