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Une fusée nord-coréenne transportant son deuxième satellite espion explose peu après son lancement

SÉOUL, Corée du Sud — Une fusée lancée par la Corée du Nord pour déployer le deuxième satellite espion du pays a explosé peu après son décollage lundi, ont rapporté les médias officiels, un revers pour les espoirs du dirigeant Kim Jong Un de déployer des satellites pour surveiller les États-Unis et la Corée du Sud.

L’échec du lancement de lundi est survenu quelques heures après que les dirigeants de la Corée du Sud, de la Chine et du Japon se soient rencontrés à Séoul lors de leur première réunion trilatérale depuis plus de quatre ans. Il est très inhabituel que la Corée du Nord prenne des mesures provocatrices alors que la Chine, son principal allié et pipeline économique, s’engage dans une diplomatie de haut niveau dans la région.

Ce lancement a suscité des critiques de la part des voisins du Nord, car les Nations Unies interdisent à la Corée du Nord de procéder à de tels lancements, les considérant comme une couverture pour tester la technologie des missiles à longue portée.

L’agence de presse officielle nord-coréenne a déclaré avoir lancé un satellite espion à bord d’une nouvelle fusée depuis son principal centre spatial du nord-ouest. Mais KCNA a déclaré que la fusée avait explosé lors d’un premier vol peu après le décollage en raison d’un problème de moteur présumé.

KCNA a cité le vice-directeur non identifié de la National Aerospace Technology Administration qui a déclaré qu’un examen préliminaire avait montré que l’explosion était liée à la fiabilité de fonctionnement du nouveau moteur à oxygène liquide et pétrole. Il a déclaré que d’autres causes possibles seraient étudiées, selon KCNA.

Le gouvernement japonais a brièvement émis une alerte aux missiles pour la préfecture méridionale d’Okinawa, exhortant les habitants à se réfugier à l’intérieur des bâtiments et dans d’autres endroits plus sûrs. L’avertissement a été levé plus tard parce que la région n’était plus en danger, a déclaré le secrétaire en chef du Cabinet, Yoshimasa Hayashi.

Plus tôt lundi, la Corée du Nord avait informé les garde-côtes japonais de son projet de lancement en les avertissant de faire preuve de prudence dans les eaux situées entre la péninsule coréenne et la Chine et à l’est de la principale île philippine de Luzon pendant une fenêtre de lancement allant de lundi au 3 juin.

La Corée du Nord a fermement affirmé qu’elle avait le droit de lancer des satellites et de tester des missiles.

Le ministre japonais de la Défense, Minoru Kihara, a qualifié le lancement nord-coréen de « sérieux défi pour le monde entier ». Le ministère sud-coréen de l’Unification a qualifié le lancement d’un satellite par le Nord de « provocation qui menace sérieusement notre sécurité et celle de la région ».

Lors de la réunion trilatérale avec le Premier ministre japonais Fumio Kishida et le Premier ministre chinois Li Qiang plus tôt lundi, le président sud-coréen Yoon Suk Yeol a appelé à une action internationale sévère si la Corée du Nord poursuivait son plan de lancement.

Kishida, pour sa part, a exhorté le Nord à retirer son plan de lancement, mais Li n’a pas mentionné le plan de lancement, offrant des commentaires généraux sur la promotion de la paix et de la stabilité dans la péninsule coréenne à travers une résolution politique.

Certains observateurs affirment que le lancement d’un satellite par la Corée du Nord, le premier jour de sa fenêtre de huit jours, aurait pu avoir pour but de jeter un froid sur la réunion Séoul-Pékin-Tokyo et d’exprimer son mécontentement à l’égard de la Chine. Kim a adopté l’idée d’une « nouvelle guerre froide » et cherche à renforcer les liens avec Pékin et Moscou pour forger un front uni contre Washington. La diplomatie chinoise avec Séoul et Tokyo aurait donc pu constituer une évolution inquiétante pour Pyongyang.

La principale préoccupation de Kim ces derniers mois a été la Russie, alors que Pyongyang et Moscou – tous deux engagés dans des confrontations avec Washington – élargissent leur coopération militaire. La Chine, beaucoup plus sensible à sa réputation internationale, s’est jointe à la Russie pour bloquer les efforts menés par les États-Unis au Conseil de sécurité de l’ONU pour renforcer les sanctions contre le Nord, mais s’est montrée moins audacieuse et moins ouverte dans son soutien à la campagne de « nouvelle guerre froide » de Kim.

Le ministère nord-coréen des Affaires étrangères a vivement critiqué lundi une déclaration commune publiée par Li, Yoon et Kishida, la qualifiant d’« ingérence gratuite dans ses affaires intérieures ». Le ministère a contesté certaines parties de la déclaration commune selon lesquelles les trois dirigeants ont réaffirmé leurs positions existantes sur la question de la dénucléarisation de la péninsule coréenne.

Même si la Corée du Nord a concentré une grande partie de ses critiques sur la Corée du Sud, accusée d’être la principale responsable de cette déclaration, il est encore extrêmement rare que la Corée du Nord critique une déclaration signée par la Chine.

L’échec du lancement du satellite constitue un coup dur pour le projet de Kim de lancer trois autres satellites espions militaires en 2024, en plus du premier satellite de reconnaissance militaire de son pays, placé en orbite en novembre dernier.

Le lancement de novembre faisait suite à deux décollages ratés.


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