Une fusée imprimée en 3D se dirige vers l’espace en 2022 et pourrait aider les humains dans leur quête vers Mars

Grande première, la startup américaine Relativity Space travaille sur deux modèles différents de fusées entièrement imprimées en 3D ! Actuellement en phase de test, Terran 1 devrait être lancé dans l’espace début 2022. L’ambition de Relativity Space est de mettre en place un système de production 3D rapide et autonome qui pourrait même un jour aider les humains dans leurs missions sur Mars. Face à des concurrents solides et établis tels que SpaceX (un partenaire de la NASA) et Blue Origin, Relativity Space entend se démarquer par sa capacité à construire des modules entièrement imprimés en 3D. La startup parie sur une chaîne de production radicalement simplifiée, capable de construire une fusée avec 100 fois moins de pièces que la concurrence, et en 60 jours seulement.

Sa plateforme d’impression 3D permet d’imprimer des pièces métalliques jusqu’à trois mètres de diamètre et sept mètres de haut. L’imprimante 3D en question est équipée d’un impressionnant bras robotique capable d’imprimer ces énormes pièces en quelques jours. L’impression 3D présente de nombreux avantages, comme la réduction du nombre de pièces, mais aussi l’augmentation de leur fiabilité. A terme, l’objectif est de réduire les coûts et de proposer des équipements réutilisables plusieurs fois.

Sur le papier, la fusée Terran 1 se compose de deux étages et est capable de mettre en orbite de gros satellites pesant plus d’une tonne. Un premier vol est prévu pour 2022. La Terran R est une fusée bien plus impressionnante, encore en développement, qui pourrait être lancée dès 2024. Dans les deux cas, les lancements auront lieu depuis Cap Canaveral, en Floride.

Viser Mars

Mais Relativity Space n’entend pas s’arrêter là. Une fois sa technologie d’impression 3D au point, la startup entend la mettre à disposition des bases et colonies qui pourraient un jour s’implanter sur la planète Mars. L’impression 3D autonome pourrait en effet jouer un rôle dans une vie future sur la planète rouge et dans le développement de divers modules pour vivre ou se déplacer.

Voyez le Terran 1 et le Terran R en cours de construction dans cette vidéo :

À cet égard, Relativity Space a une vision à long terme de l’impression 3D, au service de l’humanité sur Terre, dans l’espace et sur Mars.

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