CHENNAI (Reuters) – Une fuite de gaz chimique dans une usine de LG Polymers dans le sud de l'Inde a tué au moins 9 personnes jeudi, et les services d'urgence ont transporté plus de 300 personnes à l'hôpital et évacué des centaines d'autres personnes des environs, a déclaré un responsable de la police de l'État d'Andhra Pradesh. .

Le commissaire de la ville de Visakhapatnam a déclaré que du styrène avait fui de l'usine aux premières heures de la matinée, alors que les familles des villages environnants dormaient.

"Des centaines de personnes l'ont inhalé et sont soit tombées inconscientes, soit ont des problèmes respiratoires", a déclaré Srijana Gummalla, commissaire de la Greater Visakhapatnam Municipal Corporation sur Twitter.

Swarupa Rani, commissaire adjoint de la police de Visakhapatnam, a déclaré à Reuters qu'au moins 9 personnes étaient décédées et entre 300 et 400 hospitalisées. 1 500 autres personnes ont été évacuées, pour la plupart d'un village voisin.

Les zones situées dans un rayon d'environ 3 kilomètres (près de 2 miles) de l'usine étaient vulnérables, a déclaré la société municipale dans un tweet. Cartes croisées de la zone touchée, il y a au moins une zone de confinement des coronavirus dans le quartier.

Des images publiées sur Twitter montrent des services d'urgence, notamment des policiers, des pompiers et des ambulances sur place.

Reuters n'a pas pu vérifier l'authenticité des images.

Le Premier ministre indien Narendra Modi a déclaré qu'il s'était entretenu avec des responsables du ministère fédéral de l'Intérieur et de la National Disaster Management Authority, qui surveillaient la crise.

"Je prie pour la sécurité et le bien-être de chacun à Visakhapatnam", a déclaré Modi dans un tweet.

L'usine de LG Polymers fabrique des produits en polystyrène, selon un site Web de l'entreprise, qui sont utilisés dans la fabrication de pales de ventilateur électrique, de tasses et de couverts et de contenants pour des produits cosmétiques tels que le maquillage.

La matière première, le styrène, est hautement inflammable et dégage un gaz toxique lorsqu'elle est brûlée.

Le fabricant sud-coréen de batteries LG Chemical Ltd, propriétaire de l'installation, n'était pas immédiatement disponible pour commenter.

L'incident de jeudi a évoqué des souvenirs d'une fuite de gaz dans une usine de la société chimique américaine Union Carbide qui a tué des milliers de personnes dans la ville de Bhopal, dans le centre de l'Inde, en 1984.

Rapports de Subrat Patnaik à Bengaluru; Reportage supplémentaire de Derek Francis; Montage par Sherry Jacob-Phillips et Anil D'Silva & Simon Cameron-Moore

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