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RIDGECREST, Californie (Reuters) – Une forte réplique a secoué le sud de la Californie vendredi, alors que les habitants évaluaient toujours les dégâts causés par le séisme le plus puissant de la région depuis le 25 juillet, le 4 juillet, et plus de 20 millions de personnes.

La réplique de magnitude 5,4, la plus grande jusqu’à présent, a touché la même région désertique que le séisme de jeudi. Son épicentre était à environ 18 km à l'ouest de la vallée de Searles à 4h07 du matin, a annoncé le US Geological Survey.

La réplique a été ressentie à Los Angeles, à environ 240 km au sud, et dans les environs. De nombreux habitants ont posté sur Twitter qu'ils en avaient été réveillés.

Vendredi, à midi, heure locale, l'USGS avait enregistré plus de 200 répliques plus petites après le séisme de magnitude 6,4 survenu jeudi près de la ville de Ridgecrest, qui a été ressenti de Los Angeles à Las Vegas. Les sismologues ont déclaré qu'ils en attendaient davantage dans les prochains jours.

Le nouveau système californien ShakeAlert a détecté le séisme de jeudi, mais n’a pas alerté les résidents abonnés à l’application de téléphonie mobile, car le tremblement de terre dans le comté de Los Angeles était inférieur au seuil fixé pour un avertissement.

Cela n'a pas empêché certains résidents de se plaindre qu'ils auraient quand même dû être prévenus.

"Nous vous entendons et nous abaissons le seuil d'alerte", a déclaré jeudi la ville de Los Angeles dans un message sur Twitter, précisant que ce changement serait opéré conjointement avec l'USGS, qui a mis au point le système d'alerte.

La secousse de jeudi a fait peu de blessés, mais deux maisons ont pris feu à cause de canalisations de gaz cassées, ont annoncé des responsables.

L’eau jaillissait des fissures en zigzag du trottoir des conduites d’eau brisées. Des fissures profondes traversaient le désert de Mojave, tandis que les passants s'arrêtaient pour prendre des selfies tout en restant debout dans la terre rendue.

Le séisme a envoyé 30 habitants de la communauté du désert de 28 000 personnes dans des abris d'urgence, détruit des maisons et laissé de nombreux propriétaires se demander si leur assurance couvrirait les dégâts, a déclaré la mairesse de Ridgecrest, Peggy Breeden.

«Le plus important, c’est que nous n’ayons eu aucune perte en vies humaines ni aucun préjudice personnel majeur», a déclaré Breeden à CNN vendredi.

Breeden a déclaré que les responsables étaient toujours en train d’évaluer l’ampleur des dégâts, mais a ajouté que l’aide d’État et fédérale fournie en cas d’urgence permettrait aux agences surchargées de la ville d’entamer le nettoyage sans se soucier de leur budget.

Une forte réplique saccade dans la même région désertique de Californie jour après le séisme majeur
Diaporama (7 Images)

Le tremblement de terre a frappé le bord du parc national de Death Valley à environ 10 km au nord-est de Los Angeles vers 10 h 30 jeudi. Il était très peu profond, seulement 10,7 km de profondeur, amplifiant ses effets, et a été ressenti dans une région habitée par 20 millions de personnes, a annoncé l’agence européenne de lutte contre les tremblements de terre EMSC.

L'hôpital régional Ridgecrest, où 15 patients avaient été évacués plus tôt, semblait intact, à l'exception de quelques nouvelles fissures dans les murs.

Le séisme est le plus important dans le sud de la Californie depuis le séisme de magnitude 6,6 de 1994 à Northridge, a déclaré le géophysicien de l'USGS, Paul Caruso. Ce tremblement de terre, qui a eu lieu dans une zone très peuplée de Los Angeles, a tué 57 personnes et causé des milliards de dollars de dégâts.

Reportage de David McNew; reportages supplémentaires de Bill Tarrant à Los Angeles, Sandra Maler à Washington, Lisa Richwine à Los Angeles, Gabriella Borter et Daniel Trotta et Peter Szekely à New York, Lizbeth Diaz à Mexico et Rich McKay à Atlanta; Édité par Chizu Nomiyama et Grant McCool

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