Une figure de l’opposition rwandaise est tuée en Afrique du Sud

CAPE TOWN, Afrique du Sud – Une figure de l’opposition rwandaise a été abattue dimanche en Afrique du Sud dans ce que la police a qualifié de vol qualifié mais qui, selon les alliés politiques, ressemblait à des assassinats antérieurs de critiques du gouvernement.

Seif Bamporiki a été abattu au Cap quelque temps après 16 heures alors qu’il faisait une livraison, a déclaré son parti politique, le Congrès national du Rwanda, dans un communiqué.

Accompagné d’un ami, M. Bamporiki, un exilé rwandais de 49 ans, est arrivé dans la commune de Nyanga pour remettre un lit de son magasin à un client lorsque deux hommes se sont approchés de son camion et l’un d’eux l’a abattu, a indiqué le parti. Les hommes l’ont fait sortir du véhicule et se sont enfuis avec lui avec quelques effets personnels, a indiqué la police sud-africaine.

Un ami de M. Bamporiki, un autre Rwandais, se serait échappé indemne.

Lundi, la police a déclaré qu’elle enquêtait sur les circonstances entourant le meurtre et qu’elle n’avait encore appréhendé aucun suspect. «Nous avons des raisons de croire que le mobile du meurtre était un vol», a déclaré le colonel Andrè Traut, commandant provincial de la communication médiatique pour la province du Cap-Occidental, dans un communiqué.

Mais le Congrès national du Rwanda, un groupe d’opposition en exil formé par d’anciens membres du cercle restreint du président Paul Kagame, a déclaré que le meurtre rappelait des cas passés dans lesquels les critiques du président Kagame ont été attirés vers «un environnement compromettant et peu sûr», puis assassinés.

«Alors que des enquêtes sont en cours pour déterminer les circonstances exactes de l’assassinat de M. Bamporiki, l’incident ressemble à des assassinats qui ont eu lieu auparavant, où les victimes ont été attirées par des personnes qu’elles connaissaient; mais qui les a fatalement trahis à mort », a déclaré dans un communiqué Etienne Mutabazi, le porte-parole du RNC.

Les groupes de défense des droits humains ont souvent accusé le gouvernement Kagame de dépasser les frontières rwandaises pour cibler des opposants, notamment par des attaques de logiciels espions, des enlèvements et des assassinats.

M. Kagame, qui est officiellement devenu président en 2000, mais détient le pouvoir au Rwanda depuis 1994, a nié ces allégations,

En 2014, un ancien chef du renseignement rwandais, Patrick Karegeya, a été retrouvé mort dans une chambre d’hôtel à Johannesburg après avoir est allé rencontrer un ami; il avait été étranglé.

En 2010, un autre membre du RNC, un ancien chef de l’armée du nom de Faustin Kayumba Nyamwasa, a été blessé par balle à Johannesburg.

Les assassinats de dissidents rwandais en Afrique du Sud avaient conduit à des tensions diplomatiques entre les deux pays, notamment l’expulsion de diplomates, avant le dégel des relations sous l’actuel président sud-africain, Cyril Ramaphosa.

Lunga Ngqengelele, porte-parole du Département sud-africain des relations internationales et de la coopération, a déclaré que l’Afrique du Sud et le Rwanda continuaient d’entretenir de «bonnes relations de travail».

À propos du meurtre de M. Bamporiki, M. Ngqengelele a déclaré: «Nous sommes dirigés par la police, et jusqu’à présent, ils n’ont pas indiqué qu’il s’agissait d’un meurtre politique.»

Au-delà de l’Afrique du Sud, les critiques du gouvernement rwandais ont également été pris pour cible ailleurs. Au Kenya, un ancien ministre était abattu en 1998, des mois après avoir dit qu’il avait peur pour sa vie. En Belgique, le corps mutilé d’un ancien fonctionnaire du gouvernement a été retrouvé flottant dans un canal en 2005.

Et en août dernier, après une ruse élaborée que M. Kagame a qualifiée de «sans faille», Paul Rusesabagina, un critique du gouvernement qui a été reconnu pour avoir sauvé 1 268 vies pendant le génocide rwandais, a été arrêté et accusé de terrorisme. Cette affaire a suscité une condamnation mondiale.

Dans le cas de M. Bamporiki, l’homme qui l’a ostensiblement attiré à mort l’avait appelé régulièrement pendant une semaine, insistant sur le fait qu’il voulait acheter un lit dans son magasin, a déclaré lundi M. Mutabazi, le porte-parole du RNC. M. Bamporiki était à une conférence du parti à Johannesburg à l’époque, mais ne soupçonnait rien de fâcheux, a déclaré M. Mutabazi.

«Bamporiki était le genre d’homme pacifique qui ne pouvait pas croire que l’on envisageait de le tuer», a-t-il déclaré.

M. Bamporiki, qui faisait partie d’un groupe de Rwandais qui a poursuivi leur gouvernement sur l’invalidation de leurs passeports et a gagné, était résident permanent en Afrique du Sud au moment de son décès.

M. Bamporiki venait tout juste de rentrer au Cap dimanche matin lorsque le prétendu client, un Sud-Africain, l’a rappelé. il partit livrer le lit, à un peu plus d’un mille de sa boutique.

Nyanga, la commune où le meurtre a eu lieu, a certains des taux de meurtres les plus élevés d’Afrique du Sud. Méfiant du quartier, M. Bamporiki a garé son camion de livraison dans une position où il pourrait partir rapidement en cas de problème. Mais il n’était pas préparé pour les deux hommes qui se sont faufilés sur lui, a déclaré M. Mutabazi.

Lundi, ceux qui connaissaient M. Bamporiki ont déclaré qu’ils manqueraient ses discours entraînants et son activisme.

«Je pleure depuis hier quand j’ai eu la nouvelle», a déclaré Serge Ndayizeye, qui dirige la radio officielle du parti, depuis Washington, DC. «C’était le genre d’être humain qui comprenait le genre de lutte dans laquelle nous nous trouvons.

Lynsey Chutel a rapporté du Cap et Abdi Latif Dahir de Nairobi, Kenya.