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Une femme de Bethléem fête les 40 ans de sa transplantation cardiaque

L’histoire de Joy Prestosh est quelque chose de rare en médecine.

Il y a quarante ans, à l’âge de 26 ans, elle a été transportée par avion vers ce qui était alors l’hôpital presbytérien de Pittsburgh pour recevoir un nouveau cœur.

Mardi dernier, Prestosh, aujourd’hui âgée de 66 ans, a célébré ses 40 ans avec le même cœur greffé, ce qui en fait l’une des greffées cardiaques les plus anciennes du pays.

Vivre plus d’une décennie avec le même cœur greffé est une expérience que de nombreux receveurs de greffe n’ont pas l’occasion de vivre. La durée médiane de survie est de 9,4 ans pour les adultes et de 12,4 ans pour les patients pédiatriques. selon une étude étude 2019.

Cela rend les gens comme Prestosh – ceux qui ont vécu avec un cœur transplanté plus longtemps qu’avec celui qu’ils avaient à la naissance – exceptionnellement rares.

Bert Janssen, un Néerlandais, détient le Livre Guinness des records du monde à 39 ans et 100 jours au 14 septembre 2023cependant Susan Burkhart de l’Illinois a récemment franchi le cap de 41 ans avec le même cœur transplanté, et elle prévoit également de déposer une demande auprès de Guinness. Michael Grief, du Kentuckyqui a célébré le 40e anniversaire de sa transplantation cardiaque l’automne dernier, et Elizabeth Craze de Californiequi ont reçu une transplantation cardiaque à l’âge de 2 ans en 1984, font également partie des receveurs de transplantation cardiaque les plus anciens documentés.

Le cardiologue de Prestosh, le Dr James Gallagher du réseau de santé de l’université St. Luke, a déclaré que certains facteurs augmentent les chances de survie, comme le fait d’être jeune au moment de la greffe, de recevoir un cœur en bonne santé et que ce cœur soit bien compatible. Il a ajouté qu’obtenir de bons soins médicaux et se conformer aux conseils médicaux sont également essentiels, tout comme le dernier facteur : la chance.

« C’est absolument remarquable. Tant de choses doivent se réunir de manière si positive pour que cela se réalise et que cela se produise », a déclaré Gallagher.

Cependant, Prestosh a eu tout un chemin à parcourir pour arriver là où elle est aujourd’hui.

Prestosh a déclaré que les problèmes cardiaques étaient présents dans sa famille et que lorsqu’elle a donné naissance à sa fille, son rythme cardiaque a augmenté et il n’a jamais redescendu. Les médecins lui ont ensuite diagnostiqué une cardiomyopathie post-partum, une forme d’insuffisance cardiaque qui peut survenir soit au cours du dernier mois de la grossesse, soit dans les mois qui suivent l’accouchement.

« Je ne pouvais pas marcher d’une pièce à l’autre sans être épuisée, je ne pouvais pas prendre soin de mon bébé à ce moment-là parce que j’étais trop malade », a déclaré Prestosh. « Si je la baignais le matin, je serais épuisé. »

Gallagher a déclaré qu’il est courant que les patients qui développent une cardiomyopathie post-partum aient de mauvais résultats et que beaucoup meurent dans les mois suivant un diagnostic, mais Prestosh a survécu à cette épreuve éprouvante.

Elle a cherché un traitement. Ses médecins de ce qui était alors l’hôpital St. Luke l’ont envoyée au Massachusetts General Hospital, où elle a subi une biopsie et un cathétérisme, et a failli mourir. Elle a été renvoyée chez elle avec des médicaments et l’espoir qu’elle irait mieux dans les six mois suivants.

Joy Prestosh montre sa cicatrice le lundi 10 juin 2024, à la Roseraie de Bethléem.  Pretosh célèbre ce mois-ci le 40e anniversaire de sa transplantation cardiaque.  (Jane Therese / Spécial pour The Morning Call)
Joy Prestosh montre sa cicatrice le lundi 10 juin 2024, à la Roseraie de Bethléem. Pretosh célèbre ce mois-ci le 40e anniversaire de sa transplantation cardiaque. (Jane Therese / Spécial pour The Morning Call)

Mais cela ne s’est pas produit ; elle est restée faible, son poids est passé d’environ 120 livres à 80 livres et elle est entrée et sortie de l’hôpital. C’est à ce moment-là que ses médecins de St. Luke lui ont dit qu’elle avait besoin d’une greffe.

Contrairement à de nombreux greffés, Prestosh n’a pas eu besoin d’attendre son organe. La jeune maman a été transportée par hélicoptère à Pittsburgh où elle a reçu sa greffe. Cela s’est déroulé sans accroc, mais elle a passé un mois à l’hôpital en thérapie physique et professionnelle. Elle a ensuite dû rentrer chez elle et s’adapter à sa nouvelle vie de mère et à son nouveau cœur.

Prestosh a déclaré qu’il n’y avait pas de secret quant à sa longévité et à celle de son cœur : elle est bénie et elle a suivi les ordres de ses médecins.

«Je pense que tout dépend de Dieu. C’est lui qui m’a aidé à vivre aussi longtemps. J’ai un régime, je prends mes médicaments à certains moments de la journée, je surveille mon alimentation et je ne me surmène pas. Je peux faire des activités normales mais je ne vais pas courir un marathon », a déclaré Prestosh. « Je pense que le cœur correspondait parfaitement au donneur. »

Non pas qu’il n’y ait pas eu d’accidents rapprochés. Les greffés doivent prendre des médicaments suppresseurs du système immunitaire pour le reste de leur vie afin que leur corps ne rejette pas l’organe greffé.

« Je dois faire attention à la présence des gens. Je ne côtoie pas les malades, je ne vais pas dans la foule, je porte toujours mon masque. Je n’ai pas contracté le COVID-19, donc j’en suis heureux », a déclaré Prestosh. « J’avais déjà la grippe et c’était vraiment grave. J’ai été à l’hôpital neuf jours pour ça.

Elle prend également des médicaments contre l’hypertension artérielle, l’hypercholestérolémie et d’autres affections, qui ont également eu des effets secondaires.

« Les muscles et les os commencent à rattraper tous ces médicaments. J’ai des problèmes de peau, beaucoup de problèmes », a déclaré Prestosh. « Je peux au moins fonctionner et me déplacer, ce n’est pas comme si je ne pouvais pas marcher. »

Gallagher a déclaré que son cœur ne montrait aucun signe d’arrêt.

« On pourrait s’attendre à ce qu’elle ait une longue durée de vie normale à ce stade », a déclaré Gallagher. « Son cœur a été fort lors de ses études d’imagerie, elle devrait continuer à bien réussir. »

Prestosh a déclaré qu’elle était reconnaissante pour sa deuxième chance dans la vie, qu’elle avait pu élever sa fille – qui est malheureusement décédée à 21 ans en attendant sa propre transplantation cardiaque – mais elle a dit qu’elle avait également pu voir sa petite-fille grandir.

«Je suis reconnaissant d’avoir reçu la greffe, je suis vraiment reconnaissant. J’en ai tiré 40 ans », a déclaré Prestosh.


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