Skip to content

WASHINGTON (Reuters) – La Chambre des représentants des États-Unis a approuvé vendredi un programme d'aide de 2,2 billions de dollars – le plus important de l'histoire – pour aider à faire face au ralentissement économique infligé par l'intensification de la pandémie de coronavirus, et le président Donald Trump l'a rapidement promulgué.

Le projet de loi massif a adopté le Sénat et la Chambre des représentants presque à l'unanimité. La rare action bipartite a souligné à quel point les législateurs républicains et démocrates prennent au sérieux la pandémie mondiale qui a tué plus de 1 500 Américains et ébranlé le système médical du pays.

"Notre nation est confrontée à une urgence économique et sanitaire d'une ampleur historique en raison de la pandémie de coronavirus, la pire pandémie depuis plus de 100 ans", a déclaré la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, à l'issue d'un débat de trois heures avant que la chambre basse n'approuve le projet de loi. "Quoi que nous fassions ensuite, en ce moment, nous allons adopter cette législation."

Le projet de loi massif précipite également des milliards de dollars aux fournisseurs de soins médicaux en première ligne de l'épidémie.

Mais l'esprit bipartisan semblait se terminer à la Maison Blanche. Ni Pelosi ni le leader démocrate du Sénat, Chuck Schumer, n'ont été invités à la cérémonie de signature républicaine de Trump pour le projet de loi, ont déclaré des aides.

Leurs homologues républicains, le chef de la minorité parlementaire Kevin McCarthy et le chef de la majorité sénatoriale Mitch McConnell, étaient présents, ainsi que trois membres de la Chambre républicaine.

«Cela apportera des secours d'urgence aux familles, aux travailleurs et aux entreprises de notre pays», a déclaré Trump. "Je pense vraiment que dans un laps de temps assez court … nous serons plus forts que jamais."

La Chambre dirigée par les démocrates a approuvé le paquet lors d'un vote vocal, rejetant une contestation procédurale du représentant républicain Thomas Massie, qui avait cherché à forcer un vote formel et enregistré.

Pour empêcher le pari de Massie de retarder l’adoption du projet de loi, des centaines de législateurs des deux parties sont retournés à Washington malgré le risque de contracter un coronavirus. Pour beaucoup, cela signifiait de longs trajets ou des vols de nuit.

Un membre qui a passé des heures dans une voiture était le représentant républicain Greg Pence, le frère du vice-président Mike Pence, que Trump a chargé des efforts pour gérer la crise des coronavirus.

Pence a conduit jeudi près de 600 miles (966 km) de son état d'origine, l'Indiana, à Washington. "Nous ne pouvons pas nous permettre d'attendre encore une minute", a-t-il déclaré sur Twitter.

«GRANDSTANDER DE TROISIÈME TAUX»

Massie a écrit sur Twitter qu'il pensait que le projet de loi contenait trop de dépenses étrangères et donnait trop de pouvoir à la Réserve fédérale, la banque centrale américaine. Ses collègues législateurs ont rejeté sa demande de vote enregistré.

Trump a attaqué Massie sur Twitter, le qualifiant de "grandstander de troisième classe" et disant qu'il devrait être expulsé du parti républicain. "Il veut juste la publicité", a écrit le président, qui a commencé la semaine dernière à faire pression pour une action urgente contre le coronavirus après avoir longtemps minimisé le risque.

Une facture historique de 2,2 billions de dollars sur le coronavirus passe à la Chambre des États-Unis et devient loi
Le président de la Chambre des États-Unis Nancy Pelosi (D-CA) est flanqué du chef de la minorité parlementaire Kevin McCarthy (R-CA) et du chef de la majorité Steny Hoyer (D-MD) alors qu'elle affiche le projet de loi d'aide aux coronavirus de 2,2 billions de dollars lors d'une cérémonie de signature après la Chambre des députés Des représentants ont approuvé le programme de sauvetage au Capitole américain à Washington, États-Unis, le 27 mars 2020. REUTERS / Tom Brenner

Les dirigeants démocrates et républicains avaient demandé aux membres de retourner à Washington pour s'assurer qu'il y aurait suffisamment de cadeaux pour parer au pari de Massie. La session s'est tenue selon des règles spéciales pour limiter la propagation de la maladie parmi les membres.

Au moins cinq membres du Congrès se sont révélés positifs pour le coronavirus et plus de deux douzaines se sont auto-mis en quarantaine pour limiter sa propagation.

Le Sénat, qui a approuvé le projet de loi lors d'un vote unanime mercredi soir, a ajourné et ne devrait pas retourner à Washington avant le 20 avril.

Les leaders démocrates et républicains ont comparu ensemble lors d'une conférence de presse au Capitole pour célébrer l'adoption du projet de loi – un événement inhabituel pour une chambre qui est normalement fortement divisée selon des lignes partisanes.

«Le virus est là. Nous ne l'avons pas demandé, nous ne l'avons pas invité. Nous ne l'avons pas choisi. Mais avec l'adoption du projet de loi, vous verrez que nous le combattrons ensemble et nous gagnerons ensemble », a déclaré McCarthy.

Il n'a pas dit si Massie ferait face à des mesures disciplinaires de la part du parti.

Le plan de sauvetage est la plus importante mesure d'allégement budgétaire jamais adoptée par le Congrès.

La mesure de 2,2 billions de dollars comprend 500 milliards de dollars pour aider les industries durement touchées et 290 milliards de dollars pour des paiements allant jusqu'à 3 000 dollars à des millions de familles.

Une facture historique de 2,2 billions de dollars sur le coronavirus passe à la Chambre des États-Unis et devient loi
Diaporama (4 Images)

Il fournira également 350 milliards de dollars pour les prêts aux petites entreprises, 250 milliards de dollars pour l'aide au chômage élargie et au moins 100 milliards de dollars pour les hôpitaux et les systèmes de santé connexes.

Le nombre de cas de coronavirus aux États-Unis a dépassé les 100 000 vendredi, selon un décompte de Reuters, le plus grand nombre de tous les pays.

Ajoutant à la misère, le ministère du Travail a signalé que le nombre d'Américains déposant des demandes de prestations de chômage a bondi à 3,28 millions, le plus haut niveau jamais enregistré.

Rapports de David Morgan, Lisa Lambert, Doina Chiacu, Richard Cowan, Susan Cornwell, Andy Sullivan et Patricia Zengerle; Écriture par Andy Sullivan et Patricia Zengerle; Montage par Scott Malone, Jonathan Oatis et Daniel Wallis

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.