Une explosion frappe Melitopol sous occupation russe

Une explosion a secoué tôt lundi la ville de Melitopol occupée par la Russie, envoyant des panaches de fumée dans le ciel juste devant le bureau du chef de la région pro-Kremlin, selon des responsables ukrainiens et russes.

On ne savait pas qui était responsable de l’explosion, qui, selon les responsables ukrainiens et russes, semblait viser le chef par procuration de la région, Yevgeny Balitsky. Si des partisans ukrainiens étaient à l’origine de l’explosion, ce serait l’un des actes d’insurrection les plus effrontés depuis que les forces russes ont occupé la ville du sud de l’Ukraine au début de la guerre.

L’ancien maire de Melitopol, Ivan Federov, qui a lui-même été enlevé par les forces russes puis libéré lors d’un échange de prisonniers avant de se retrouver en exil, a déclaré que des personnes avec lesquelles il était en contact encore dans la ville tentaient de déterminer si quelqu’un avait été blessé dans l’attaque et qui aurait pu la diriger.

Les autorités pro-Kremlin de la ville ont blâmé les partisans ukrainiens pour l’explosion, qui, selon eux, a blessé deux personnes.

“Ce matin, il y a eu une attaque terroriste visant à déstabiliser la vie paisible de la ville”, ont déclaré les autorités russes de Melitopol dans un communiqué sur Telegram. Selon le communiqué, une voiture bourrée d’explosifs a explosé dans le centre-ville à 07h40, blessant deux volontaires “d’aide humanitaire”, une femme de 28 ans et un homme de 25 ans.

“Le gouvernement ukrainien poursuit sa guerre contre la population civile et les infrastructures des villes”, indique le communiqué, ajoutant qu’une enquête était en cours.

La commission d’enquête russe, l’équivalent du FBI, a également publié une déclaration indiquant qu’elle enquêterait sur l’explosion, qu’elle imputait aux “saboteurs ukrainiens” et qui s’était produite pendant la distribution de l’aide humanitaire. Il a indiqué que trois personnes ont été blessées, dont deux volontaires qui ont été hospitalisés.

Il n’a pas été possible de vérifier de manière indépendante les détails de l’attaque.

M. Federov, l’ancien maire, a déclaré que quel que soit le responsable de l’explosion, l’attaque a souligné le niveau d’opposition locale auquel la Russie continuerait de faire face.

“Le sol brûlera” à Melitopol, a-t-il dit, jusqu’à ce que les Russes “quittent la ville”.

L’attaque survient alors que l’armée ukrainienne est engagée dans une contre-offensive pour récupérer du territoire dans la région voisine de Kherson.

De vastes étendues des provinces de Kherson et de Zaporizka – où Melitopol est la deuxième plus grande ville – ont été prises par les forces russes au début de la guerre. Alors que les grandes villes de la région ont été épargnées par la dévastation généralisée des centres de population du nord et de l’est de l’Ukraine, l’occupation russe est devenue plus répressive avec le temps, selon des témoins qui ont fui.

Il n’y a pas d’estimations précises de la population restant sur le territoire sous contrôle russe dans les deux régions, et le chemin pour s’échapper est devenu de plus en plus dangereux. Les responsables ukrainiens estiment qu’il ne reste qu’environ la moitié de la population en temps de paix, ce qui pourrait signifier plus d’un million de personnes.

Alors que les rapports de soldats russes kidnappant des responsables locaux et d’autres menaces potentielles à l’occupation russe se multiplient, il y a eu une augmentation correspondante des rapports de violence partisane.

Serhii Kuzan, chef du Centre ukrainien pour la sécurité et la coopération, spécialisé dans les analyses militaires, a déclaré vendredi à Radio Liberty que le mouvement de résistance dans les territoires occupés s’était développé et, bien que largement autonome, était soutenu par l’État.

« Tout a commencé avec des centaines d’informateurs. Désormais, ce sont des milliers et des milliers de personnes dans chaque zone qui effectuent une gamme d’actions complètement différente, allant de l’information de nos forces de défense sur le mouvement de l’équipement ennemi, du personnel ennemi, y compris le leadership, le mouvement des patrouilles et plus encore », a-t-il déclaré.

Il a déclaré que les partisans attaquaient les entrepôts russes et les patrouilles russes et ciblaient “les hauts dirigeants des forces d’occupation, même l’état-major également, et bien sûr les collaborateurs”.

Ces affirmations étaient impossibles à vérifier de manière indépendante.