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L'étudiante australienne disparue, craignant d'être emprisonnée en Corée du Nord, a été retrouvée «saine et sauve» en Chine.

Alek Sigley, âgé de 29 ans, a pour la dernière fois pris contact avec sa famille le 25 juin, ce qui a suscité des craintes selon lesquelles il avait été arrêté à Pyongyang, la capitale de la nation secrète.

Le site d'informations NK News consacré à la Corée du Nord a annoncé jeudi que l'étudiant à la maîtrise de Perth se rendait à Tokyo, au Japon.

Le Premier ministre Scott Morrison a confirmé jeudi après-midi que M. Sigley avait été libéré.

Une étudiante australienne portée disparue, 29 ans, craint d'être emprisonnée en Corée du Nord et retrouvée saine et sauve en Chine

Alek Sigley, 29 ans, aurait été retrouvé «sain et sauf» en Chine

Une étudiante australienne portée disparue, 29 ans, craint d'être emprisonnée en Corée du Nord et retrouvée saine et sauve en Chine

M. Sigley photographié avec son épouse Yuka Morinaga, qu'il a épousée à Pyongyang en 2018

"Alek va bien et bien", a déclaré M. Morrison au Parlement.

"Au nom du gouvernement australien, je voudrais exprimer ma plus profonde gratitude aux autorités suédoises pour leur aide précieuse à la libération rapide d'Alek", a déclaré M. Morrison.

À la demande de l'Australie, les délégués suédois ont rencontré mercredi des représentants de la Corée du Nord pour évoquer la disparition de M. Sigley.

L'homme de Perth a ensuite été libéré jeudi matin.

Il n'y a pas d'ambassade pour les Australiens en Corée du Nord et l'ambassade de Suède à Pyongyang peut offrir une assistance consulaire limitée aux Australiens.

"(Cela) démontre la valeur du travail discret et discret accompli par les fonctionnaires pour résoudre des affaires consulaires sensibles en partenariat étroit avec d'autres gouvernements", a déclaré M. Morrison.

L'annonce de M. Morrison était la première confirmation officielle que l'Australien avait été arrêté en Corée du Nord.

M. Sigley est la première arrestation connue d'un étranger en Corée du Nord depuis celle de l'étudiant américain Otto Warmbier, condamné à 15 ans de travaux forcés pour avoir prétendument volé une affiche de propagande en 2015.

M. Warmbier a été rapatrié aux États-Unis dans le coma un an et demi plus tard et est décédé six jours après son retour.

DÉCLARATION DU PREMIER MINISTRE SCOTT MORRISON

Nous avons le plaisir d'annoncer que M. Alek Sigley a été libéré aujourd'hui en République populaire démocratique de Corée (RPDC). Il est en sécurité et bien.

Les autorités suédoises ont informé le gouvernement australien qu'elles avaient rencontré hier de hauts responsables de la RPDC et soulevé la question de la disparition d'Alek au nom de l'Australie.

Un peu plus tôt dans la matinée, nous avions appris que la RPDC avait libéré Alek de sa détention et qu'il avait maintenant quitté le pays en toute sécurité.

Au nom du gouvernement australien, je voudrais exprimer ma plus profonde gratitude aux autorités suédoises pour leur aide précieuse à la libération rapide d'Alek.

Ce résultat démontre la valeur du travail discret effectué en coulisse par les fonctionnaires pour résoudre des cas consulaires complexes et sensibles, en partenariat étroit avec d'autres gouvernements.

Nous ne pourrions pas être plus heureux de savoir non seulement où se trouve Alek, mais qu’il est en sécurité.

Une étudiante australienne portée disparue, 29 ans, craint d'être emprisonnée en Corée du Nord et retrouvée saine et sauve en Chine

Le père de M. Sigley (au centre) a été informé de sa libération. "Il est extrêmement soulagé et reconnaissant", a déclaré la ministre des Affaires étrangères Marise Payne au Parlement

La ministre des Affaires étrangères, Marise Payne, a déclaré devant le Parlement que le père de M. Sigley avait été informé de sa libération.

«Il est extrêmement soulagé et reconnaissant, dit-elle.

«La famille a demandé que nous remercions toutes les personnes qui lui ont exprimé leur soutien au cours des derniers jours.

La femme japonaise de M. Sigley, Yuka Morinaga, avec qui il s'est marié à Pyongyang en 2018, est basée à Tokyo.

Agé de 29 ans, il devrait se rendre jeudi dans la capitale japonaise.

M. Sigley étudie la littérature coréenne à l'Université Kim Il Sung depuis avril 2018, tout en dirigeant une agence de voyage appelée Tongil Tours.

On pensait qu'il était le seul Australien vivant en Corée du Nord.

Il est devenu l'un des utilisateurs de Twitter les plus en vue de Pyongyang et compte plus de 4 000 abonnés.

Une étudiante australienne portée disparue, 29 ans, craint d'être emprisonnée en Corée du Nord et retrouvée saine et sauve en Chine

M. Sigley étudie la littérature coréenne à l'Université Kim Il Sung depuis avril 2018, tout en dirigeant une agence de voyage appelée Tongil Tours. On pensait qu'il était le seul Australien vivant en Corée du Nord

Une étudiante australienne portée disparue, 29 ans, craint d'être emprisonnée en Corée du Nord et retrouvée saine et sauve en Chine

M. Sigley avec son père Gary (extrême gauche), un parent et son épouse japonaise Yuka à Pyongyang

M. Sigley a également dirigé un blog qui a fourni des mises à jour sur sa vie en Corée du Nord – déclarant même qu'il ne s'immiscerait pas dans des sujets controversés susceptibles de le faire sombrer dans l'eau chaude.

M. Morrison a déclaré aux journalistes mardi qu'il avait prié pour M. Sigley lors d'un service religieux à Canberra mardi matin, avant l'ouverture du parlement fédéral.

"Je dois dire que mes prières ce matin s'adressent à Alek Sigley et à sa famille", a déclaré M. Morrison à la presse.

"C'est une situation troublante et nous continuerons à déployer tous les efforts possibles pour le localiser et, espérons-le, pour le ramener chez lui en toute sécurité."

Source

Heliabrine Monaco

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