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Une étude sur la réponse immunitaire de Covid pourrait expliquer pourquoi certains échappent à l’infection | Corona virus

Corona virus

Les sujets qui ont tenu le virus à distance ont montré une réponse rapide des cellules immunitaires nasales et une plus grande activité du gène d’alerte précoce

mer. 19 juin 2024, 12h45 HAE

Les scientifiques ont découvert des différences dans la réponse immunitaire qui pourraient expliquer pourquoi certaines personnes semblent échapper de manière fiable à l’infection par Covid.

L’étude, dans laquelle des adultes en bonne santé ont reçu intentionnellement une petite dose nasale de virus Covid, a suggéré que les cellules immunitaires spécialisées du nez pourraient éliminer le virus le plus tôt possible avant que l’infection complète ne s’installe. Ceux qui n’ont pas succombé à l’infection présentaient également des niveaux élevés d’activité dans un gène censé aider à signaler la présence de virus au système immunitaire.

« Ces résultats jettent un nouvel éclairage sur les premiers événements cruciaux qui permettent au virus de s’installer ou de l’éliminer rapidement avant que les symptômes ne se développent », a déclaré le Dr Marko Nikolić, auteur principal de l’étude à l’University College de Londres et consultant honoraire en médecine respiratoire. « Nous comprenons désormais bien mieux l’ensemble des réponses immunitaires, ce qui pourrait servir de base au développement de traitements et de vaccins potentiels imitant ces réponses protectrices naturelles. »

Dans le cadre de l’étude britannique Covid-19 Human Challenge, 36 volontaires adultes en bonne santé sans antécédents de Covid et non vaccinés ont reçu une faible dose du virus par le nez. L’étude a été réalisée en 2021, au plus fort de la pandémie.

Chez 16 volontaires, les chercheurs ont surveillé l’activité des cellules immunitaires dans le sang et la muqueuse nasale pour fournir la chronologie la plus détaillée de l’activité immunitaire avant, pendant et après l’infection. Ces participants se répartissaient en trois groupes distincts : six personnes ont développé une infection prolongée et sont tombées malades ; trois personnes sont devenues positives de manière transitoire mais sans développer une infection complète ; et sept ont subi une « infection avortée ». Ce sous-groupe n’a jamais été testé positif, mais les tests ont montré qu’ils avaient développé une réponse immunitaire.

Dans les groupes avortés et transitoires, des échantillons prélevés avant l’exposition au Covid ont montré que ces volontaires avaient des niveaux d’activité de fond élevés dans un gène appelé HLA-DQA2. Cela a été observé dans les cellules « présentant l’antigène », qui signalent un danger pour le système immunitaire. « Ces cellules prendront un peu du virus et le montreront aux cellules immunitaires et diront : ‘C’est étranger : vous devez aller le trier' », a déclaré le Dr Kaylee Worlock de l’UCL, premier auteur de l’étude.

Les résultats, publiés dans Nature, suggèrent que les personnes qui ont des niveaux élevés d’activité dans ce gène pourraient avoir une réponse immunitaire plus efficace au Covid, ce qui signifie que l’infection ne dépasse jamais la première ligne de défense de l’organisme. Cependant, ils n’étaient pas complètement immunisés – les volontaires ont été suivis après l’étude et certains ont ensuite attrapé le Covid dans la communauté.

Chez les personnes qui ont été brièvement testées positives, les scientifiques ont également enregistré une réponse immunitaire rapide dans les cellules nasales, dans la journée suivant l’exposition, et une réponse immunitaire plus lente dans les cellules sanguines. En revanche, ceux qui ont développé une infection complète ont eu une réponse nasale beaucoup plus lente, commençant en moyenne cinq jours après l’exposition, permettant au virus de s’établir.

L’équipe a déclaré que les résultats pourraient servir de base au développement de traitements et de vaccins plus efficaces qui imitent des réponses protectrices optimales.


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