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LONDRES (Reuters) – Un document de recherche qui a aidé à convaincre le gouvernement britannique d'imposer des mesures plus strictes pour contenir COVID-19 a brossé le pire scénario de centaines de milliers de morts et d'un service de santé débordé de patients gravement malades.

Une étude sobre sur les coronavirus a incité la Grande-Bretagne à durcir son approche

Une femme porte un masque lorsque les navetteurs traversent Clapham Junction aux heures de pointe, alors que le nombre de cas de coronavirus augmente dans le monde, à Londres, en Grande-Bretagne, le 17 mars 2020. REUTERS / Dylan Martinez

Lundi, dans un durcissement brutal de l'approche de la Grande-Bretagne face à l'épidémie, le Premier ministre Boris Johnson a fermé la vie sociale dans la cinquième économie mondiale et a conseillé aux plus de 70 ans ayant des problèmes de santé sous-jacents de s'isoler.

L'étude de projection, menée par une équipe dirigée par Neil Ferguson, professeur de biologie mathématique à l'Imperial College de Londres, a utilisé de nouvelles données recueillies en Italie, où l'épidémie de maladies infectieuses a explosé ces dernières semaines.

En comparant l'impact potentiel de l'épidémie de la maladie COVID-19 avec l'épidémie de grippe dévastatrice de 1918, l'équipe de Ferguson a déclaré qu'en l'absence de mesures d'atténuation, l'épidémie aurait pu causer plus d'un demi-million de décès en Grande-Bretagne et 2,2 millions aux États-Unis. .

Même avec le précédent plan du gouvernement pour contrôler l'épidémie – qui impliquait l'isolement des cas suspects dans la maison mais qui n'incluait pas de restrictions sur la société en général – aurait pu entraîner la mort de 250 000 personnes «et les systèmes de santé … être submergés plusieurs fois», selon l'étude. m'a dit.

Avec les mesures décrites – y compris une distanciation sociale extrême et des conseils pour éviter les clubs, les pubs et les théâtres – la courbe et le pic de l'épidémie pourraient être aplatis, ont déclaré les scientifiques.

«Cela va exercer une pression énorme sur nous en tant que société et sur le plan économique», a déclaré Azra Ghani, professeur d'épidémiologie des maladies infectieuses à l'Impériale, qui a codirigé les travaux avec Ferguson.

Cette étude a contribué à changer la position du gouvernement britannique, selon les personnes impliquées dans la décision. Le gouvernement a déclaré qu’il avait accéléré ses plans «sur les conseils des experts» et que les nouvelles mesures avaient toujours «fait partie du plan d’action du gouvernement».

"Nous continuons à suivre la science et à agir sur les conseils des experts, c'est-à-dire que nous introduisons ces mesures plus substantielles un peu plus rapidement que prévu initialement", a déclaré la source.

Tim Colbourn, un expert en épidémiologie de la santé mondiale à l'University College de Londres, a déclaré que les projections de l'étude signalaient «des temps difficiles à venir».

"Les résultats donnent à réfléchir", a-t-il déclaré.

Reportage de Kate Kelland et Elizabeth Piper, édité par Guy Faulconbridge

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