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Une étude révèle un nouveau secret pour une vie plus longue et plus saine

Le secret d’un vieillissement en bonne santé pourrait résider dans les bactéries. Plus précisément, les milliards de bactéries qui vivent dans nos intestins.

Les maladies cardiovasculaires sont la principale cause de décès dans le monde et leur incidence augmente avec l’âge. En règle générale, les maladies cardiovasculaires liées à l’âge résultent de multiples morbidités, notamment l’hypertension artérielle, l’hypercholestérolémie, le diabète et l’obésité. Et même si notre génétique et un mode de vie sain et actif jouent un rôle important dans la modulation de ces facteurs de risque, de nouvelles recherches suggèrent qu’un autre facteur clé pourrait être en jeu : le microbiome intestinal.

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Nous apprenons de plus en plus que nos bactéries intestinales jouent un rôle dans tout, de la digestion à la dépression, en passant par notre risque de développer de nombreuses maladies. En effet, de plus en plus de preuves suggèrent que nos microbiomes intestinaux pourraient être la clé d’un vieillissement en bonne santé. Mais alors que des recherches antérieures ont identifié des modèles microbiens associés au vieillissement en bonne santé, l’interaction entre notre microbiome intestinal, l’âge et le métabolisme dans le risque de maladie cardiovasculaire est moins bien étudiée.

Microbiote intestinal
L’intestin abrite des milliards de microbes qui jouent un rôle dans tout, de la digestion à la dépression. La relation entre ces microbes et le risque de maladies cardiovasculaires fait l’objet d’une nouvelle étude de…


Meeko Médias/Getty

Dans une étude publiée dans la revue Médecine naturelledes scientifiques de l’école de médecine de l’université Jiao Tong de Shanghai ont commencé à étudier si les signatures microbiennes associées à l’âge pourraient affecter le développement de maladies cardiovasculaires chez les personnes présentant des facteurs de risque connus de maladie cardiovasculaire.

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« Nous avons conçu cette étude prospective pour identifier les aliments métaboliquement sains et malsains. [individuals,] étudiez les signatures microbiennes intestinales associées à l’âge et au métabolisme et disséquez l’interaction entre le microbiome intestinal, l’âge et le métabolisme avec le risque de maladie cardiovasculaire à long terme », ont écrit les chercheurs.

Pour commencer, les chercheurs ont classé une cohorte de 19 268 personnes, âgées de 40 à 93 ans, dans ce qu’ils décrivent comme des « groupes de multimorbidité ». Ces groupes décrivaient les participants en fonction de leur présentation de plusieurs facteurs de risque de maladie.

Par exemple, les individus du groupe multimorbidité 1 (ou MC1) étaient considérés comme métaboliquement sains, tandis que ceux du MC4 présentaient des troubles métaboliques associés à l’obésité. Ceux du MC5, quant à eux, présentaient des troubles métaboliques associés à une glycémie élevée.

Sur une période de 10 à 11 ans, les participants du MC4 ont constaté un risque 75 % plus élevé de développer une maladie cardiovasculaire par rapport au MC1, tandis que ceux du MC5 ont constaté un risque accru de 117 %. Parmi ces participants, des échantillons fécaux ont été prélevés sur 4 491 individus et analysés pour établir des tendances claires dans les microbes intestinaux de chaque groupe de clusters multi-morbidité.

Dans une analyse distincte, l’équipe a également constaté un changement évident dans la composition du microbiome avec l’âge, qui a été validé à l’aide d’une cohorte externe de 4 425 individus. À partir de là, les chercheurs ont créé une mesure de « l’âge microbien intestinal », une mesure permettant de décrire l’« âge » du microbiome intestinal d’un individu, quel que soit son âge chronologique.

Parmi les individus de plus de 60 ans, ceux des groupes MC4 et MC5 présentant un âge microbien plus élevé présentaient un risque accru de maladie cardiovasculaire, par rapport à ceux présentant un âge microbien inférieur, indépendamment de l’âge chronologique, du sexe et d’autres facteurs liés au mode de vie. En d’autres termes, ceux dont le microbiome intestinal était « plus jeune » étaient moins susceptibles de développer une maladie cardiovasculaire malgré de multiples facteurs de risque de maladie cardiovasculaire.

« [We] ont découvert qu’un âge microbien plus jeune… neutralisait efficacement le risque de maladie cardiovasculaire chez les personnes âgées métaboliquement en mauvaise santé, indépendamment de l’âge chronologique, du sexe, du niveau d’éducation, du mode de vie, des facteurs alimentaires et de l’utilisation de médicaments », écrivent les chercheurs.

« Cette tendance… implique un rôle modulateur de l’âge microbien dans la santé cardiovasculaire des personnes âgées en mauvaise santé métabolique », ont-ils déclaré.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer ces associations, mais des études antérieures chez l’animal ont suggéré que la transplantation des microbes intestinaux d’individus plus jeunes chez des individus plus âgés pourrait améliorer les maladies liées à l’âge et prolonger la durée de vie des individus plus âgés.

Et comment transplanter les microbes de quelqu’un ? En transférant leurs crottes !

Cependant, les chercheurs ajoutent que cette intervention, connue sous le nom de transplantation microbienne fécale, peut présenter des risques potentiels, tels qu’une inflammation accrue. « Par conséquent, revenir en arrière avec une greffe de microbes fécaux pourrait ne pas être une stratégie optimale pour maintenir un vieillissement en bonne santé », écrivent-ils.

« Les futures approches basées sur le microbiome et adaptées à l’état de santé individuel sont cruciales pour promouvoir la santé tout au long de la vie humaine », ont-ils déclaré.

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