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Une étude révèle que le COVID-19 peut endommager la vision

Le virus COVID-19 peut franchir la barrière rétinienne et potentiellement endommager l’œil, selon une nouvelle recherche publié en avril 2024 à Pathogènes PLOS.

« Cette découverte est importante à mesure que nous améliorons notre compréhension des effets à long terme de l’infection par le SRAS-CoV-2 », a déclaré Pawan Kumar Singh, Ph.D., professeur adjoint d’ophtalmologie à la faculté de médecine de l’Université du Missouri. un communiqué de presse. «Auparavant, les chercheurs se concentraient principalement sur l’exposition du virus à la surface oculaire. Cependant, nos résultats révèlent que le SRAS-CoV-2 atteint non seulement l’œil lors d’une infection systémique, mais induit une réponse hyperinflammatoire dans la rétine et provoque la mort cellulaire dans la barrière hémato-rétinienne. Plus les restes viraux restent longtemps dans l’œil, plus le risque de dommages à la rétine et à la fonction visuelle augmente.

Des recherches antérieures avaient montré que le COVID-19 était capable d’infecter divers tissus et liquides oculaires, mais le mécanisme était incertain et certains pensaient que le COVID-19 pouvait se propager à travers la surface oculaire.

Singh et ses collègues de la faculté de médecine de l’Université du Missouri voulaient examiner la transmission du COVID-19 par l’œil et par inhalation afin de déterminer l’impact sur l’œil. Ils ont mené une étude sur des souris infectées par le COVID-19, soit par inhalation, soit directement dans les cellules tapissant la barrière hémato-rétinienne.

Ils ont découvert que le COVID-19 peut infecter la rétine même lorsque le virus ne pénètre pas par la surface des yeux. De plus, le COVID-19 résultant d’une infection des voies nasales a pu infecter les cellules de la barrière hémato-rétinienne.

Le COVID-19 « infecte non seulement les différentes parties de l’œil via une exposition systémique, mais induit également une réponse immunitaire et antivirale hyperinflammatoire dans la rétine », ont écrit les chercheurs.

L’exposition à long terme au COVID-19 a un impact sur la fonction visuelle des souris. Ils ont découvert que la protéine Spike provoquait des microanévrismes, une atrophie rétinienne, des marbrures RPE (taches de pigment rétinien) et une occlusion veineuse dans la rétine (un blocage de la veine qui s’écoule de la rétine).

Mais ils ont également constaté que l’exposition de la barrière rétinienne au virus COVID-19 ne provoquait pas d’infection pulmonaire. « Bien que nous n’ayons pas observé la propagation du virus aux organes systémiques via l’exposition à la surface oculaire, des études plus approfondies sur la propagation du virus par le canal lacrymo-nasal sont justifiées », ont écrit les chercheurs.

Singh a noté dans le communiqué de presse que l’objectif est désormais de mieux comprendre les mécanismes cellulaires et moléculaires par lesquels le virus de la COVID-19 franchit la barrière hémato-rétinienne et de mieux traiter les complications oculaires induites par la COVID-19 avant que la vision d’un patient ne soit compromise.

Les patients immunodéprimés ou ceux souffrant d’hypertension ou de diabète peuvent connaître des résultats plus graves en raison des symptômes oculaires associés au COVID-19. « Pour ceux qui ont reçu un diagnostic de COVID-19, nous vous recommandons de demander à votre ophtalmologiste de vérifier les signes de modifications pathologiques de la rétine », a déclaré Singh. « Même ceux qui étaient asymptomatiques pourraient souffrir de lésions oculaires au fil du temps en raison des complications associées au COVID-19. »

Cette recherche a été soutenue par des financements de l’Université du Missouri et des National Institutes of Health/National Eye Institute.


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