Une étude révèle les premiers hybrides d’animaux enregistrés

Les kungas ont été créés dans l’ancienne Mésopotamie en élevant des ânes domestiques avec des ânes sauvages syriens

Des hybrides âne-âne ont tiré des chariots de combat mésopotamiens plus d’un demi-millénaire avant que des chevaux ne soient élevés pour la même tâche, a révélé un nouveau rapport scientifique.

La recherche publiée dans Science Advances vendredi affirme que les anciens «kungas» utilisés en Mésopotamie – et montrés tirant des chariots dans des œuvres d’art du troisième millénaire avant JC – étaient des hybrides créés en élevant des ânes domestiques femelles et des ânes sauvages syriens mâles.

Après avoir séquencé les génomes d’un kunga vieux de 4 500 ans retrouvé enterré en Syrie, les chercheurs ont découvert que les équidés étaient « hybrides entre ânes domestiques femelles et hemippes mâles » et qu’ils sont les « Première preuve de l’élevage d’animaux hybrides. »

Eva-Maria Geigl, l’un des co-auteurs de l’étude, a déclaré à Live Science que les chercheurs pouvaient dire à partir des squelettes que le kunga « ne correspondait pas aux mensurations des ânes » et « ne correspondait pas aux mesures des ânes sauvages syriens. »

« Ils étaient en quelque sorte différents, mais la différence n’était pas claire », elle a dit.

Geigl a expliqué que les kungas étant stériles, chacun devait être spécialement « bio-ingénierie » en capturant des ânes sauvages et en les accouplant avec des ânes domestiques.

« Ils étaient les premiers hybrides de tous les temps, pour autant que nous le sachions, et ils devaient le faire à chaque fois pour chaque kunga produit – cela explique donc pourquoi ils étaient si précieux », Geigl a déclaré.

Les chevaux auraient été domestiqués vers 3 000 avant JC, soit environ 500 ans après le début de l’élevage des kungas.

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