Une étude révèle le racisme en commémoration des morts de guerre britanniques non blancs

«Les événements d’il y a un siècle étaient mauvais à l’époque, et ils le sont maintenant», a déclaré Claire Horton, directrice générale de la Commonwealth War Graves Commission (CWGC). «La commission a clairement échoué à bon nombre de ceux pour lesquels elle avait été créée en ne respectant pas son principe fondateur d’égalité de traitement en cas de décès», a-t-elle déclaré.

Le secrétaire britannique à la Défense, Ben Wallace, a exprimé jeudi: «regret profond»Au Parlement pour les échecs décrits dans l’enquête.

L’enquête a été déclenchée par «Unremembered: Britain’s Forgotten War Heroes», un documentaire de 2019 diffusé sur la chaîne britannique Channel 4. Le législateur travailliste David Lammy a présenté le programme et a écrit sur la façon dont il s’est rendu au Kenya et en Tanzanie pour voir comment les Africains morts au combat pour la Grande-Bretagne ont été traités.

«Dans toute l’Afrique de l’Est, il n’y a que trois mémoriaux à tous ceux qui sont morts, à Nairobi, Mombasa et Dar es Salaam», a-t-il écrit dans l’Observer. «J’en ai atteint un en escaladant une clôture en chaîne au milieu d’un rond-point très fréquenté.

L’enquête intervient à un moment où le pays est aux prises avec les relations raciales et son passé colonial compliqué. Les manifestations de Black Lives Matter en Grande-Bretagne après la mort de George Floyd étaient parmi les plus importantes en dehors des États-Unis.

L’été dernier, dans la ville anglaise de Bristol, des manifestants ont renversé une statue d’Edward Colston, un important marchand d’esclaves du 17e siècle, ce qui a incité beaucoup de gens à se réjouir. Les manifestants à Londres ont également étiqueté une statue emblématique de Winston Churchill avec des graffitis le qualifiant de «raciste», ce qui a suscité une réponse plus divisée.

Fondé à l’origine en 1917 sous le nom de Imperial War Graves Commission, le CWGC a pour objectif de commémorer le personnel tombé au combat des deux guerres mondiales et de le faire de manière identique – le nom d’un individu est gravé sur une pierre tombale sur une tombe identifiée ou un mémorial aux disparus.

Mais l’enquête a révélé qu’au moins 116 000, mais peut-être jusqu’à 350 000 «n’ont pas été commémorés par leur nom ou peut-être pas du tout». En outre, 45 000 à 54 000 autres personnes ont été «commémorées de manière inégale».

Le rapport notait qu’un officier, en 1920, avait écrit à la commission et déclaré: «« la plupart des indigènes décédés sont de nature semi-sauvage »et que« l’érection de pierres tombales individuelles constituerait un gaspillage d’argent public. « 

Le rapport notait que les décisions étaient «influencées par le manque d’informations, les erreurs héritées d’autres organisations et les opinions des administrateurs coloniaux». Mais «à la base de toutes ces décisions» se trouvaient «les préjugés, les idées préconçues et le racisme omniprésent des attitudes impériales contemporaines».

Jeudi, Lammy, le législateur, s’est dit «ému» par les excuses de la commission des sépultures de guerre. «L’arc de l’histoire est long mais il se penche vers la vérité», a-t-il tweeté.

La Grande-Bretagne a largement utilisé ses sujets coloniaux comme soldats, non seulement sur les champs de bataille en Asie et en Afrique, mais aussi dans les tranchées de l’Europe. Le cimetière du Commonwealth d’El Alamein en Égypte pour les morts de la campagne nord-africaine de la Seconde Guerre mondiale porte les noms de soldats de dizaines de ses possessions à l’étranger.

Pendant la Première Guerre mondiale seulement, les colonies britanniques ont fourni 2,5 millions d’hommes, principalement de l’Inde, qui comprenait alors à la fois le Pakistan et le Bangladesh.

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.

Comments