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Les travailleurs de la santé de première ligne dotés d’un équipement de protection individuelle (EPI) adéquat ont un risque trois fois plus élevé d’être testé positif au coronavirus, par rapport à la population générale, selon une étude.

La recherche indique également que les personnes avec un EPI inadéquat ont une nouvelle augmentation du risque.

Selon les données, les travailleurs de la santé issus de milieux noirs, asiatiques et ethniques minoritaires (BAME) étaient plus susceptibles d’être testés positifs.

Les chercheurs ont déclaré que leurs résultats soulignaient l’importance d’une disponibilité et d’une utilisation adéquates des EPI, mais également la nécessité de stratégies supplémentaires pour protéger les travailleurs de la santé.

Il s’agit notamment de garantir une application et un retrait corrects des EPI et d’éviter leur réutilisation, ce qui était associé à un risque accru.

À l’aide de l’application Covid Symptom Tracker, des chercheurs du King’s College de Londres et de Harvard ont examiné les données de 2 035 395 personnes et 99 795 agents de santé de première ligne au Royaume-Uni et aux États-Unis.

Ils ont constaté que la prévalence du Sars-CoV-2, le virus responsable du Covid-19, comptait 2 747 cas pour 100 000 agents de santé de première ligne, contre 242 cas pour 100 000 personnes dans la communauté en général.

Environ 20% des agents de santé de première ligne ont signalé au moins un symptôme associé au virus.

La fatigue, la perte d’odeur ou de goût et la voix rauque étaient particulièrement fréquentes, a révélé l’étude publiée dans Lancet Public Health.

Les chercheurs ont déclaré que les agents de santé de BAME couraient un risque d’infection particulièrement élevé, avec un risque au moins cinq fois supérieur, par rapport à la communauté générale blanche non hispanique.

Le professeur Sébastien Ourselin, auteur principal du King’s College de Londres, a déclaré: «Les résultats de notre étude ont un impact considérable sur les travailleurs de la santé et les hôpitaux.

«Les données sont claires en révélant qu’il existe toujours un risque élevé d’infection par le Sars-CoV-2 malgré la disponibilité de l’EPI.

« En particulier, nous notons que la communauté BAME connaît un risque élevé d’infection et, dans certains cas, n’a pas accès à un EPI adéquat ou réutilise fréquemment des équipements. »

Le Dr Claire Steves, chercheur clinique principal du King’s College de Londres, a déclaré: «Je suis très heureux que nous ayons maintenant introduit les masques et la distanciation sociale lorsque cela est possible pour toutes les interactions dans les hôpitaux, afin de nous protéger et de protéger la population que nous servons.

«Nous devons veiller à ce que cela soit renforcé et maintenu dans tout le service de santé, y compris dans les établissements de santé en dehors des hôpitaux, par exemple dans les maisons de soins.

«Des stratégies de protection supplémentaires sont tout aussi importantes, telles que la mise en œuvre de la distanciation sociale parmi le personnel de santé.

« Des protocoles plus stricts de socialisation parmi le personnel de santé doivent également être envisagés. »