Une étude montre comment la prise de Paxlovid affecte le rebond du COVID

Une nouvelle étude a affirmé qu’une personne sur cinq qui prend le médicament antiviral Paxlovid pour traiter le COVID-19 rencontre une infection rebondissante.

Le régime à deux comprimés, s’étalant sur cinq jours, est soupçonné depuis longtemps d’augmenter le risque de récidive des symptômes et de reprise de la contagiosité peu de temps après un test négatif pour le coronavirus.

La recherche préliminaire, publiée dans la revue à comité de lecture Annales de médecine interne Lundi, révèle que le phénomène, connu sous le nom de « rebond viral », s’est produit chez environ 21 % des receveurs de Paxlovid, contrastant fortement avec les 2 % observés chez ceux qui n’ont pas reçu le médicament.

En plus de la réapparition des symptômes, un rebond signifie qu’un individu guéri peut redevenir contagieux, nécessitant un isolement prolongé.

« Nous avons constaté que le phénomène de rebond virologique était beaucoup plus fréquent que prévu – chez plus de 20 % des personnes prenant du Paxlovid – et que les individus excrétaient le virus vivant lors d’un rebond, ce qui implique un potentiel de transmission après s’être initialement rétabli du virus », a déclaré le Dr. Mark Siedner, chercheur et clinicien en maladies infectieuses au Massachusetts General Hospital de Boston, dans un communiqué.

Plus tôt cette année, la Food and Drug Administration des États-Unis a publié des documents n’indiquant aucune association claire entre Paxlovid et les réinfections au COVID-19. Les auteurs de la dernière étude ont reconnu que leurs résultats contredisaient les essais cliniques de Pfizer, qui ont révélé que seulement 1 à 2 % des patients prenant du Paxlovid avaient connu un rebond virologique.

Le lien entre Paxlovid et les infections répétées a pris de l’importance l’année dernière après que des personnalités notables, dont le président Biden et le Dr Anthony Fauci, aient connu un rebond des cas malgré un test initial négatif pour le virus.

Malgré les dernières découvertes, les auteurs de l’étude ont fait écho aux sentiments de nombreux experts de la santé, soulignant que les avantages globaux du Paxlovid l’emportent sur les risques associés. Le médicament, composé de nirmatrelvir et de ritonavir, inhibe efficacement la réplication du virus SARS-CoV-2.

Les essais cliniques de Pfizer ont démontré une réduction de près de 90 % du risque d’hospitalisation et de décès dus au COVID-19, tandis que Paxlovid était associé à une diminution de 44 % du risque d’hospitalisation ou de décès dus au COVID-19 chez les Américains hautement vaccinés âgés de 50 ans et plus, selon une vaste étude publiée en décembre dernier dans les Annals of Internal Medicine.

« Le Paxlovid reste un médicament salvateur que je prescris aux patients à haut risque », a déclaré le Dr Jonathon Li, chercheur et médecin spécialiste des maladies infectieuses au Brigham and Women’s Hospital. « Cette étude, bien qu’informative, ne change rien au fait que ce médicament est très efficace pour prévenir les hospitalisations et les décès. Au lieu de cela, il offre des informations précieuses aux patients Paxlovid, les aidant à comprendre à quoi s’attendre et combien de temps ils pourraient être contagieux.

L’étude a suivi la progression du COVID-19 chez 142 personnes, comparant les charges virales et les symptômes entre ceux qui ont terminé le traitement Paxlovid et ceux qui ne l’ont pas fait. Ce qui différenciait cette étude était la fréquence des évaluations des patients, effectuées trois fois par semaine, parfois sur plusieurs mois, et impliquant un prélèvement d’échantillons à domicile.

« Le fait de disposer à la fois des niveaux d’ARN viral et des données de culture virale nous a également permis de dresser un tableau plus complet et plus nuancé de l’expérience d’un patient avec Paxlovid », a déclaré Li.

Les personnes ayant subi un rebond ont non seulement présenté des symptômes pendant une période prolongée, mais ont également excrété le virus plus longtemps – en moyenne 14 jours, contre moins de cinq jours chez celles qui n’ont pas rebondi.