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« Nous allons lire attentivement le document pour comprendre ce qui est nouveau », Le porte-parole de l’OMS, Christian Lindmeier, a déclaré mardi à Genève un briefing en réponse à la nouvelle recherche. « [We] doivent être vigilants et continuer la surveillance même dans la pandémie de coronavirus. »

Les remarques sont venues après une étude, publié lundi, a dressé le profil d’un nouveau virus de la grippe trouvé chez des porcs chinois qui avaient muté et étaient devenus plus infectieux pour l’homme, ce qui fait craindre une «Virus pandémique» à un moment donné dans le futur.

Des chercheurs chinois étudiant les virus de la grippe parmi les populations de porcs entre 2011 et 2018 ont effectué 30000 prélèvements nasaux d’animaux dans 10 provinces – et trouvé 179 virus de la grippe porcine, dont la majorité étaient d’un nouveau type.



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L’étude a décrit les porcs comme importants «Récipients de mélange» virus de la grippe pandémique, ajoutant qu’un virus particulier, le virus « G4 » souche de H1N1, vantée « Toutes les caractéristiques essentielles d’un virus pandémique candidat. »

Le virus G4 nouvellement identifié est une recombinaison de la souche H1N1 identifiée en 2009 – qui a conduit à une quarantaine majeure en Chine à l’époque – et une souche précédente de grippe porcine.

Dans les études animales, y compris sur les furets dont la réponse immunitaire peut souvent être assez similaire à celle des humains, le G4 s’est révélé hautement infectieux, se répliquant dans les cellules humaines implantées et provoquant des symptômes plus graves que prévu.

De façon inquiétante, les travailleurs des usines porcines ont montré des niveaux élevés de G4 dans leur sang, tandis que toute immunité dans les cellules humaines suite à une exposition à la grippe saisonnière n’offrait aucune protection contre le G4.

Plus d’un travailleur sur 10 qui manipulait des porcs avait déjà été infecté par le G4, selon des tests sanguins d’anticorps effectués par les auteurs de l’étude. Pour aggraver les choses, environ 4,4 pour cent de la population générale testée avaient déjà été exposés, montrant que le virus était passé d’animal à humain – mais n’avait pas encore transité d’homme à homme.

«Il est à craindre que l’infection humaine par le virus G4 ne favorise l’adaptation humaine et n’augmente le risque de pandémie humaine», ont écrit les chercheurs.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré que son gouvernement prendrait « Toutes les mesures nécessaires pour empêcher la propagation et l’épidémie de tout virus. »

Cependant, à l’heure actuelle, il ne semble pas y avoir de menace imminente selon Carl T. Bergstrom, professeur de biologie à l’Université de Washington.

« Ce que fait le document est quelque chose d’important pour la communauté épidémiologique: il indique un virus que nous devons surveiller attentivement », le scientifique a tweeté sur la nouvelle recherche. « Mais tout indique que le virus G4 devrait subir des changements évolutifs pour se propager facilement chez les humains, et il se peut qu’il ne le fasse jamais. »

En effet, les auteurs de l’étude ont «Une surveillance étroite des populations humaines, en particulier des travailleurs de l’industrie porcine», mais a cessé d’appeler à une action plus urgente.

Sars-cov-2, le coronavirus qui a provoqué la pandémie mondiale de Covid-19, serait originaire de chauves-souris du sud-ouest de la Chine avant de se propager à l’homme via un marché humide à Wuhan où il a été identifié pour la première fois. En réponse à la pandémie, les autorités chinoises ont mis en place des contrôles plus stricts sur la vente d’animaux sauvages et de produits carnés.



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Des inquiétudes ont déjà été exprimées dans des usines de viande à travers le monde après de nouvelles flambées de nouveaux coronavirus en Allemagne, au Royaume-Uni et ailleurs.

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