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Les seuls cas depuis des mois étaient une poignée de voyageurs de retour qui avaient été mis en quarantaine à la frontière. Mais plus tôt cette semaine, des agents de santé ont découvert quatre infections dans un foyer d’Auckland.

La source des nouvelles infections continue de frapper les fonctionnaires. La directrice générale de la santé, Ashley Bloomfield, a déclaré que les tests génomiques n’avaient pas encore comparé le nouveau cluster aux infections contractées à la frontière, bien que les tests aient montré que la souche du virus pouvait provenir d’Australie ou de Grande-Bretagne.

Auckland est passée au niveau d’alerte 3 mercredi, ce qui signifie que les travailleurs non essentiels doivent rester à la maison et que les bars, les restaurants et la plupart des entreprises sont fermés. Le reste du pays est passé au niveau 2, ce qui nécessite une distance sociale.

Le gouvernement doit prendre une décision vendredi sur la prolongation ou non du verrouillage d’Auckland, ce qui semble de plus en plus probable compte tenu des nouveaux cas.

La bonne nouvelle pour les responsables de la santé concernant les 13 derniers cas est que tous peuvent être associés aux quatre premiers cas par le travail et la famille, ce qui signifie qu’il n’y a pas encore de preuve d’une épidémie plus large dans la communauté. Les responsables affirment avoir testé un peu plus de 6000 personnes mercredi.

La Première ministre Jacinda Ardern a déclaré que l’épidémie rappelait à quel point le virus était gênant et à quel point il pouvait se propager facilement.

« Comme pour notre épidémie initiale, nous nous attendons à ce que les choses empirent avant de s’améliorer », a déclaré Ardern. «La modélisation suggère que nous verrons encore plus de cas positifs. Cependant, à ce stade, il est encourageant de les voir dans un seul groupe. « 

Bloomfield a déclaré qu’il s’attendait à ce que les nouveaux cas soient liés à une personne arrivant dans le pays avec une infection ou à un employé dans une installation de quarantaine, un aéroport ou un port maritime tôt ou tard.

« Pour le moment, nous n’avons pas établi de connexion directe », a déclaré Bloomfield. « Mais si nous trouvons tous les cas et faisons cette interview et cette recherche approfondies, cela aidera. »

Certaines personnes infectées travaillent dans une installation alimentaire réfrigérée à Auckland, ce qui laisse supposer que le virus aurait survécu de l’étranger sur des aliments réfrigérés ou congelés.

Bloomfield a déclaré qu’ils testaient l’installation, mais il pensait que ce scénario était peu probable et que le virus s’était probablement propagé d’une personne à l’autre. Ardern a souligné que l’environnement réfrigéré aurait pu contribuer à propager le virus une fois qu’une personne en était atteinte.

L’épidémie a entraîné des heures de retard sur les sites de test de virus en Nouvelle-Zélande et la panique dans les supermarchés pour des articles essentiels tels que le papier hygiénique et la farine.

La Nouvelle-Zélande a d’abord éliminé la transmission du virus de la communauté en imposant un verrouillage strict à la fin du mois de mars, alors qu’une centaine de personnes seulement avaient été testées positives pour la maladie.

Le leadership d’Ardern est largement acclamé et les sondages d’opinion indiquent que le soutien à son parti travailliste libéral a augmenté à l’approche des élections générales prévues le mois prochain. Mais la résurgence du virus a interrompu les campagnes et soulevé la question de savoir si les élections se dérouleront comme prévu. En vertu de la loi néo-zélandaise, Ardern pourrait reporter les scrutins jusqu’à deux mois.

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