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SHANGHAI (Reuters) – La Chine a signalé mardi un quatrième décès dû à un nouveau coronavirus alors que le nombre de cas continuait d'augmenter, provoquant une nervosité sur les marchés asiatiques alors que des centaines de millions de Chinois se préparaient à voyager pour les vacances du Nouvel An lunaire.

Une épidémie de virus en Chine effraie les marchés mondiaux alors qu'un quatrième décès est signalé

Un homme portant un masque lit dans le métro de Pékin, en Chine, le 21 janvier 2020. REUTERS / Tingshu Wang

Les autorités sanitaires du monde entier ont intensifié le dépistage et l'Organisation mondiale de la santé a convoqué une réunion mercredi pour envisager de déclarer une urgence sanitaire internationale, la Chine ayant confirmé la propagation du virus par contact humain.

Les actions asiatiques ont chuté alors que les investisseurs ont comparé l'épidémie à la propagation en 2002/2003 du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), un autre coronavirus qui a éclaté en Chine et a tué près de 800 personnes dans une pandémie mondiale.

Le yuan chinois CNY = était en baisse de près d'un demi pour cent et sur la bonne voie pour sa pire journée du mois, tandis que les actions des compagnies aériennes et des voyages ont chuté dans la région.

"En raison du Nouvel An chinois, des millions de personnes déménageront dans leur ville natale à travers la Chine, ce qui rend toute la situation incontrôlable", a déclaré Margaret Yang, analyste au courtage CMC Markets à Singapour, faisant référence à la période des vacances en Chine qui commence officiellement. le vendredi.

"La vente n'est que le début, nous en verrons plus dans les jours à venir."

Le nombre de cas connus a plus que triplé lundi à 223, principalement dans la ville centrale de Wuhan, où la flambée a commencé, mais aussi à Pékin et à Shanghai, ont indiqué des responsables chinois. Il y en avait également deux en Thaïlande, un au Japon et un en Corée du Sud.

Une quatrième personne est décédée le 19 janvier, a annoncé mardi la Commission de la santé municipale de Wuhan. L'homme de 89 ans, qui avait des problèmes de santé sous-jacents, notamment une maladie coronarienne, a développé des symptômes le 13 janvier et a été hospitalisé cinq jours plus tard, a-t-il ajouté.

Les autorités chinoises ont confirmé lundi pour la première fois que le virus pouvait se propager par contact humain et ont déclaré que 15 membres du personnel médical avaient été infectés.

Ils enquêtent toujours sur l'origine du virus, mais selon l'OMS, la principale source est probablement animale et les autorités chinoises ont lié l'épidémie à un marché de fruits de mer à Wuhan.

«L'épidémie d'un coronavirus de type SRAS à Wuhan se transforme en un risque économique potentiel majeur pour la région Asie-Pacifique maintenant qu'il existe des preuves médicales de transmission interhumaine», a déclaré Rajiv Biswas, économiste en chef de l'Asie-Pacifique pour l'IHS Markit, dans une déclaration par courrier électronique.

"Depuis la crise du SRAS de 2003, le tourisme international en Chine a explosé, de sorte que les risques d'une épidémie mondiale de virus du type SRAS se propageant à l'échelle mondiale sont devenus encore plus graves."

Zhong Nanshan, chef de l'équipe d'experts de la Commission nationale de la santé enquêtant sur l'épidémie, a déclaré dans des images diffusées lundi par la télévision nationale qu'il n'y avait aucun danger de répétition de l'épidémie de SRAS tant que des précautions étaient prises.

L'épidémie en était encore à ses débuts et la Chine disposait de bons systèmes de surveillance et de quarantaine pour aider à la contrôler, a-t-il ajouté.

EFFORTS DE CONFINEMENT

L'Australie a déclaré mardi qu'elle contrôlerait les passagers des vols en provenance de Wuhan, tandis que Singapour a annoncé qu'elle mettrait en quarantaine les personnes atteintes de pneumonie et les antécédents de voyage à Wuhan dans les 14 jours avant l'apparition des symptômes.

À Shanghai, des responsables ont confirmé mardi un deuxième cas impliquant un homme de 35 ans qui s'était rendu à Wuhan début janvier, et ont déclaré surveiller quatre autres cas suspects.

Le virus peut provoquer une pneumonie, avec des symptômes tels que de la fièvre et des difficultés respiratoires.

Ses symptômes sont similaires à ceux de nombreuses autres maladies respiratoires et compliquent les efforts de dépistage.

Jusqu'à présent, l'OMS n'a pas recommandé de restrictions au commerce ou aux voyages, mais de telles mesures pourraient être discutées lors de la réunion d'urgence de mercredi.

Une épidémie de virus en Chine effraie les marchés mondiaux alors qu'un quatrième décès est signalé
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Les responsables de Wuhan utilisent des thermomètres infrarouges pour contrôler les passagers dans les aéroports, les gares et autres terminaux de passagers depuis le 14 janvier. Les autorités aéroportuaires des États-Unis ainsi que la plupart des pays asiatiques contrôlent également les passagers de Wuhan.

Le médecin-chef de l'Australie, Brendan Murphy, a toutefois déclaré que des preuves récentes indiquaient que le contrôle de la température corporelle était inefficace et créait un faux sentiment de sécurité.

Reportage de Brenda Goh à Shanghai, Sophie Yu et Se Young Lee à Pékin, John Geddie à Singapour; écrit par Se Young Lee; Montage par Stephen Coates

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