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Le président démocrate espère que l'ancien vice-président américain Joe Biden (L) et le sénateur Bernie Sanders participent au 11e débat présidentiel du Parti démocrate 2020 dans un studio du CNN Washington Bureau à Washington, DC, le 15 mars 2020.

Mandel Ngan | AFP | Getty Images

Joe Biden et Bernie Sanders visaient à projeter la préparation pour atténuer la pandémie de coronavirus dans un débat présidentiel dimanche soir dominé par une crise qui a bouleversé la vie et secoué les économies du monde entier.

Le spectre de l'épidémie planait sur l'événement. L'ancien vice-président et sénateur du Vermont a pris la parole sur les podiums du studio de CNN à Washington sans public, donnant au débat un air sobre. Les espoirs de la Maison Blanche démocrate se sont cognés les coudes avant le début de l'événement au lieu d'une poignée de main.

Après une journée au cours de laquelle le président Donald Trump a célébré l'intervention d'urgence de la Réserve fédérale et a dit aux Américains de "se détendre", les deux candidats à son remplacement se sont présentés comme de meilleurs gestionnaires de crise que le président sortant. Dans un bloc de débat de plus de 30 minutes sur le coronavirus, Biden et Sanders ont appelé à des soins gratuits pour les personnes qui reçoivent du COVID-19 et à un ensemble tentaculaire pour protéger les Américains qui perdent leur emploi ou font face à des difficultés économiques en raison de la pandémie.

Biden a passé du temps à mettre en évidence le plan de réponse aux coronavirus publié par sa campagne. Il a également cherché à saper l'un des principaux arguments de Sanders pendant la crise: qu'un plan de soins de santé universel «Medicare for All» permettrait aux consommateurs de payer les soins pour le coronavirus.

"Cela n'a rien à voir avec Medicare for All. Cela ne résout pas du tout le problème", a-t-il déclaré.

Sanders, pour sa part, a déclaré que "cette pandémie de coronavirus expose l'incroyable faiblesse et la dysfonctionnalité de notre système de santé actuel". Après que Biden ait souligné une disposition sur les tests gratuits dans un projet de loi adopté samedi matin par la Chambre comme preuve que les États-Unis n'ont pas besoin d'un système à payeur unique, le sénateur a déclaré qu'il avait "d'énormes lacunes".

Pendant la partie coronavirus de l'événement, au moins, l'événement manquait notamment des tirs isolés et des interruptions observés dans les débats récents avant que le champ présidentiel démocrate ne se réduise à Biden et Sanders. Les deux rivaux ont convenu de la nécessité d'une réponse économique massive pour protéger les Américains frappés par la pandémie.

Biden a appelé à un «plan de sauvetage majeur et majeur» qui récompense les «individus» plutôt que les sociétés. Pendant ce temps, Sanders a déclaré que "notre travail en ce moment est de dire à chaque travailleur de ce pays, quel que soit votre revenu, vous ne souffrirez pas de cette crise".

Aux États-Unis, près de 3000 cas de coronavirus ont été signalés alors que la maladie se propage rapidement et a tué au moins 57 personnes, selon les données compilées par l'Université Johns Hopkins. Alors que les écoles ferment et que les villes et les États répriment les grands rassemblements publics, la pandémie a stoppé la campagne présidentielle en personne.

Alors que les quatre États – Arizona, Floride, Illinois et Ohio – qui tiennent des primaires mardi vont de l'avant avec leurs événements de nomination présidentielle, la Louisiane et la Géorgie ont toutes deux retardé le vote.

Les candidats septuagénaires, qui se trouvent dans une tranche d'âge plus à risque pour le coronavirus, ont également été interrogés sur ce qu'ils avaient fait personnellement pour éviter la maladie. Les deux hommes ont souligné le fait qu'ils se lavent davantage les mains, ont cessé de tenir des rassemblements et ont demandé à leur personnel de campagne de travailler à domicile.

Sanders, qui a survécu à une crise cardiaque l'année dernière, a également souligné l'étrange salutation échangée par les deux hommes au début du débat.

"Joe et moi ne nous sommes pas serrés la main", a-t-il dit.

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