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WASHINGTON (Reuters) – Deux diplomates américains ont confié au législateur que le département d'Etat était utilisé à des fins politiques par le président Donald Trump et l'avertissaient que cela porterait atteinte aux intérêts américains, selon les transcriptions publiées lundi dans l'enquête d'impeachment du Congrès.

Les transcriptions ont été les premières à être publiées par les panels de la Chambre des affaires étrangères, du renseignement et du contrôle de l'enquête à huis clos. Ils ont brossé un tableau détaillé de la détresse ressentie par les hauts diplomates américains alors que les alliés de Trump tentaient de faire pression sur l’Ukraine pour qu’elle enquête sur les rivaux politiques du président républicain.

Marie Yovanovitch, que Trump a rappelé brusquement comme ambassadrice en Ukraine en mai, a informé les comités de la Chambre des représentants des États-Unis des attaques à son encontre dans les médias conservateurs et de proches alliés de Trump, remettant en question sa loyauté envers le président.

«J'ai été choquée», a-t-elle déclaré après avoir appris de la secrétaire d'État adjointe, Philip Reeker, que Trump voulait qu'elle quitte son poste depuis des mois.

Rudy Giuliani, l'avocat privé du président, et Donald Trump Jr., le fils du président, ont également publié des critiques à son sujet sur les médias sociaux.

"Si vous avez le fils du président en train de dire, vous savez, nous devons retirer ces clowns, ou peu importe la façon dont il a fait référence à moi, il est difficile d'être un ambassadeur crédible dans un pays", a-t-elle déclaré.

Yovanovitch a déclaré avoir appris pour la première fois à la fin de 2018 que Giuliani avait été impliqué dans la politique ukrainienne lorsque des responsables ukrainiens l'avaient alertée des communications de l'ancien maire de New York avec un ancien procureur général ukrainien.

Elle a décrit comment l’Ambassadrice des États-Unis auprès de l’Union européenne, Gordon Sondland, l’avait exhortée à utiliser Twitter pour exprimer son soutien à Trump afin de sauver son travail. «Il a dit, vous savez, vous devez aller gros ou rentrer à la maison. Vous devez, vous savez, tweeter que vous soutenez le président », a-t-elle déclaré.

Plusieurs témoins ont déclaré que Sondland, un des principaux donateurs de Trump, avait joué un rôle majeur dans la politique ukrainienne, alors que ce pays ne faisait pas partie de l'Union européenne. Sondland a également témoigné dans l'enquête de la Chambre, et sa transcription est attendue mardi.

Michael McKinley, ancien conseiller du secrétaire d'État Mike Pompeo, a déclaré aux enquêteurs de la Chambre qu'il avait quitté ses fonctions après que le département d'État eut choisi de ne pas défendre Yovanovitch des critiques de Trump et de ses alliés politiques.

Il a également évoqué sa préoccupation concernant "ce qui semble être l'utilisation par nos ambassadeurs à l'étranger pour faire avancer des objectifs politiques nationaux", a déclaré M. McKinley aux législateurs.

«J’ai le sentiment que ce n’est pas ainsi que nous maintenons l’intégrité de notre travail au-delà de nos frontières. Nous sommes censés projeter la non-partisanerie à l’étranger », a-t-il déclaré.

L’enquête dirigée par le parti démocrate est centrée sur un appel téléphonique du 25 juillet au cours duquel Trump a demandé au président ukrainien Volodymyr Zelenskiy d’enquêter sur l’ancien vice-président Joe Biden, principal rival démocrate alors que Trump se réélirait en novembre 2020.

Les comités ont commencé à publier les transcriptions des entretiens pour se préparer aux audiences publiques qui pourraient commencer ce mois-ci.

Les républicains se sont plaints du manque de transparence de l'enquête. Les démocrates disent qu'ils suivent les règles de la Chambre en matière d'enquêtes et que les précédentes enquêtes d'imputation ont eu à la fois des témoignages à huis clos et des témoignages publics.

Une diplomate américaine a déclaré à une enquête de destitution qu'elle avait été priée de publier un tweet de soutien pour Trump
Le président américain Donald Trump s’adresse aux médias sur la pelouse sud de la Maison Blanche à Washington à son retour de New York, États-Unis, le 3 novembre 2019. REUTERS / Yuri Gripas

FEUTRE MENACÉ

Yovanovitch a déclaré le 11 octobre qu'elle se sentait menacée par Trump, qui avait déclaré à Zelenskiy lors de l'appel téléphonique qu'elle allait «passer par certaines choses».

«Je ne savais pas ce que cela voulait dire. J'étais très inquiet », a-t-elle dit. "Je suis toujours."

Elle a dit qu'elle était étonnée de figurer dans un appel téléphonique à la présidence et que Trump parlerait d'elle "ou de tout ambassadeur de cette manière à un homologue étranger".

Trump a nié les actes répréhensibles et accusé les démocrates de le prendre injustement pour cible afin de revenir sur sa victoire électorale surprise en 2016.

Quatre représentants américains appelés à témoigner par les démocrates ne se sont pas présentés comme prévu lundi, ont déclaré les législateurs, et le président a insisté pour que sa demande de dénonciation soit révélée.

Certains démocrates disent que Trump, qui a ordonné aux responsables de l'administration de ne pas coopérer à l'enquête d'imposition, devrait faire face à une obstruction de la part du Congrès parmi les chefs d'accusation qu'ils envisagent de prendre en compte.

Les témoignages des quatre témoins – du bureau du budget de la Maison-Blanche et du Conseil de sécurité nationale – auraient été importants pour déterminer si Trump utilisait l'aide étrangère vers l'Ukraine comme moyen de s'assurer une faveur politique.

Les législateurs étaient particulièrement intéressés par l'interrogatoire de l'avocat, John Eisenberg, qui avait pris la décision inhabituelle de transférer une transcription de l'appel dans le système informatique le plus classifié de la Maison Blanche, selon une personne familière du témoignage de la semaine dernière du lieutenant-colonel de l'armée Alexander Vindman. Un responsable du NSC qui a écouté l'appel.

Les commissions ont demandé à la conseillère spéciale du Vice-président Mike Pence pour la Russie et l’Europe, Jennifer Williams, de témoigner jeudi à huis clos, a déclaré un responsable travaillant sur l’enquête. Le bureau de Pence n’a pas immédiatement répondu à la question de savoir si Williams serait présent.

Une diplomate américaine a déclaré à une enquête de destitution qu'elle avait été priée de publier un tweet de soutien pour Trump
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"Il n'y a aucune raison d'appeler des témoins pour analyser mes mots et ma signification", a tweeté Trump lundi.

Si la Chambre votait pour approuver les articles d'impeachment, le Sénat sous contrôle républicain organiserait alors un procès pour déterminer s'il fallait révoquer le président.

Reportage par Arshad Mohammed et Patricia Zengerle; Susan Cornwall, Mark Hosenball, David Morgan, Jonathan Landay, Steve Holland, Jan Wolfe et Susan Heavey à Washington, et Karen Freifeld à New York; Rédaction de Grant McCool et Doina Chiacu; Édité par Alistair Bell et Peter Cooney

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