Une décennie après le DACA, la montée d’une nouvelle génération d’étudiants sans papiers

LOS ANGELES – Tommy Esquivel est diplômé de la Hollywood High School en Californie du Sud la semaine dernière avec des prix honorant sa détermination, ses états de service et la note moyenne la plus élevée dans sa classe de sciences de l’environnement Advanced Placement. “Je suis ravie de voir ce que vous ferez de votre avenir”, a déclaré son professeur de sciences, Alycia Escobedo, dans un mot d’adieu. “Faites de grandes choses.”

Mais M. Esquivel, 19 ans, qui a grandi à Los Angeles sans statut légal d’immigration, fait face à des obstacles importants pour réaliser son potentiel. Il a un accès limité à l’aide financière pour l’université. Dans de nombreux États, il ne peut pas obtenir de permis de conduire. Sans numéro de sécurité sociale, il ne peut pas travailler légalement. Et bien qu’il vive aux États-Unis depuis l’âge de 9 ans, il pourrait à tout moment être expulsé vers le Guatemala.

Pour la première fois, une majorité d’immigrants sans papiers diplômés d’écoles secondaires à travers les États-Unis n’ont aucune des protections offertes au cours des 10 dernières années dans le cadre d’un programme de l’ère Obama qui protégeait la plupart des soi-disant Rêveurs de l’expulsion et leur offrait l’accès à des emplois et une aide pour les frais de scolarité.

Le programme d’action différée pour les arrivées d’enfants était conçu comme une mesure provisoire pour protéger certains des immigrants les plus vulnérables du pays – des jeunes qui ont été amenés dans le pays alors qu’ils étaient enfants et ont grandi essentiellement en tant qu’Américains – jusqu’à ce que le Congrès puisse s’entendre sur une refonte complète de l’immigration. ou, à tout le moins, adopter un projet de loi pour leur offrir une voie vers la citoyenneté.

Au cours de la décennie qui s’est écoulée depuis l’entrée en vigueur du DACA en juin 2012, quelque 800 000 jeunes se sont inscrits. Mais une solution politique à long terme ne s’est jamais concrétisée. Sous les attaques constantes des faucons républicains de l’immigration, le DACA a cessé d’accepter de nouvelles candidatures ; il est resté embourbé dans des batailles juridiques depuis que le président Donald J. Trump a tenté d’annuler le programme en 2017.

M. Esquivel fait partie des quelque 100 000 jeunes immigrants qui entrent dans l’âge adulte ce printemps dans une situation précaire – sans les outils les plus élémentaires pour se construire un avenir dans le seul pays que beaucoup d’entre eux aient jamais connu.

« Après avoir fait tout ce travail, je ne sais pas où cela va me mener », a déclaré M. Esquivel, qui a rejoint ses parents aux États-Unis depuis le Guatemala alors qu’il était en troisième année. “Je ne sais pas ce que je peux faire.”

Le DACA, qui au fil des ans a attiré un certain soutien bipartisan parce que ses bénéficiaires sont parmi les plus sympathiques des immigrants sans papiers du pays, a été transformateur pour beaucoup en leur permettant de travailler légalement – ​​et par extension de payer des études, de construire des carrières et d’acheter des maisons. L’idée parmi les partisans était que le Congrès finirait par aborder le statut d’immigration des quelque 11 millions de personnes qui se trouvent illégalement dans le pays, rendant le programme temporaire inutile.

“L’espoir était que le DACA serait un pont vers la législation et qu’un programme administratif ne serait plus nécessaire car il y en aurait un statutaire”, a déclaré Alejandro Mayorkas, le secrétaire à la sécurité intérieure, qui dirigeait l’agence fédérale qui a conçu et géré le programme qui a pris effet le 15 juin 2012.

“La division semble être un obstacle même à faire des choses pour lesquelles il existe un accord bipartisan”, a-t-il déclaré dans une interview.

Les analystes de l’immigration estiment que la nouvelle classe de jeunes immigrants qui ont grandi aux États-Unis mais qui n’ont pas de statut légal ni de protection DACA augmentera de 100 000 chaque année.

Aujourd’hui, 60% des personnes protégées par le DACA ont 26 ans ou plus, et même si le programme survit en attendant des contestations judiciaires, il n’y a aucun moyen d’inscrire de jeunes immigrants comme M. Esquivel, arrivé en 2012, à moins qu’il ne soit modifié pour les inclure, ce qui est peu probable compte tenu de la discorde politique sur l’immigration.

“Pour moi, le DACA était un essai crucial pour quand nous légaliserions des millions de personnes”, a déclaré Gaby Pacheco, 37 ans, un ancien étudiant sans papiers qui a mené une campagne, à partir de 2010, qui a porté le sort des Rêveurs au public américain et convaincu l’administration Obama de leur venir en aide.

« Pourtant, nous voici 10 ans plus tard ; c’est comme si nous avions régressé », a déclaré Mme Pacheco, directrice de TheDream.US, un programme qui offre des bourses universitaires aux étudiants sans papiers.

L’incapacité d’embaucher des dizaines de milliers de diplômés du secondaire survient au milieu d’une “pénurie massive” de main-d’œuvre qui s’est développée en partie à cause du vieillissement de la population et du faible taux de natalité du pays, a déclaré Neil Bradley, directeur des politiques de la Chambre de commerce américaine.

“Le Congrès a eu une décennie pour résoudre ce problème, et cela défie la raison qu’ils n’aient pas trouvé de voie à suivre”, a-t-il déclaré.

Teresa Perez, 19 ans, qui a immigré du Mexique aux États-Unis à l’âge de 2 ans, était sur le point d’avoir 15 ans, l’âge requis pour postuler au DACA, lorsque M. Trump a annulé le programme en septembre 2017.

Pourtant, Mme Perez a persévéré – poussée par sa sœur aînée, qui bénéficie de la protection DACA – et l’année dernière a été admise à l’Université de l’Utah. Elle a concocté des subventions de groupes qui n’avaient pas besoin du statut DACA pour couvrir les frais de scolarité.

Mais après avoir terminé les cours d’enseignement général de son premier semestre, elle a été informée qu’elle ne pouvait pas entrer dans le programme d’infirmières car elle n’avait pas de numéro de sécurité sociale.

“Cela vous coûte cher quand quelque chose comme ça a un impact sur votre vie”, a déclaré Mme Perez, qui est consciente qu’une pénurie d’infirmières oblige de nombreux hôpitaux américains à recruter à l’étranger.

Domonick, un étudiant sans papiers de 22 ans originaire des îles Turques et Caïques, est arrivé aux États-Unis en 2007 à l’âge de 7 ans. quelques jours après la date limite du programme.

Sans DACA, il ne peut pas obtenir de permis de conduire ou d’identification d’État en Floride. Une bourse de TheDream.US lui a permis de fréquenter la Florida International University. Il espère obtenir son diplôme en décembre avec un diplôme en comptabilité et en analyse de données.

« Pourrai-je trouver un emploi dans mon domaine, contribuer à ce pays, vivre une vie normale ? a déclaré Domonick, qui ne voulait pas que son nom de famille soit utilisé de peur d’attirer l’attention des autorités. “Vais-je devoir faire mes valises et quitter le seul endroit que j’appelle chez moi?”

Les Asiatiques représentent la cohorte d’étudiants sans papiers qui connaît la croissance la plus rapide, et parmi eux se trouve James Song, qui est venu à Chicago depuis la Corée du Sud avec un visa touristique à l’âge de 9 ans et n’est jamais parti.

Pendant ses études secondaires au cours des deux dernières années, il a travaillé de longues heures pour de l’argent dans des restaurants coréens afin d’économiser pour l’université, et espère étudier la biochimie à l’automne à l’Université de l’Illinois. Malgré quelques subventions, il est encore court.

“Ces problèmes m’ont rendu difficile d’avoir de l’espoir et de voir dans l’avenir”, a déclaré M. Song, 19 ans, qui a reçu le soutien du Hana Center, une organisation à but non lucratif au service des immigrants asiatiques.

Mais il ne peut imaginer vivre dans un autre pays. “Toutes les personnes que je connais sont ici”, a-t-il déclaré. “Je ne suis pas bon pour lire ou parler coréen.”

M. Esquivel a également grandi à Los Angeles en parlant plus l’anglais que l’espagnol.

À Hollywood High, un monument du sud de la Californie dont les diplômés incluent l’actrice Judy Garland et Warren Christopher, un ancien secrétaire d’État, M. Esquivel a été admis à la New Media Academy, un programme magnétique qui combine la préparation à l’université avec une formation en production et animation vidéo. .

Il a excellé sur le plan académique, rejoignant l’équipe de baseball et les clubs du campus. Il a donné des visites d’écoles. “Chaque enfant essayait de comprendre où il se situait dans l’échelle sociale”, a déclaré son professeur d’anglais de première année, Casey Klein. « Tommy était vraiment lui-même, gentil avec tout le monde. Je ne me suis jamais plaint.

Il parlait rarement de son statut de sans-papiers.

En 2020, Mme Klein l’a recommandé comme mentor pour un programme d’été qui a facilité l’entrée des étudiants de première année à risque au lycée, un poste rémunéré 15 $ de l’heure.

Mais le formulaire d’emploi du district scolaire l’obligeait à entrer un numéro de sécurité sociale.

“Ce qui est attachant avec Tommy, c’est qu’il disait : ‘Je ne peux pas être payé à cause de mon statut, mais je veux quand même le faire'”, se souvient Ali Nezu, coordinateur de la New Media Academy. Alors il l’a fait.

Il maîtrise le montage numérique et devient habile à utiliser des caméras professionnelles.

“Je veux être directeur de la photographie”, a déclaré M. Esquivel, “ou une poignée, juste quelqu’un capable d’aider autour du plateau et de réparer tout ce qui doit être réparé.”

Mais il a dû continuer à laisser passer des opportunités.

Il a été approché l’été dernier pour un stage de cinéma mais a dû décliner car il est sans papiers.

Au début de sa dernière année, Mme Nezu avait l’intention de le recommander pour un stage rémunéré à la British Academy of Film and Television Arts, un stage qui avait relancé la carrière de certains étudiants de Hollywood High. Lorsqu’il est devenu clair que les étudiants sans papiers n’étaient pas éligibles, elle a choisi un autre étudiant.

Le 12 avril, M. Esquivel a été accepté à l’École de cinéma de l’Université d’État de San Francisco.

M. Esquivel a célébré avec sa famille et ses professeurs. Mais ensuite, il a examiné attentivement sa situation.

La plupart de ses frais de scolarité seraient couverts par une subvention de l’État à laquelle les étudiants sans papiers peuvent prétendre. Mais comment allait-il se permettre 17 000 $ en chambre et pension sans capacité de travail ?

Il a décidé de s’inscrire dans un collège communautaire près de Los Angeles, le Santa Monica College, où il pourrait vivre chez lui.

Lors de son dernier jour d’école vendredi, M. Esquivel a remercié chacun de ses professeurs, ses yeux s’humidifiant alors qu’ils le décrivaient comme un cadeau à la communauté scolaire.

“Tout le monde vous aime et se sent bien avec vous”, a déclaré son professeur d’anglais, Bodin Adler, avant de le rapprocher pour un câlin. “Tu vas vraiment me manquer.”

Dans le modeste appartement de sa famille, la mère de M. Esquivel a affiché ses récompenses du secondaire — un trophée en verre, une plaque en bois et des certificats — sur une table.

Son groupe d’amis a prévu un road trip à San Diego, mais M. Esquivel a décidé qu’il valait mieux ne pas y aller, de peur qu’ils ne soient arrêtés à un point de contrôle de la patrouille frontalière.

“Je sens que je ne suis pas une personne réelle dans ce pays, comme si je ne pouvais pas faire partie de l’expérience de ce pays”, a déclaré M. Esquivel. “J’ai l’impression que je pourrais faire plus, mais il y a des limites.”