BERLIN (Reuters) – Une coalition européenne se forme autour d'une approche de l'utilisation de la technologie des smartphones pour retracer les infections à coronavirus qui, espèrent ses bailleurs de fonds, pourrait aider à rouvrir les frontières sans déclencher une deuxième vague de pandémie.

Un soldat suisse montre sur un appareil mobile l'application de suivi des contacts créée par l'Institut fédéral suisse de technologie de Lausanne (EPFL), à l'aide de Bluetooth et d'une conception baptisée Decentralized Privacy-Preserving Proximity Tracing (DP-3T), qui sera lancée le 11 mai. par le gouvernement suisse pour l'assouplissement du confinement provoqué par l'épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19), à la caserne de Chamblon, Suisse le 30 avril 2020. REUTERS / Denis Balibouse

Alors que les pays se précipitent pour développer des applications qui utiliseraient le sans fil Bluetooth à courte portée pour identifier ceux qui sont entrés en contact avec des personnes infectées par le virus, une controverse a éclaté sur la meilleure façon de gérer les données personnelles qu'ils collectent.

La Grande-Bretagne et la France soutiennent que les gens devraient faire confiance à leurs autorités sanitaires pour conserver ces informations sur un serveur informatique central. Une coalition lâche d'autres nations, dirigée par la Suisse et notamment l'Allemagne et l'Italie, estime que les données ne devraient être conservées que sur les combinés afin qu'il soit impossible pour les gouvernements d'espionner leurs citoyens.

Fondamentalement pour la coalition, son approche est compatible avec celle des géants américains de la technologie Apple et Google de Alphabet, dont les systèmes d'exploitation iOS et Android exécutent 99% des smartphones du monde.

Pour des raisons de confidentialité, Apple a érigé un barrage routier pour les applications centralisées en empêchant la fonction Bluetooth Low Energy sur ses iPhones de surveiller d'autres appareils tout en fonctionnant en arrière-plan.

Cela signifie que pour que de telles applications fonctionnent, elles devraient être ouvertes pendant que le téléphone est déverrouillé – une douleur pour l'utilisateur et une décharge de la batterie. Les solutions de contournement tentées se sont révélées peu fiables.

Les partisans de l'approche par téléphone de l'Autriche, de l'Estonie, de la Finlande, de l'Allemagne, de l'Italie, du Portugal et de la Suisse ont soutenu cette semaine une feuille de route pour permettre aux applications nationales de se parler et de gérer les infections lorsque les gens voyagent à l'étranger.

«Dès le premier jour, tout sur ces projets a porté sur la manière de le faire fonctionner au niveau international», a déclaré Marcel Salathe, épidémiologiste numérique à l'Institut fédéral suisse de technologie à Lausanne.

DÉBAT INTERNATIONAL

La ligne des normes a été comparée par le ministre allemand de la Santé Jens Spahn à une «guerre de religion». Il a également des ramifications majeures pour l'Europe, une mosaïque de plus de 40 pays où les fermetures ont entraîné un arrêt des voyages transfrontaliers.

Il se joue également dans d'autres parties du monde.

La Colombie a supprimé la fonctionnalité de recherche des contacts de son application officielle pour informer les résidents du coronavirus après avoir rencontré des problèmes, mais vise à reconstruire en utilisant la technologie Apple-Google.

En Europe, Salathe est une voix de premier plan dans une initiative appelée DP-3T ici qui a réuni des chercheurs suisses et européens pour développer une application décentralisée dont le principe directeur est qu'elle devrait être approuvée par le public et non limitée à une seule géographie.

"L'interopérabilité des applications de traçage de proximité à travers les frontières est cruciale", a déclaré Cas Cremers de l'institut de cybersécurité CISPA, amené à donner des conseils sur le plan d'application de l'Allemagne après que Berlin soit récemment passé au camp "décentralisé".

De la coalition européenne, seule l'Autriche a jusqu'à présent déployé une application. Stopp Corona, développé par Accenture pour la Croix-Rouge, a été téléchargé 570 000 fois et est en cours de modification pour fonctionner sur une architecture décentralisée.

Un prototype suisse a fait l'objet d'essais avec des volontaires de l'armée pour voir s'il peut détecter des rencontres rapprochées d'une durée supérieure à cinq minutes – un événement à risque qui déclencherait une notification push pour appeler un médecin ou s'isoler.

INSCRIVEZ-VOUS OU AUTRE

Des chercheurs de l'Université d'Oxford disent que 60% des personnes doivent s'inscrire à des applications pour atteindre les niveaux de traçage nécessaires pour aider à vaincre COVID-19.

Bien que de telles applications puissent être utiles à des niveaux de consommation inférieurs, cela a conduit certains gouvernements qui les ont déjà lancées, y compris l'Australie, à lier d'autres étapes pour faciliter le verrouillage au nombre de téléchargements.

Cette approche est un anathème pour les décentralisateurs et les défenseurs de la vie privée. Ils disent que toute discrimination – par exemple subordonner l'accès à un lieu de travail à l'utilisation d'une application – devrait être illégale.

L'adoption d'applications de traçage de proximité doit être considérée comme un acte d'altruisme pour aider à protéger les autres contre les infections, affirme Carmela Troncoso, informaticienne à Lausanne qui a été impliquée dans la conception et le codage du DP-3T.

Un soldat suisse montre sur un appareil mobile l'application de suivi des contacts créée par l'Institut fédéral suisse de technologie de Lausanne (EPFL), à l'aide de Bluetooth et d'une conception baptisée Decentralized Privacy-Preserving Proximity Tracing (DP-3T), qui sera lancée le 11 mai. par le gouvernement suisse pour l'assouplissement du confinement provoqué par l'épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19), à la caserne de Chamblon, Suisse le 30 avril 2020. REUTERS / Denis Balibouse

Troncoso a reconnu que la défense de la vie privée impliquait des compromis en termes d'utilité par rapport à la surveillance intrusive utilisée par la Chine et la Corée du Sud pour détecter et chasser les infections. C'est pourtant le point.

"C'est un très gros pari: nous espérons que cela nous permettra de mieux contrôler la propagation du virus afin de pouvoir reprendre une vie normale", a déclaré Troncoso à Reuters.

"Mais il est très difficile de dire que cela fonctionnera. Raison de plus pour ne pas créer une nouvelle technologie invasive. »

Reportage par Douglas Busvine; Montage par Keith Weir

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.