Une brève histoire de l'ascenseur

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Le premier ascenseur a démarré lentement. Il a été installé en 1857 dans le grand magasin Haughwout à New York et a été fermé au bout de trois ans seulement parce que les clients ne l’acceptaient pas. Propulsé par une machine à vapeur dans le sous-sol du bâtiment de cinq étages, il atteignait seulement 40 pieds par minute. (Les ascenseurs les plus rapides d'aujourd'hui peuvent parcourir jusqu'à 40 pieds par seconde.)

À l'époque, les ascenseurs constituaient davantage une attraction touristique qu'un moyen de transport. Le monde n'avait pas encore d'immeubles de grande hauteur et les étages inférieurs étaient les plus souhaitables, car il n'était pas nécessaire de monter beaucoup d'escaliers. Plus le plancher est haut, plus le loyer est bas.

Mais l'ascenseur changerait complètement cela, inaugurerait l'ère du gratte-ciel et changerait le paysage social et architectural de la ville moderne.

Une histoire de deux Otis

Même dans les années 1850, l'ascenseur n'était pas une idée complètement nouvelle. "Les systèmes de levage mécanisés existent depuis le début des années 1800, mais la transition des marchandises vers les personnes a eu lieu à la fin des années 1850", a déclaré Lee Gray, professeur d'histoire de l'architecture à l'UNC Charlotte. "Cela a nécessité un changement complet de technologie, car les premiers monte-charge ne possédaient pas de voiture: c’était simplement une plate-forme ouverte et donc très dangereux."
Cela met immédiatement l'accent sur la sécurité. L'entreprise industrielle Elisha Otis, qui a installé le premier ascenseur de passagers à New York, a organisé une manifestation publique à l'exposition universelle de 1854 à New York, soulevant une plate-forme au-dessus d'une foule et coupant le câble à la hache. "Bien sûr", annonça-t-il alors que son dispositif de sécurité arrêtait la chute. C'était un système astucieux: quand la corde se casse, un cliquet va apparaître et se prendre sur des porte-bagages qui descendent dans le puits, arrêtant presque immédiatement la descente de la voiture.

Bien que cet événement soit souvent présenté comme un tournant dans l’histoire des ascenseurs, le succès ultérieur de la société Otis Elevator Company, qui est aujourd’hui le plus grand fabricant d’ascenseurs verticaux, a peut-être accru sa pertinence. "Si Ford était la seule entreprise automobile à avoir survécu au début du XXe siècle, nous attribuerions l'origine de la voiture moderne à Ford plutôt qu'à son histoire complexe", a déclaré Gray. Le concept de l'ascenseur moderne repose sur deux idées convergentes, chacune avec ses propres forces.

Le premier brevet pour un "chemin de fer vertical" a été déposé en 1859 par Otis Tufts, un ingénieur fortuitement nommé dont la conception – qui a débuté la même année au Fifth Avenue Hotel de New York – contenait une véritable voiture avec un banc où les gens le font. pourrait s'asseoir. L’ascenseur d’Elisha Otis n’avait cependant qu’une plate-forme et avait ensuite été breveté en 1861. Son rôle crucial comprenait également son frein de sécurité, qui permettait au public de mieux accepter les ascenseurs.

"Tous les dispositifs modernes de sécurité des ascenseurs sont basés sur la même idée, la différence étant qu'ils sont basés sur la vitesse d'aujourd'hui: lorsqu'un ascenseur dépasse une vitesse de sécurité prédéfinie, la sécurité est activée pour l'arrêter dans le puits", a déclaré Gray.

Chambres ascendantes

Les premiers ascenseurs ne se vendaient pas bien car ils étaient chers, mais ont connu un succès initial en tant qu'articles de luxe dans les hôtels à New York, Londres et Paris. "C'étaient des pièces magnifiquement conçues avec des sièges rembourrés et des miroirs sur les murs, parfois même un petit lustre suspendu au centre de la voiture", a déclaré Gray. On les appelait souvent "salle ascendante" ou "omnibus à l'étage" et empruntait des mots empruntés à d'autres systèmes de transport.

Gravure représentant l'ascenseur du grand magasin Lord and Taylor à Manhattan, 1873.

Gravure représentant l'ascenseur du grand magasin Lord and Taylor à Manhattan, 1873. crédit: Photos d'archives / Photos d'archives / Getty Images

Ils étaient tous alimentés par des moteurs à vapeur et sont donc lents. "Le responsable de l'ascenseur a fermé la porte et la voiture a démarré très lentement. Il ne s'agissait pas de vitesse, mais de technologie nouvelle et d'une expérience luxueuse qui permettaient aux clients de ne pas monter dans les escaliers", a déclaré Gray.

Mais la vitesse deviendrait le moteur du développement des ascenseurs, parallèlement à la transition de la curiosité de l'hôtel à l'immeuble de bureaux qui avait commencé dans les années 1870. Terminé en 1870, le bâtiment Equitable Life de huit étages et de 130 mètres de haut, dans le centre-ville de Manhattan, a été le premier immeuble de bureaux à disposer d’ascenseurs au stade de la conception. Ils ont été construits par Otis Elevator Company et étaient basés sur l'hydraulique.

"Lorsque nous passons des hôtels aux bâtiments commerciaux, la machine à vapeur disparaît parce qu'elle est trop lente. Nous avons plutôt des ascenseurs hydrauliques innovants qui sont plus rapides et plus faciles à entretenir", a déclaré Gray. La norme de l'industrie pour le temps de réponse idéal d'un ascenseur – pas plus de 30 secondes – a été établie au cours de ces années et est restée la même à ce jour.

En 1885, lors de l’ouverture de la House of Home Insurance à Chicago, généralement considérée comme le premier gratte-ciel en raison de sa structure en acier, elle disposait de quatre ascenseurs desservant les dix étages. Les cages d'ascenseurs étaient désormais au centre de la conception architecturale.
Extérieur du bâtiment principal des assurances, Chicago. Le bâtiment a été démoli en 1931.

Extérieur du bâtiment principal des assurances, Chicago. Le bâtiment a été démoli en 1931. crédit: Musée d'histoire de Chicago / personnel

Le penthouse

La technologie rattrapait son retard, mais les règles sociales résistaient encore. Les fenêtres de l'immeuble Equitable Life suggéraient qu'il y avait moins d'étages. La compagnie d’assurance qui les possédait occupait les logements inférieurs et l’appartement du gardien était en haut, comme l’écrivait Andreas Bernard dans "Une histoire culturelle de l’ascenseur". Le prestige du gratte-ciel n'avait pas encore émergé.

Une autre poussée est venue du passage des moteurs hydrauliques aux moteurs électriques. "Les changements technologiques sont directement liés à la volonté d'aller de plus en plus haut. Ce que l'on appelle un ascenseur électrique moderne, développé au cours des deux premières décennies du XXe siècle, reste la norme de l'industrie à ce jour", a déclaré Gray.

Dans les années 1920, des architectes d'avant-garde tels qu'Emery Roth, qui utilisaient les bâtiments résidentiels emblématiques de la ville de New York, ont commencé à aménager la pièce autrefois indésirable directement sous le toit – souvent chargée de gravats et presque impossible à louer – en penthouses à la mode avec terrasses connu. Le symbole de cette nouvelle ère est l’Empire State Building, qui a ouvert ses portes en 1931 et qui restera le plus haut gratte-ciel du monde jusqu’en 1970. Il comptait 73 ascenseurs, la plus grande commande d'ascenseurs jusqu'à présent, avec une vitesse sans précédent de 1 200 pieds par minute. Ils font toujours partie intégrante de l'histoire et de la popularité du bâtiment.

Plus sûr que les escaliers

Aujourd'hui, l'ascenseur le plus rapide au monde est installé dans la tour de Shanghai, le deuxième plus haut bâtiment du monde. Il se déplace à une vitesse de 67 pieds par seconde (ou 46 km / h) et traverse en permanence 1 898 des gratte-ciel de 2 073 pieds.

L'histoire inédite du premier gratte-ciel de Dubaï

Les bâtiments plus élevés ont une technologie de levage compliquée. Le premier problème est qu’une partie importante de l’empreinte du bâtiment doit être réservée aux puits, mais il y a des limites à ce qui peut être réalisé. Le plus haut bâtiment du monde, le Burj Kalifa à Dubaï, ne compte que 57 ascenseurs (16 de moins que l’Empire State Building, deux fois plus petit), mais aucun d’entre eux ne peut conduire sur 160 étages. Au lieu de cela, elles sont conçues comme des lignes express desservant différentes sections de la tour.

Dans le développement d'ascenseurs pour le prochain gratte-ciel du monde, le fabricant d'ascenseurs Kone, la Kingdom Tower à Jeddah, en Arabie saoudite, souhaitait construire un puits record sur toute la hauteur de la tour, qui devait atteindre un kilomètre de long. élevé. Pour cela, un nouveau type de câble en fibre de carbone devait apparaître car les câbles en acier conventionnels seraient trop lourds et coincés.

Les ascenseurs sont l’un des moyens de transport les plus sûrs et plus sûrs que les escaliers mécaniques et même les escaliers (en raison de chutes), mais ils peuvent toujours causer des accidents mortels, y compris des accidents cruels. Le Bureau of Labor Studies des États-Unis et la Consumer Product Safety Commission estiment que les ascenseurs américains blessent 17 000 personnes par an et 27 personnes, la moitié de ces décès étant imputables à des ouvriers effectuant des installations ou des réparations.
Les ascenseurs sont susceptibles de monter soudainement au lieu de tomber, ce qui est plus difficile en raison des freins de sécurité. Une exception célèbre est un accident survenu à l'Empire State Building en 1945, lorsqu'un bombardier a percuté le B-25 au 79ème étage et a sectionné les câbles d'un ascenseur, le faisant tomber du 38ème étage dans le sous-sol. (L'exploitant Betty Lou Oliver a survécu à la chute.) Un exemple récent d'accident de ce type s'est produit fin 2018 lorsqu'un ascenseur dans le gratte-ciel, anciennement connu sous le nom de John Hancock Center à Chicago, avait cassé 84 étages après la rupture d'un câble de levage. Tous les passagers ont survécu à la chute.
Certaines personnes trouvent les ascenseurs inconfortables à cause de la claustrophobie ou de la peur des espaces clos – et elles ont des raisons de l'être. La société d'ingénierie KJA a calculé que la probabilité de piéger des personnes en moyenne huit fois par jour par silo est de 1 à 5 000 par mois. Ce n’est que 1 sur 17 pendant 25 ans, ce qui signifie qu’un citadin est piégé au moins une fois dans sa vie. Le record du plus long piège est le White Man de Manhattan, qui avait passé tout le week-end – 41 heures – dans un ascenseur de son immeuble de bureaux en 1999 après avoir décidé de fumer le vendredi soir. La voiture a été fermée pour entretien en conduisant, et son épreuve a été enregistrée sur cassette par des caméras de surveillance.

Où êtes vous

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Pourquoi est-il souvent difficile de conduire dans un ascenseur rempli? L'étiquette d'ascenseur est très différente selon les époques et les cultures. Cependant, c’est une qualité universelle que nous n’aimons pas être des étrangers. Par conséquent, la plupart des gens ont tendance à maximiser leur espace personnel dès qu'ils se trouvent dans une cabine d'ascenseur.

"Lorsque vous êtes seul dans l'ascenseur, placez-vous au milieu parce que c'est votre chambre et que vous la contrôlez, et que lorsqu'un autre joueur pénètre dans la pièce, vous entrez dans un coin ou un côté", a déclaré Gray.

La chercheuse en sciences cognitives Rebekah Rousi a mené une étude sur l'utilisation de l'ascenseur dans un immeuble de bureaux australien. Elle a constaté que les hommes et les femmes se comportaient différemment: "Les hommes les plus âgés et les plus âgés se dirigeaient vers la cabine du fond tandis que les femmes partaient. Les femmes hésitaient moins à regarder dans les miroirs, tandis que d'autres, de tous les sexes, dans l'ascenseur voyagé et regardé au sol ", at-elle dit dans un e-mail.

Les modèles individuels peuvent être supprimés par les normes culturelles. Par exemple, selon Rousi, au Japon, société hautement hiérarchisée, la progéniture laissera d’abord les cadres supérieurs dans l’ascenseur, puis appuiera sur le bouton correspondant.

Un épisode de "Caméra cachée" de 1962 intitulé "Face à l'arrière", basé sur les travaux du psychologue social Solomon Asch, montre à quel point les normes sociales peuvent être inversées dans l'espace étroit d'un ascenseur, parfois avec un effet comique. En conséquence, un ascenseur s'ouvre pour montrer tous les détenus – tous les acteurs – maladroitement au mur du fond. Les personnes qui entrent sont d'abord désorientées avant de faire la même chose et de démontrer le pouvoir de la pression sociale.

Enfin, les ascenseurs offrent une construction sociale unique. "Il n'y a pas beaucoup d'endroits où vous êtes si proches que des gens que vous ne connaissez peut-être pas voyagent à des hauteurs énormes et descendent", a déclaré Rousi.

Avenir sans cordes

Parmi les changements évidents que les ascenseurs ont apportés au monde, Gray met en évidence deux sous-estimés. "Premièrement, il est indéniable qu'ils se sont avérés extrêmement utiles pour les personnes ayant des difficultés à se déplacer en raison de leur handicap, et deuxièmement, presque tous les ascenseurs avaient des opérateurs qui devaient conduire la voiture jusqu'à leur arrivée dans les années 1950. parce qu'ils ne se sont pas arrêtés automatiquement "Il y avait beaucoup de possibilités d'emploi dans la plupart des villes", a-t-il déclaré.

Les ascenseurs sont également associés à un certain type de musique, la distance d'ascenseur et bien sûr le #elevatorelfie. Il est intéressant de noter que la formule de base d’un petit espace attaché à des câbles ascendants et descendants n’a guère été remise en question, bien qu’une variante particulière appelée paternoster – une série continue de compartiments à boucles sans fin – ait eu du succès en Europe.
Un ascenseur paternoster à la mairie de Stuttgart en 2015.

Un ascenseur paternoster à la mairie de Stuttgart en 2015. crédit: Image Alliance / Image Alliance / Image Alliance via Getty Image

Les bâtiments plus récents dotés de nombreux ascenseurs commencent à éliminer les boutons-poussoirs et utilisent plutôt un système appelé "Destination Dispatch". Les utilisateurs choisissent à quel étage ils veulent aller et montent dans la voiture spécifiée par le système. "L'idée est d'utiliser des ordinateurs pour obtenir le flux de trafic le plus efficace dans un bâtiment, mais pour certains passagers, il s'agit d'une perte de contrôle, car vous ne faites rien d'autre que d'entrer dans le sol." La technologie fait tout pour vous pas exactement comme une voiture autonome, mais elle a le même aspect ", a déclaré Gray. Appuyer sur les boutons semble être important pour nous, même si ce qui est frappé violemment, fermer la porte, ne fonctionne pas dans la plupart des ascenseurs aux États-Unis.
En 2017, la société d'ingénierie allemande Thyssenkrupp a introduit un nouveau concept d'ascenseur appelé Multi, qui utilise des aimants au lieu de cordes. Il peut également déplacer plusieurs voitures dans le même axe, même horizontalement, avec moins d'énergie et moins d'espace. La société a déclaré que le nouveau système testé pourrait mettre fin à la règle des 160 ans de l'ascenseur à câble.

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