Une Belge infectée par deux variantes du Covid en même temps

Un membre du personnel médical travaille dans les couloirs de l’Unité de Soins Intensifs où sont hospitalisés des patients Covid-19 à l’Hôpital Etterbeek-Ixelles le 6 avril 2021, à Bruxelles.

JEAN THYS | AFP | Getty Images

LONDRES — Il est possible d’être infecté par deux souches différentes du coronavirus en même temps, selon les experts, après le cas d’une femme âgée non vaccinée qui s’est révélée infectée par les variantes alpha et bêta de Covid-19.

La femme de 90 ans est décédée à l’hôpital en Belgique en mars. Des experts ont présenté l’étude de cas au Congrès européen de microbiologie clinique et des maladies infectieuses ce week-end, affirmant qu’il s’agirait du premier cas connu de double infection et soulignent la nécessité d’être attentif à cette possibilité.

La femme, dont les antécédents médicaux étaient sans particularité, selon les experts, avait été admise à l’hôpital d’Alost, en Belgique, début mars après une série de chutes. Elle a été testée positive pour Covid-19 le même jour, puis a développé des symptômes respiratoires qui s’aggravent rapidement. Elle est décédée cinq jours plus tard. Le séquençage du génome des échantillons de la femme a confirmé qu’elle était infectée par les deux variantes.

On ne sait pas comment et quand la femme, qui vivait seule et recevait des soins infirmiers à domicile, a été infectée.

Elle n’avait pas été vaccinée contre le Covid-19. Des études montrent que les principaux vaccins utilisés aux États-Unis et en Europe (les vaccins Pfizer-BioNTech, Moderna et AstraZeneca-Université d’Oxford) sont efficaces contre les variantes Covid qui ont émergé, évitant ainsi la plupart des hospitalisations et des décès.

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« Il s’agit de l’un des premiers cas documentés de co-infection avec deux variantes préoccupantes du SRAS-CoV-2 », a déclaré le Dr Anne Vankeerberghen, auteur principal du rapport de cas et biologiste moléculaire à l’hôpital OLV d’Alost, dans un communiqué.

Elle a déclaré que comme les deux variantes circulaient en Belgique à l’époque, la femme était susceptible d’avoir été co-infectée par deux personnes différentes.

« Il est difficile de dire si la co-infection des deux variantes préoccupantes a joué un rôle dans la détérioration rapide du patient », a ajouté Vankeerberghen. « Jusqu’à présent, il n’y a eu aucun autre cas publié. Cependant, l’occurrence mondiale de ce phénomène est probablement sous-estimée en raison du nombre limité de tests pour les variantes préoccupantes et de l’absence d’un moyen simple d’identifier les co-infections avec le séquençage du génome entier. »

En janvier 2021, des scientifiques brésiliens ont signalé que deux personnes avaient été infectées simultanément par deux souches différentes du coronavirus – la variante gamma identifiée pour la première fois au Brésil et une variante actuellement à l’étude qui avait été découverte à Rio Grande do Sul – mais l’étude a pas encore été publié dans une revue scientifique. Des recherches antérieures ont signalé des personnes infectées par différentes souches de grippe.

Au fur et à mesure que la pandémie de coronavirus a progressé, une poignée de variantes sont apparues qui se sont avérées bien plus transmissibles que la souche « originale » de Covid, qui est apparue en Chine fin 2019.

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La variante alpha, par exemple, a été détectée dans le sud-est de l’Angleterre l’automne dernier et a continué à dominer le monde. Maintenant, il est supplanté par la variante delta extra-infectieuse, identifiée pour la première fois en Inde en avril. Une autre variante est apparue en Afrique du Sud en décembre, connue sous le nom de variante bêta.

Le dernier rapport épidémiologique hebdomadaire de l’Organisation mondiale de la santé du 6 juillet indiquait que la variante alpha avait maintenant été signalée dans 173 pays, territoires ou zones, et la variante bêta dans 122 pays. Delta a été détecté dans 104 pays à ce jour.

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