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Une baie moisie ruinera-t-elle le reste ?

Q : Si j’ouvre une boîte de baies et qu’une baie est moisie, dois-je jeter toute la boîte ?

Les fraises, les myrtilles et les mûres fraîches font partie des fruits préférés des Américains, mais leurs bienfaits peuvent être éphémères. Quelques jours après les avoir ramenés du marché fermier ou de l’épicerie, il est courant de constater qu’un fuzz gris ou blanc revendique une baie ou deux, ce qui incite beaucoup à se demander : le reste peut-il être consommé en toute sécurité ?

Les experts en sécurité alimentaire disent que même si vous ne devriez pas manger de baies manifestement moisies, celles sans signes visibles de spores sont bonnes à manger. Et heureusement, contrairement à d’autres problèmes de sécurité alimentaire qui peuvent être invisibles à l’œil nu, les baies présentant des moisissures sont faciles à repérer, a déclaré Benjamin Chapman, professeur et spécialiste de la sécurité alimentaire à la North Carolina State University. (Les lecteurs à l’esprit botanique peuvent noter que de nombreux fruits communément appelés baies, y compris les fraises, les framboises et les mûres, ne sont pas de vraies baies, mais nous les décrirons comme telles par souci de simplicité.)

Si son panier ou sa coquille est souillé par une ou deux baies moisies, “je ne jette pas tout”, a déclaré le Dr Chapman. Au lieu de cela, il jette les moisis et inspecte soigneusement les baies adjacentes à la recherche de fuzz, qui apparaît souvent autour d’une ecchymose ou du site de fixation de la tige. Avec le reste, il essaie de les manger rapidement, car les spores de moisissures persistantes peuvent se propager et développer plus de duvet en un jour ou deux.

Les moisissures sont un type de champignons qui, vus au microscope, « ressemblent souvent à des champignons maigres », selon le département américain de l’Agriculture. Ils développent des racines filiformes qui envahissent l’intérieur de la nourriture et de minuscules tiges surmontées de spores à la surface. Certains types de moisissures produisent des toxines qui peuvent être nocives si elles sont consommées, et chez certaines personnes, les moisissures peuvent déclencher des réactions allergiques, a déclaré le Dr Chapman.

La bonne nouvelle pour les mangeurs de baies est que les moisissures que l’on trouve couramment sur eux “ne sont en fait pas connues pour produire des toxines, comme le font certains champignons, et il y a donc moins de risques”, a déclaré Elizabeth Mitcham, professeure et directrice du Postharvest Technology Center au Université de Californie, Davis. Les aliments qui se sont révélés propices à la croissance de ces moisissures plus dangereuses comprennent les noix, les céréales et les pommes, a-t-elle déclaré.

Parce que les moisissures sur les baies sont généralement inoffensives, même manger accidentellement une baie moisie – bien que non recommandé – ne vous rendrait probablement pas malade, a déclaré le Dr Mitcham. De plus, “vous le recracheriez probablement avant de réussir à l’avaler”, car les baies moisies “ont une très mauvaise saveur”, a-t-elle ajouté.

La moisissure est un ennemi commun des producteurs et des vendeurs de baies, il n’est donc pas surprenant de la trouver dans votre panier de baies, a déclaré le Dr Mitcham. Les spores de moisissures sont omniprésentes dans l’environnement; ils peuvent être transportés par air ou par eau et vivent dans le sol des champs agricoles. Les spores infectent généralement les fleurs ou les fruits d’une plante à baies, puis restent en dormance jusqu’à ce que le fruit mûrisse complètement. Avec suffisamment de temps, ces spores finiront par germer et peuvent se propager aux fruits adjacents, en particulier à des températures plus chaudes, a déclaré le Dr Mitcham.

Parce que les spores de moisissures sont si répandues, elles sont probablement présentes en petites quantités sur la plupart des produits frais que vous mangez. “Je consomme probablement des spores de moisissures tout le temps, et ces spores de moisissures ne me rendent pas malade”, a déclaré le Dr Chapman.

Les moisissures deviennent plus dangereuses lorsqu’elles se développent et envahissent plus profondément le produit alimentaire, où certains types produisent des toxines. Bien que ce ne soit généralement pas un problème avec les baies en raison de leur forme, de leur petite taille et des types de moisissures qui y poussent, c’est plus préoccupant avec les aliments plus gros qui sont humides ou qui ont une texture douce ou poreuse, comme les restes de viande ou casseroles, confitures et gelées, fromages à pâte molle et pains. S’il y a de la moisissure à la surface de ces aliments, vous devez supposer qu’ils sont contaminés à l’intérieur et les jeter, selon l’USDA.

Avant d’acheter des baies, inspectez-les soigneusement et évitez d’en acheter avec même de légers signes de moisissure, a déclaré le Dr Chapman. À la maison, faites une autre vérification rapide et retirez tout fruit visiblement moisi; puis réfrigérez le reste dès que possible, a déclaré le Dr Mitcham. Ne lavez les baies que juste avant de planifier de les manger ou de cuisiner avec, car l’humidité favorise la croissance de moisissures, a-t-elle ajouté.

Les spores de moisissure peuvent se déposer et survivre sur les surfaces, c’est donc une bonne idée de nettoyer votre réfrigérateur régulièrement « pour briser le cycle des spores de moisissure », a déclaré le Dr Chapman. L’USDA recommande de nettoyer l’intérieur de votre réfrigérateur avec une cuillère à soupe de bicarbonate de soude dissous dans un litre d’eau tous les quelques mois. Et si vous découvrez des aliments « extrêmement moisis » dans votre réfrigérateur, vous pourriez décider que « oui, c’est aujourd’hui que je vais le nettoyer », pour éviter que trop de spores ne se propagent à la maison et ne se propagent à d’autres aliments. , il ajouta.

Alice Callahan est journaliste spécialisée dans la santé et les sciences.