Une application qui a permis aux Américains d'économiser plus de 10 milliards de dollars en prescriptions

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John Verner | Getty Images

En 2010, Doug Hirsch, un technicien qui travaillait sur Facebook et Yahoo, a eu une expérience frustrante en essayant d'obtenir une ordonnance. Il s'est rendu dans une grande chaîne de pharmacies à Los Angeles et a appris à son grand désarroi que son ordonnance coûterait 450 dollars. Hirsch, un acheteur expérimenté, décida de comparer les prix. Alors il est allé dans une autre pharmacie, où il a appris que la même recette lui coûterait 300 $. Puis il s'est rendu à une troisième étape, où le pharmacien a tenté de négocier, lui a demandé s'il avait une carte de copay et lui a proposé de comparer les prix dans une autre pharmacie.

"Cela m'a ouvert les yeux, je pensais juste que c'était une personne en blouse blanche et ils ont décerné le prix, et j'ai été époustouflé par le fait que le marché est concurrentiel", a-t-il déclaré.

Quand il est rentré chez lui après sa visite à la pharmacie, il a cherché sur Google le nom et le prix du médicament, pour le découvrir les mains vides. Contrairement à l'achat de billets d'avion ou de chaussures, les prix des médicaments peuvent ne pas être dans la pharmacie avant que vous essayiez de remplir une ordonnance.

L'expérience de Hirsch l'a amené, avec deux autres techniciens, à fonder GoodRx, une société basée à Santa Monica, en Californie, qui aide les consommateurs à trouver les prix des médicaments d'ordonnance près de chez eux ou au travail via une application et un site Web gratuits et conviviaux. et comparer.

Pour obtenir ces informations, GoodRx travaille avec des chaînes de pharmacies telles que CVS, Target, Walgreens, Kroger et Walmart. Les responsables des avantages pharmaceutiques, tels que Express Scripts et Caremark; et sociétés pharmaceutiques. Les individus peuvent désormais recevoir des prix en temps réel dans 70 000 lieux à travers le pays.

La société, classée n ° 6 sur la liste 2018 de CNBC Disruptor 50, affirme que les consommateurs peuvent économiser jusqu'à 80% sur son site Web grâce aux cartes de réduction GoodRx gratuites et aux bons de réduction offerts sur son site Web. La société affirme que depuis son lancement en 2011, elle a aidé les Américains à économiser 10 milliards de dollars en prescriptions.

Une industrie secrète

Il s'avère que l'expérience de Hirsch est plutôt normale. La plupart des Américains ne réalisent pas que les prix peuvent varier considérablement d'une pharmacie à l'autre.

"La plupart des Américains achètent à l'aveuglette, ils ne savent pas combien coûtera un médicament s'ils obtiennent une ordonnance … et ils ne savent pas qu'ils peuvent peut-être le faire moins cher s'ils ne paient que de l'argent ou s'ils en achètent un. autre pharmacie ", a déclaré Robin Feldman, professeur de droit spécialisé en propriété intellectuelle et antitrust à la faculté de droit de l’Université Hastings et auteur de" Drugs, Money and Secret Handshakes ".

Cela devient un problème de plus en plus critique alors que les prix des médicaments aux États-Unis deviennent incontrôlables. Même après des réductions, les dépenses en médicaments de marque Medicare ont augmenté de 62% entre 2011 et 2015, a déclaré Feldman. Les prix des 20 médicaments de marque les plus couramment prescrits destinés aux personnes âgées ont augmenté près de dix fois plus vite que l'inflation annuelle au cours des cinq dernières années. Cela ressort clairement d’un rapport du Congrès publié plus tôt ce mois-ci.

Les prix continuent d'augmenter. Selon un rapport trimestriel de GoodRx, le prix de détail moyen des médicaments, c'est-à-dire celui fixé par le fabricant, a augmenté de 2,9% au premier trimestre, jusqu'au 31 mars 2019.

La hausse des prix des médicaments a touché de nombreux patients et médecins. Les conséquences sont alarmantes. Et mauvais pour tout le monde.

"Les Américains ont du mal à payer des médicaments sur ordonnance qui ont des conséquences énormes sur leur santé, et de nombreuses études ont montré que les gens étaient retardés, que les pilules étaient divisées ou que les médicaments étaient rationnés en raison des coûts extrêmement élevés que nous supportons aux États-Unis. Les prix élevés qui frappent les gens y affectent également leur santé ", a déclaré Adam Garber de US PIRG, un organisme d’intérêt public qui a récemment publié un rapport sur la hausse du prix des médicaments.

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Même avec une assurance, les Américains ont du mal à payer leurs médicaments. Depuis Obamacare, de plus en plus d'Américains sont assurés, mais la plupart d'entre eux sont sous-assurés. Un rapport récent de la Kaiser Family Foundation a révélé que 40% des Américains ont un régime d’assurance maladie à franchise élevée qui les oblige à payer plus de 1 000 dollars de leur poche avant le début de l’assurance. Cependant, moins de la moitié des Américains ont plus de 1 000 dollars d’argent d’urgence. Cela signifie que plus de la moitié des Américains assurés ne peuvent payer leur franchise sans dette.

Les coûts de prescription sont influencés par un réseau de facteurs. Les sociétés pharmaceutiques vendent des médicaments par le biais de PBM aux consommateurs, qui négocient ensuite avec les compagnies d’assurance et les pharmacies. Des tactiques telles que des remises et des rabais sont utilisées pour fixer les prix. Les accords à chaque étape sont confidentiels et non seulement cachés pour les consommateurs, mais aussi pour les législateurs. De plus, différentes forces orientent les patients vers des médicaments plus coûteux. En raison de ces accords, les prix peuvent varier considérablement d’une pharmacie à l’autre.

Fondateurs et co-PDG de GoodRx: Doug Hirsch (à gauche) et Trevor Bezdek

Dans ce contexte confus, GoodRx aide les patients en se concentrant sur les prix des médicaments et leur variation. Le site Web indique le prix de divers médicaments sur lesquels il est facile de faire une recherche par nom et facilite l’appel de bons de réduction de fabricants, de GoodRx et de pharmacies. GoodRx a également un programme d'abonnement mensuel, GoodRx Gold, qui offre des réductions supplémentaires.

Les Américains ont du mal à payer des médicaments sur ordonnance qui ont d’énormes conséquences pour la santé.

Robin Feldman

Professeur de droit à l'Université de Hastings

Cependant, le site Web n'a accès qu'aux informations sur le nombre de patients qui paieraient sans assurance. Les accords de prix entre les compagnies d'assurance et les pharmacies ne sont pas disponibles et les patients ne peuvent généralement pas recevoir cette information s'ils ne sont pas au fond de la pharmacie.

Des entreprises comme GoodRx "fournissent plus de transparence, mais je pense que nous devrons éventuellement restructurer le prix des médicaments sur ordonnance afin de voir la valeur que les consommateurs obtiennent et de nous assurer que nos dollars nous rendent en bonne santé à un coût décent", a déclaré Garber.

Les prix des médicaments sont à l'honneur réglementaire

Les prix élevés des médicaments attirent de plus en plus l'attention aujourd'hui, et les législateurs et les parties prenantes demandent des changements susceptibles de faire baisser les prix des médicaments et d'accroître la transparence.

Au niveau fédéral et dans la plupart des États fédéraux, un certain nombre de projets de loi favorisent une plus grande transparence des coûts des soins de santé, y compris des médicaments sur ordonnance. Des discussions sont en cours au niveau des pays et au niveau fédéral pour mettre en place des groupes d'experts chargés d'examiner les prix et les moyens de réduire les prix ou de se concentrer sur les écarts de prix en encourageant les entreprises à justifier des hausses de prix massives.

"Ce que je trouve le plus intéressant du côté de la transparence, c'est qu'il y a un changement dans les politiques des États et des États rouges et bleus", a déclaré Garber. "Tout le monde connaît quelqu'un qui a un problème avec les médicaments sur ordonnance ou qui a dû le gérer et qui ressent la frustration", a-t-il ajouté.

L'industrie pharmaceutique, qui prétend que les informations sur les prix sont un secret commercial qui ne devrait pas être divulgué, lutte contre cet effort de transparence par le biais d'une législation et de diverses poursuites.

"Les marchés qui fonctionnent bien ne fonctionnent pas en secret, je dirais que les marchés comme les jardins poussent mieux au soleil et disparaissent sans information, et une industrie regorgeant d'entreprises et de poignées de main secrètes n'est probablement pas bonne pour les consommateurs", a déclaré Feldman.

Il y a beaucoup de choses à améliorer, à commencer par plus de transparence.

"Nous avons encore un long chemin à parcourir, avec plus de 200 millions de recettes laissées chaque année – ce sont des prescriptions à remplir, puis les gens s'en vont – une farce qu'ils s'en vont parce qu'ils les rejettent ne peut pas se permettre ". "Dit Hirsch.

"En fin de compte, je souhaite que notre pays fournisse à tous les citoyens des soins de qualité et abordables, et il est peu probable que nous remplacions notre système actuel, et il est à noter que les programmes Medicare et Medicaid administrés par le gouvernement existent – ont des lacunes importantes.

"Le Canada offre des soins de santé à payeur unique, mais le marché oblige les États-Unis à réduire le prix de nombreux génériques et si tous les médicaments et les soins de santé étaient gratuits, nous aimerions relever un autre défi, mais malheureusement, je pense que cela va continuer." hors de portée en ce moment ", déclare Hirsch.

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