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DETROIT (Reuters) – Alliance élargie entre Ford Motor Co et Volkswagen AG (VOWG_p.DE) qui comprend un partenariat dans la division de conduite autonome Ford Argo AI pourrait redessiner le rapport de force dans les véhicules autonomes.

Une alliance Ford-Volkswagen avec Argo pourrait redéfinir le secteur de l'auto-conduite

Le logo Ford est visible dans la plus ancienne usine Ford du Brésil, après que la société a annoncé sa fermeture à Sao Bernardo do Campo, au Brésil, le 21 février 2019. REUTERS / Amanda Perobelli

Une collaboration Ford-VW avec Argo, la nouvelle entreprise basée à Pittsburgh qui pilote le développement autonome de Ford depuis 2017, pourrait contribuer à réduire les charges techniques et financières de chaque constructeur. Cela pourrait également accélérer les délais de déploiement des deux pays, qui ont annoncé leur intention de mettre en service des véhicules autonomes en 2021.

Argo a été négligé car Waymo, la filiale autonome d’Alphabet Inc., a déployé ses véhicules robotisés, et la filiale Cruise Automation de General Motors Co a réalisé des milliards de dollars d’investissements.

Avec VW, le plus grand constructeur automobile au monde en volume de ventes l’année dernière, Argo serait aligné sur un partenaire disposant d’envergure et de ressources importantes.

Ford et VW ont annoncé jeudi qu'ils élargissaient leur alliance mondiale et que les PDG des deux sociétés tiendraient une conférence de presse vendredi à New York, où ils devraient annoncer les détails d'un accord de partage de technologie.

Un accord entre Ford et VW impliquant Argo pourrait également avoir des implications plus larges pour des alliances similaires, ainsi que pour des évaluations de jeunes entreprises liées.

Les estimations antérieures de la valeur d’Argo se situaient entre 2 et 4 milliards de dollars. On ignore comment la participation de VW pourrait influer sur cette évaluation.

En comparaison, la valeur de Cruise a grimpé à 19 milliards de dollars plus tôt cette année après avoir attiré plus de 6 milliards de dollars d'investissements du groupe SoftBank, de Honda Motor Co et de T. Rowe Price.

La valeur du groupe Advanced Technologies du groupe Uber Technologies de la société de services de transport a grimpé à plus de 7 milliards de dollars plus tôt cette année après que SoftBank, Toyota Motor Corp et Denso Corp aient investi un milliard de dollars.

Ces évaluations sont dépassées par les estimations de Waymo, qui est largement reconnu comme le leader du secteur. Morgan Stanley estime que Waymo peut atteindre 175 milliards de dollars, tandis que Jefferies estime l’entreprise jusqu’à 250 milliards de dollars.

Les deux estimations tiennent compte de l’activité naissante de robotaxi de Waymo et des flux de revenus futurs potentiels provenant d’un service de livraison et de services intégrés aux véhicules, notamment le commerce électronique et l’infotainment.

VW, dont l’unité Audi dirige l’unité AID (Automated Intelligence Driving) du constructeur allemand à Munich, aurait envisagé un investissement de 13,7 milliards de dollars l’année dernière dans Waymo pour une participation de 10% qui aurait valu à Waymo 137 milliards de dollars.

VW a récemment conclu un accord de développement avec Aurora, la start-up autonome de Silicon Valley qui inclut Hyundai Motor Co et Fiat Chrysler Automobiles parmi ses clients. Fiat Chrysler fournit également des véhicules à Waymo.

Aurora est évalué à 2,5 milliards de dollars. Les investisseurs comprennent Hyundai et Amazon Inc.

Argo, détenue majoritairement par le constructeur automobile américain n ° 2, fait partie de Ford Autonomous Vehicles LLC. Ford a créé l'unité en 2018, s'engageant à investir 4 milliards de dollars jusqu'en 2023.

Reportage de Paul Lienert à Detroit; Édité par Dan Grebler

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