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(Reuters) – Les autorités frontalières américaines ont arrêté mercredi plus de 2 500 enfants non accompagnés le long de la frontière méridionale, contre 2 500 en mai, grâce à une augmentation des fonds accordés par le Congrès, a déclaré un haut responsable de l'agence des frontières.

Cette réduction fait suite à deux inspections du gouvernement qui ont révélé une surpopulation et des conditions déplorables dans les centres de détention à la frontière, ce qui a enflammé le débat sur les politiques d'immigration du président Donald Trump.

L'émotion de ce débat a été mise en évidence mercredi lors d'une audition devant le Congrès à Washington, lorsqu'un demandeur d'asile guatémaltèque a fait pleurer la représentante américaine Alexandria Ocasio-Cortez et en a laissé d'autres visiblement bouleversés par le récit de la mort de sa fille de 19 mois. avait contracté une infection pulmonaire mortelle au cours d’une détention de 20 jours.

«Le monde doit savoir», a déclaré Yazmin Juarez à un sous-comité de la Chambre des représentants, ajoutant que c'était «comme si ils avaient déchiré un morceau de mon cœur» lorsque, quelques semaines après leur libération, sa fille Mariee est décédée.

Dans le même temps, l'administration Trump a de nouveau menacé de procéder à des rafles à grande échelle d'immigrants éligibles à l'expulsion.

«Ils vont absolument arriver», a déclaré aux journalistes Ken Cuccinelli, directeur par intérim des services de citoyenneté et d'immigration des États-Unis.

Trump a évoqué la possibilité de détenir «des millions» de personnes, tandis que Cuccinelli a déclaré qu'environ un million de personnes avaient épuisé leurs recours en justice et étaient éligibles pour une expulsion.

Au milieu de la rhétorique provocatrice, un haut responsable américain des douanes et de la protection des frontières a annoncé avec plus de réconfort que la détention d’enfants controversée par l’agence était tombée à environ 200.

Entre fin mai et début juin, les autorités frontalières ont retenu entre 2 500 et 2 700 enfants qui ont été arrêtés après avoir franchi la frontière seuls ou séparés d'adultes non parents, a déclaré le responsable aux journalistes lors d'une conférence téléphonique sous couvert d'anonymat.

Une agence américaine à la frontière a annoncé la détention de 200 enfants, contre 2 500 en mai
Au lever du soleil, les immigrants sont escortés vers une tente qui abrite un réfectoire pour le plus récent centre de rétention pour enfants migrants du gouvernement américain à Carrizo Springs, Texas (États-Unis), le 9 juillet 2019. Le ministère de la Santé et des Services sociaux, qui détient les enfants immigrants non accompagnés un parent de droit fédéral, environ 225 enfants sont actuellement détenus dans un ancien «camp d'hommes» pour les travailleurs des champs de pétrole. Photo prise le 9 juillet 2019. Eric Gay / Pool via REUTERS

Presque tous les enfants non accompagnés recueillis par les agents des services frontaliers sont confiés au département américain de la Santé et des Services sociaux (HHS) dans les 72 heures suivant leur arrestation, a déclaré le responsable.

«Voir ces chiffres actuellement à environ 200 est très positif. C’est une différence énorme depuis que HHS a reçu leur financement », a déclaré le responsable.

En juin, le Congrès américain a approuvé un projet de loi d’aide supplémentaire de 4,5 milliards de dollars visant à améliorer les conditions à la frontière, dont 2,88 milliards de dollars pour le HHS, qui fournirait un abri et des soins aux enfants non accompagnés.

Les critiques se sont multipliées après que des inspecteurs du gouvernement et des avocats spécialisés en droit de l'immigration eurent trouvé des preuves que des enfants étaient détenus bien au-delà des limites légales dans des lieux non équipés

Un nombre croissant de familles et d'enfants voyageant seuls, principalement d'Amérique centrale – dont beaucoup cherchent l'asile aux États-Unis – ont submergé les autorités à un moment où l'administration Trump s'efforce de limiter l'immigration légale et illégale.

Les agents des douanes confient leurs enfants à des installations gérées ou financées par HHS, telles qu'un camp de tentes qui vient d'ouvrir à Carrizo Spring, au Texas, à environ 130 km au nord-ouest de Laredo.

Des responsables ont fait visiter mercredi aux journalistes les installations de la société BCFS, basée à San Antonio, montrant des dortoirs propres et du personnel en train de faire la lessive. Les enfants recevront un enseignement bilingue pendant leur détention, ont déclaré des responsables.

«J'aime la façon dont ils nous ont traités», a déclaré un adolescent salvadorien pendant une brève période au cours de laquelle les journalistes ont été autorisés à parler aux détenus.

La scène contrastait fortement avec les images fournies dans les rapports d'une visite du 7 mai du Bureau de l'inspecteur général du département de la Sécurité intérieure. Ils ont montré aux détenus détenus dans les locaux de la patrouille des frontières où ils se sont vu refuser l'hygiène et les conditions de sommeil appropriées.

Une agence américaine à la frontière a annoncé la détention de 200 enfants, contre 2 500 en mai
Diaporama (27 Images)

Carrizo Springs est l’un des soi-disant refuges temporaires du gouvernement où les enfants sont envoyés après la détention initiale par la patrouille des frontières.

«Disposer d’abris d’arrivée temporaires n’est pas la meilleure des situations, mais c’est mieux que des stations de patrouille frontalières», a déclaré le porte-parole du HHS, Mark Webber.

Reportage de Daniel Trotta à New York, Julio-Cesar Chavez à Carrizo Springs, Texas; et Bryan Pietsch et Roberta Rampton à Washington; édité par Frank McGurty et Grant McCool

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