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Un Winnipégois de 58 ans inspiré pour obtenir son diplôme d’études secondaires par son défunt fils

Vivian Ketchum compte les jours jusqu’au 30 juin.

La femme de 58 ans devrait recevoir son diplôme d’études secondaires lors d’une cérémonie de remise des diplômes à l’Université de Winnipeg le mois prochain. C’est un moment qui se prépare depuis des décennies.

“J’ai hâte de franchir cette étape”, a-t-elle déclaré.

Ketchum s’est inscrit au Winnipeg Adult Education Centre l’automne dernier. Une évaluation l’a placée en 11e année et moins d’un an plus tard, elle est sur le point d’obtenir son diplôme.

Bien que joyeuse, sa remise des diplômes sera également douce-amère. Ketchum a été inspirée à retourner à l’école par son fils Tyler. Il est décédé en 2011 à 24 ans après un diagnostic dévastateur de tumeur au cerveau.

Un Winnipégois de 58 ans inspiré pour obtenir son diplôme d'études secondaires par son défunt filsLe fils de Vivian Ketchum, Tyler, est décédé en 2011 après un diagnostic dévastateur de tumeur au cerveau. Elle le considère comme son inspiration pour retourner à l’école. (Source de l’image : Vivian Ketchum)

Dans les jours qui ont précédé la mort de Tyler, il avait un message clair pour sa mère.

“Il a dit : ‘Maman, je ne veux pas que tu pleures trop longtemps. J’irai bien. Maman, tu dois continuer. Et c’est ce que je faisais quand je suis allé postuler », a-t-elle déclaré.

Retourner en classe était intimidant au début, car l’histoire de Ketchum avec l’école était désagréable.

Ketchum, qui est d’origine ojibway, a grandi à Kenora, en Ontario. Elle a connu le racisme et a trouvé que l’école était un défi. Elle a abandonné en neuvième année pour aider à subvenir aux besoins de sa famille.

Elle a eu Tyler à l’âge de 21 ans et la famille a déménagé à Winnipeg à la fin des années 90 pour se rapprocher de la famille.

Un emploi stable et significatif était difficile à trouver sans diplôme d’études secondaires, se souvient-elle. Ketchum, qui était une mère célibataire, a trouvé des emplois d’entrepôt pénibles dans des conditions difficiles et un travail de vente qui lui laissait peu d’argent à ramener à la maison à la fin de la journée.

Chaque travail en valait la peine, a-t-elle dit, pour subvenir aux besoins de son fils.

“Je me souviens d’avoir pris tous ces petits boulots pour m’assurer qu’il avait des tuteurs, qu’il avait des vêtements, des photos de l’école – tout ce que j’ai fait pour m’assurer qu’il obtienne son diplôme”, a-t-elle déclaré, “je me suis dit, ‘hé, si je peux faire ça pour lui , je peux le faire moi-même.

Il s’est avéré que le retour de Ketchum à l’école a été une expérience enrichissante et surprenante. Petite, elle détestait les maths. Cette fois-ci, elle a excellé.

“J’avais 90 ans”, a-t-elle déclaré.

«Je pense que c’était à cause de la façon dont on m’enseignait les mathématiques et tout le reste auparavant. Les classes (dans l’éducation des adultes) sont plus petites. Il y a plus de tête-à-tête. Les professeurs sont patients avec vous.

Même un combat brutal avec COVID-19 en janvier n’a pu ébranler son dévouement à son travail scolaire.

“J’étais assise aux urgences et je travaillais sur mon devoir de mathématiques”, a-t-elle déclaré.

“Je pensais que ça allait être la fin de mon année scolaire, mais ensuite, avec l’apprentissage à distance, j’ai pu suivre le rythme.”

Ketchum a déclaré qu’elle avait déjà reçu des offres d’emploi et qu’elle aspirait à travailler comme bibliothécaire à l’avenir.

De plus, son diplôme lui donne une confiance importante pour exceller dans le prochain chapitre de sa vie et continuer à rendre son fils fier.

« Toute ma vie, j’ai entendu dire, directement ou indirectement, que je suis un Indien stupide. Maintenant, je peux garder la tête haute.