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C’est génial de faire une bonne affaire. Sauf si vous vous rendez compte que c’est une mauvaise affaire.

Beaucoup d’entre nous sont heureux de payer un prix pour écharpe au buffet de divertissement illimité de Netflix. (Beaucoup, heureusement, ressentent la même chose à propos des organisations de presse – y compris, ahem, The New York Times.)

Les programmes d’adhésion comme Amazon Prime nous permettent de nous sentir gagnants en payant à l’avance pour obtenir une série de livraisons et d’autres goodies sans frais supplémentaires.

Un bon produit nous offre des choses que nous aimons dans un emballage facile à acheter. Un produit égoïste nous offre des choses qu’une entreprise veut nous vendre dans un emballage facile à acheter. Cette distinction est importante.

La télévision par câble est un produit qui a peut-être commencé comme le premier, mais qui est devenu le second. Payer les entreprises de télévision par câble pour 500 chaînes – même si vous n’en avez regardé que neuf – était merveilleux, jusqu’à ce que des millions de foyers américains se demandent pourquoi ils payaient autant pour 500 chaînes alors qu’ils en regardaient neuf. Notre sentiment d’un bon rapport qualité-prix peut basculer en un éclair.

Je m’interroge maintenant sur notre tolérance à l’égard des nombreuses versions du 21e siècle de l’ancien forfait de télévision par câble ou d’autres combinaisons de produits.

Netflix est essentiellement la télévision par câble, mais une collection de séries télévisées et de films individuels au lieu de chaînes. (C’est beaucoup moins cher, ce qui est un facteur important.) Apple semble essayer presque tous les forfaits qu’il peut imaginer – en ajoutant son service de streaming vidéo Apple TV Plus avec de nouveaux iPhones, ou en offrant potentiellement deux services numériques Apple ou plus à un prix réduit. Walmart veut faire Amazon Prime, mais de Walmart.

Des choses groupées comme celle-ci peuvent être une bonne affaire, ou du moins nous pouvons avoir l’impression que nous obtenons beaucoup. Mais d’autres fois, les gens sont irrités de payer pour quelque chose dont ils ne veulent ou n’ont pas besoin. La clé est de trouver les bons produits au bon prix et pour les bonnes raisons.

Que se passe-t-il si ce propriétaire d’iPhone qui a obtenu un an d’Apple TV Plus oublie de l’éteindre après la fin de son abonnement gratuit? Sa carte de crédit continuera d’être débitée à perpétuité. Si vous payez pour cette adhésion à Costco et ne faites jamais vos achats là-bas, vous pourriez être en colère contre vous-même et susciter du ressentiment contre Costco également.

Une chose à se demander est pourquoi les entreprises vendent certains forfaits mais pas d’autres.

Les experts Apple ont parlé pendant des années sur la possibilité de payer un prix mensuel unique pour un iPhone, peut-être un produit complémentaire comme les écouteurs AirPods, une garantie AppleCare et certains abonnements numériques.

Cela ne s’est pas (encore) produit alors même qu’Apple commence à essayer tous les autres bundles imaginables. Cela peut être dû au fait que cela ne coûte presque rien à Apple de jeter certains abonnements vidéo, mais la société pourrait prendre un véritable coup en réduisant ses produits physiques.

Le défi pour Netflix, Amazon, Apple et les autres est de déterminer quelles collections de produits nous aimons – et à quel prix – et que nous deviendrons détester. Il y a une ligne fine entre le sentiment d’être volé et le sentiment de se faire arnaquer. Les patrons de la câblodistribution ne pensaient pas que nous en voudrions de leurs offres groupées, jusqu’à ce que nous l’ayons fait.

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Vous devriez lire le grand article de mes collègues qui a retracé comment un fait observable des manifestations à Portland, Oregon – quelques personnes ont brûlé une ou peut-être deux Bibles – est devenu un faux récit selon lequel un grand nombre de personnes ont brûlé une pile de Bibles et de drapeaux américains.

Mes collègues ont écrit que l’incident initial avait été exagéré par une organisation de presse soutenue par la Russie, diffusé sur Twitter par quelqu’un qui ne l’avait pas confirmé et repris en ligne par des organes de presse, des politiciens et des commentateurs qui croyaient déjà que les manifestations (et les libéraux) étaient hors de contrôle.

Ma question à partir de cela – et du rapport de mon collègue Kevin Roose sur le complot QAnon – est de savoir si les Américains sont si divisés que nous ne faisons confiance à rien – et inversement ne sont pas prêts à ne rien croire. Matthew Rosenberg, l’un des reporters sur l’histoire de Portland, m’a donné une réponse (décourageante):

Absolument, et je pense que nous avons vu ce phénomène se développer au fil des années. C’est pourquoi des absurdités comme le birthérisme ou QAnon peut prendre racine. Je ne suggère pas que les gens ne devraient pas traiter ce qu’ils entendent des organes de presse ou des autorités avec scepticisme. Mais peut-être ne soyez pas si prompt à croire qu’un Problème de prix sur Wayfair est la preuve que des enfants sont victimes de la traite.

Nous passons beaucoup de temps à nous inquiéter des interférences de la Russie, de la Chine ou de l’Iran. Mais la désinformation doit avoir un public réceptif pour travailler. Si les Américains n’étaient pas aussi divisés – si la plupart des arguments politiques portaient sur un ensemble de faits partagés et non sur des visions du monde extrêmement conflictuelles – il serait difficile pour une puissance étrangère de se mêler.

Les incendies de la Bible de Portland illustrent le problème. Bien sûr, les médias soutenus par l’État russe ont signalé ce qui se passait et l’ont déformé. Mais ce sont les Américains qui en ont fait un problème et l’ont utilisé pour marquer des points politiques. En fin de compte, c’est nous qui nous faisons cela.


  • Votre pré-ado pourrait être en colère à ce sujet: Un différend sur l’argent et le contrôle de la distribution des applications a conduit Apple et Google à expulser le jeu vidéo Fortnite de leurs magasins d’applications. (Les jeux déjà téléchargés devraient fonctionner correctement, mais ils pourraient pas bientôt.) Le dernier exemple de la colère des développeurs d’applications contre ces géants de la technologie pourrait éventuellement être résolu devant les tribunaux, mais il s’agit actuellement principalement d’une guerre de relations publiques. Fortnite gagne cette guerre.

  • TikTok avait évité les ennuis pendant cinq minutes: De nombreux services numériques ignorent volontairement que bon nombre de leurs utilisateurs ont moins de 13 ans, enfreignant une loi américaine sur la protection de la vie privée des enfants à moins que les jeunes utilisateurs n’aient l’autorisation parentale d’utiliser les sites. Mes collègues Raymond Zhong et Sheera Frenkel ont rapporté que TikTok pouvait savoir et ne pas avoir agi sur la base d’informations selon lesquelles une grande partie de ses utilisateurs américains était probablement trop jeune pour s’inscrire. Cela pourrait amener TikTok dans plus d’eau chaude, en particulier parce que son prédécesseur avait déjà été condamné à une amende pour avoir enfreint les règles de confidentialité des enfants.

  • Non, non, non, non, Zoom, non, non: «Presque tous les patients ayant subi un lifting du visage disent: ‘J’ai fait ces appels Zoom et je ne sais pas ce qui s’est passé mais j’ai l’air terrible.’» Apparemment, beaucoup de gens pensent que la pandémie est le moment idéal pour une intervention chirurgicale bricoler avec leur visage ou leur ventre, a écrit mon collègue Matt Richtel.

Avez-vous vu ces jumeaux adolescents entendre pour la première fois une chanson de Phil Collins vieille de plusieurs décennies? VOUS DEVEZ. Et puis lisez l’article parfait de ma collègue Sandra E. Garcia sur les jumeaux et pourquoi il est plus difficile de découvrir un oldie en or.


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